Cherie Blair conseillant une société de sécurité accusée d’avoir aidé les Saoudiens à espionner Jamal Khashoggi

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Cherie Blair conseillant une société de sécurité accusée d'avoir aidé les Saoudiens à espionner Jamal Khashoggi


Cherie Blair a été recrutée par une entreprise de sécurité accusée dans un procès d’avoir aidé les Saoudiens à espionner le dissident assassiné Jamal Khashoggi, peut révéler le Telegraph.

Mme Blair, avocate spécialisée dans les droits de l’homme, est rémunérée en tant que « conseiller externe » de NSO Group, une entreprise technologique qui a développé des logiciels espions permettant la surveillance à distance des smartphones.

NSO, qui est basé en Israël, a embauché Mme Blair à la suite d’une série de controverses sur le déploiement de son logiciel par des puissances étrangères et prétend qu’il est utilisé pour aider et encourager les violations des droits humains.

Mme Blair a créé son propre cabinet d’avocats, Omnia Strategy, suite à la décision de son mari Tony Blair de démissionner de son poste de Premier ministre en 2007, attirant des clients internationaux à travers le monde.

Les détails du travail de Mme Blair pour NSO Group étaient contenus dans un rapport sur la transparence et la responsabilité, publié la semaine dernière, apparemment à la suite de la pression exercée par l’entreprise sur l’utilisation de son cyber logiciel, qualifié d’« arme » cyber par ses détracteurs.

Le rapport identifie « Cherie Blair à la tête d’une équipe chez Omnia Strategy » comme « des praticiens des droits humains expérimentés ». La société a déclaré que ses propres équipes de conformité et juridiques travailleraient avec Mme Blair et d’autres avocats « pour intégrer les considérations relatives aux droits de l’homme dans les activités de NSO, y compris les interactions avec les clients et le déploiement des produits NSO ».

La tâche principale de Mme Blair semble être de surveiller l’utilisation du logiciel de cybersécurité de NSO pour s’assurer qu’il n’est pas utilisé à mauvais escient. On ne sait pas combien Omnia Strategy est payé pour son travail.

Le Telegraph avait précédemment rapporté en 2014 que Mme Blair avait facturé environ 1 000 £ de l’heure lorsqu’elle travaillait en tant que conseillère juridique auprès du ministère de la Justice du Kazakhstan. À l’époque, le Kazakhstan était dirigé par son président autocratique Nursultan Nazarbayev, qui était à son tour conseillé par Tony Blair.

Ron Deibert, directeur du Citizen Lab à l’Université de Toronto, une organisation qui a été farouchement critique envers NSO, a déclaré : « En ce qui concerne Cherie Blair, ou toute autre personne qui pourrait envisager d’engager NSO pour l’aider dans ce théâtre, les risques professionnels liés à la réputation l’association avec une telle entreprise et ses liens avec les violations généralisées des droits humains sont énormes.

Il a déclaré que les antécédents de Mme Blair en tant que « nom éminent joué dans un rôle noble et fondé sur des principes » ne feraient qu' »aider à dissimuler et à détourner l’attention » des opérations de l’ONS.

Le produit phare de NSO est son logiciel Pegasus qui permet aux clients qui l’achètent d’intercepter les messages en utilisant le numéro de téléphone d’une cible, sans qu’ils sachent qu’ils sont espionnés.

Procès contre NSO Group

Une poursuite intentée en Israël par Omar Abdulaziz, un dissident saoudien basé à Montréal, allègue que le logiciel de NSO a été utilisé par l’Arabie saoudite pour espionner son téléphone. Le procès allègue que les Saoudiens pourraient accéder aux communications de Khashoggi qui ont été envoyées à M. Abdulaziz.

Khashoggi a été attiré au consulat saoudien à Istanbul où il a été tué puis démembré à l’aide d’une scie à os en octobre 2018.

La société a nié toute implication dans la mort, son fondateur et directeur général Shalev Hulio déclarant à la télévision américaine : « Nous n’avons rien à voir avec cet horrible meurtre. » La société a insisté à plusieurs reprises sur le fait que Khashoggi n’avait jamais été ciblé avec ses cyberproduits.

En janvier 2020, NSO a tenté de faire classer l’affaire, mais un tribunal de Tel Aviv a décidé qu’elle pouvait aller de l’avant. Khashoggi aurait échangé des centaines de messages avec M. Abdulaziz dans les mois qui ont précédé son assassinat.

NSO est également poursuivi en Californie par WhatsApp, le service de messagerie appartenant à Facebook, qui a allégué que 1 400 de ses utilisateurs ont été piratés par la société de technologie au cours d’une période de deux semaines en 2019. On pensait que c’était la première fois que la sécurité de WhatsApp avait été infiltré.

NSO nie l’implication de Khashoggi

NSO a déclaré qu’il vendait des logiciels espions à des clients gouvernementaux et à des organismes d’application de la loi pour traquer les terroristes et les criminels. Un porte-parole a déclaré l’année dernière en réponse au procès de WhatsApp : « Notre technologie est utilisée pour sauver des vies et prévenir le terrorisme et le crime dans le monde entier, et nous restons convaincus que notre conduite est légale.

Un porte-parole de l’entreprise a déclaré samedi au Telegraph : « De nombreux problèmes soulevés dans l’enquête sont détaillés dans notre rapport sur la transparence et la responsabilité, y compris sur la nature des interactions avec nos conseillers externes en droits de l’homme.

« Comme nous l’avons dit à plusieurs reprises, nous nions catégoriquement que notre technologie a été utilisée dans le meurtre odieux de Jamal Khashoggi et notre technologie n’a jamais été utilisée sur Jamal Khashoggi, y compris l’écoute, la surveillance, le suivi, la collecte d’informations avec tout produit ou technologie de NSO Group, par conséquent, il n’y a pas et n’y a jamais eu de poursuites judiciaires liées de quelque manière que ce soit à cette question. Comme pour toute autre action en justice en cours, nous ne pouvons pas commenter les procédures judiciaires en cours.

« NSO Group, pour des raisons de sécurité nationale, ne peut pas partager d’informations concernant les pays qui utilisent ou n’utilisent pas nos produits. »

Certains de ses produits, dont le logiciel Pegasus, ne peuvent être vendus qu’avec l’approbation du ministère israélien de la Défense. NSO avait précédemment remporté une bataille judiciaire avec Amnesty International qui avait tenté d’empêcher l’entreprise de vendre ses logiciels informatiques à l’étranger.

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