Les obsessions adolescentes de Laura Mvula : « Je pensais qu’une mallette était la chose la plus chic de tous les temps » | Laura Mvula

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Orchestre des jeunes du samedi

Le premier orchestre dans lequel j’ai joué était la Birmingham School, un orchestre de concert. La première fois que j’ai joué dans un orchestre symphonique, c’était cette expérience puissante qui a changé ma vie, comme la première fois que j’ai pris un avion – vous savez, quand le moteur démarre et que vous êtes sur le point de décoller ? Jouant avec la section des cuivres derrière nous et les bois pleins, j’ai été époustouflé par l’ampleur du son.

On jouerait à Harry Potter, le Seigneur des Anneaux, ce qui est toujours cool car on finit par connaître la bande originale par cœur. Beaucoup de Harry Potter – la ligne de violon qui ressemble à quelqu’un qui vole était l’une des choses les plus difficiles à apprendre en tant que joueur de violon. Je me souviens quand nous nous sommes finalement mis ensemble : c’était juste l’expérience la plus incroyable et la plus unificatrice de jouer avec des jeunes.

J’ai apprécié l’expérience de faire un si gros son ensemble, et bien sûr vous avez ce zeste de jeunesse. Nous donnerions 150% tout le temps. Plus le défi est grand, plus notre ego est grand, plus nous investirons pour y arriver.

Les tresses d’extension et le peigne chaud

Il n’est pas inhabituel pour une jeune fille noire des années 90 que ce que j’ai compris comme le processus d’embellissement consistait à trouver des moyens de lisser ou d’allonger mes cheveux. Tout d’abord, j’ai eu des tresses à 13 ou 14 ans et j’ai passé une éternité à les passer d’un côté à l’autre par-dessus mon épaule. Nous regardions les Gladiators tous les samedis ; La pose de prise de vue vidéo de Jet était le coup de cheveux, donc nous avions l’habitude de le faire avec des tresses. C’était le cachet de : maintenant nous sommes beaux.

L’étape suivante, le peigne chaud, était le mal nécessaire si je voulais ce regard lisse, droit, droit. Ma mère n’était pas du tout dans l’idée. J’ai été autorisé pour l’église et les occasions spéciales. C’est drôle en y repensant, l’idée que quelqu’un vienne avec un fer chaud sur ma tête est scandaleuse. