L’insuline est un médicament essentiel. Pourquoi est-ce si cher?

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 L'insuline est un médicament essentiel.  Pourquoi est-ce si cher?


  • Le diabète est la septième cause de décès en Amérique.
  • Environ 463 millions de personnes (dont 34 millions d’Américains) sont diabétiques.
  • Le coût de l’insuline continue d’augmenter, c’est pourquoi l’Open Insulin Project riposte en reproduisant l’insuline de qualité médicale qui peut être fabriquée dans un laboratoire de votre quartier.


Les biohackers rendent l’insuline 98% moins chère

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Le prix de la vignette pour un flacon d’insuline a augmenté de plus de 3000 pour cent au cours des 60 dernières années, ce qui le rend prohibitif pour les 463 millions de diabétiques dans le monde. Alors que les diabétiques de type 2 gèrent souvent les symptômes en modifiant leur mode de vie, les diabétiques de type 1 doivent s’injecter de l’insuline ou risquer la mort.

Seulement trois sociétés contrôlent 90 pour cent de l’insuline dans le monde – et elles augmentent le prix en chœur, année après année. Pour lutter contre cette tendance, l’Open Insulin Foundation développe la première solution pratique, à petite échelle et centrée sur la communauté pour la production d’insuline. Une fois qu’ils auront reproduit l’insuline de qualité médicale, ils partageront gratuitement la recette avec le public.

Insuline et diabète de type 1 vs diabète de type 2

Depuis que l’insuline a été découverte pour la première fois à l’Université de Toronto en 1921, elle est devenue l’un des médicaments les plus importants de la planète. Normalement, l’insuline – une hormone peptidique qui régule le métabolisme des glucides, des graisses et des protéines – est synthétisée par les cellules bêta du pancréas. Lorsque les niveaux de glucose dans le sang sont élevés, de l’insuline est libérée, ce qui encourage les cellules du corps à absorber le glucose, abaissant ainsi son niveau dans le sang.

Ce processus peut mal tourner pour diverses raisons, notamment une abondance d’aliments riches en sucre, la génétique et un manque général de mouvement dans nos vies.

Il existe deux types différents de diabète. Les diabétiques de type 1 ont une maladie auto-immune qui les empêche de produire leur propre insuline. Ainsi, les diabétiques de type 1 doivent s’injecter de l’insuline pour survivre.

Les diabétiques de type 2 ont une certaine résistance aux effets de l’insuline. Leur corps produit trop d’insuline pour tenter de maintenir une glycémie appropriée. (Finalement, les cellules pancréatiques qui produisent l’insuline peuvent s’épuiser.) Environ 90 pour cent des 463 millions de diabétiques dans le monde souffrent de diabète de type 2. Bien qu’ils puissent souvent gérer leurs niveaux d’insuline grâce à une alimentation plus saine et à l’exercice, de nombreux diabétiques de type 2 ont besoin d’insuline sur ordonnance au fil du temps.

Le plus grand danger de ne pas recevoir d’injection d’insuline est l’acidocétose diabétique (ACD), dans laquelle la circulation sanguine devient extrêmement acide et le diabétique est déshydraté. Les symptômes de l’ACD comprennent les vomissements, l’hyperventilation, le coma et la mort.

En 2018, 34,2 millions d’Américains souffraient de diabète, dont 1,6 million souffraient de diabète de type 1. Chaque année, 1,5 million d’Américains supplémentaires reçoivent un diagnostic de diabète, ce qui entraîne un coût global de 327 milliards de dollars pour l’économie. (237 milliards de dollars sont attribuables aux coûts médicaux directs et 90 milliards de dollars sont attribuables à une productivité réduite.) Actuellement, environ 7,4 millions d’Américains prennent de l’insuline comme forme de traitement du diabète.

Comment l’insuline est-elle fabriquée ? Et pourquoi est-ce si cher ?

L’insuline est fabriquée à l’aide des outils de la biotechnologie moderne. Un gène de l’insuline est inséré dans un microbe, tel que E. coli ou levure. L’hôte devient une bio-usine, produisant de grandes quantités d’insuline, qui sont ensuite collectées et purifiées avant d’être mises en bouteille pour la vente.

Le brevet original sur l’insuline a été vendu par ses créateurs pour 3 $ à l’Université de Toronto parce qu’ils croyaient qu’il s’agissait d’un médicament essentiel qui ne devrait pas être monétisé. Mais les temps ont changé. Les trois grands fabricants d’insuline (Eli Lilly, Novo Nordisk et Sanofi) détiennent 90 % des parts de marché. Alors qu’une fiole d’insuline leur coûte environ 5 $ à fabriquer, chaque fiole est vendue entre 180 $ et 400 $.

Bien que le brevet original ait expiré il y a longtemps, les sociétés pharmaceutiques mettent en œuvre une pratique dans laquelle un médicament efficace est légèrement modifié afin de l’améliorer. Chaque ajustement leur vaut un nouveau brevet. De plus, alors que l’insuline générique existe et peut coûter aussi peu que 6 $ (comme en Espagne), les trois grands fabricants d’insuline exploitent le système d’assurance-maladie américain incroyablement compliqué pour maximiser leurs revenus. Cela laisse les non-assurés ou sous-assurés payer des tarifs exorbitants de leur poche.

L’écrivain scientifique Dana G. Smith explique :

« [Dr. Mariana] Socal dit que l’argent de la remise est réparti entre les fournisseurs d’assurance et les gestionnaires de prestations, et les patients ne voient aucune des économies. Si vous n’êtes pas assuré, vous payez le prix catalogue, et non le prix net inférieur. Si vous êtes assuré mais que vous avez une franchise, vous devez acheter le médicament au prix courant avant que votre compagnie d’assurance n’entre en vigueur. Et même avec une couverture d’assurance complète, la quote-part pour le médicament est toujours un pourcentage du prix courant plus élevé. , pas le prix net le moins cher. »

Selon l’American Diabetes Association, un quart des patients sous insuline rationnent désormais eux-mêmes leurs médicaments afin de réduire leurs dépenses. C’est dangereux.

Photo : Prostock-studio / Adobe Stock

Fondation d’insuline ouverte

L’Open Insulin Foundation à but non lucratif a débuté en 2015 à Oakland, en Californie, avec 16 000 $ de financement participatif. Au cours des six dernières années, le laboratoire s’est agrandi dans le but de fournir aux diabétiques de l’insuline vitale à un coût abordable.

Le diabétique de type 1 Anthony Di Franco est le fondateur d’Open Insulin. Son objectif est de rendre la production d’insuline open source et décentralisée. Di Franco a été inspiré pour fonder l’organisation après avoir subi une interruption temporaire de la couverture d’assurance au cours de laquelle il a dû payer 2400 $ par mois pour des fournitures d’insuline. À l’époque, cela éclipsait les 1600 $ par mois qu’il recevait comme bourse d’études supérieures.

Open Insulin espère concevoir une « recette » que d’autres petits laboratoires du pays pourront suivre pour produire de l’insuline pour les diabétiques vivant dans la région. Une fois la recette mise au point, l’équipe purifiera la protéine et la testera sur Di Franco, qui a accepté de devenir le cobaye du projet. (Il n’y a pas de réglementation de la FDA interdisant de tester les médicaments que vous produisez vous-même.) Comme le dit Di Franco à propos du projet, « Ce n’est pas comme un nouveau médicament dont vous ne savez pas vraiment ce qu’il fait. C’est un médicament dont nous savons déjà ce qu’il fait. c’est le cas, et nous devons juste voir si nous l’avons fait correctement. »

Si le test de Di Franco est un succès, il publiera la recette en ligne et espère que les hôpitaux et les cliniques en profiteront pour produire de l’insuline à faible coût pour leurs patients.

Restez en contact avec Derek sur Twitter. Son livre le plus récent est « Hero’s Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy. »

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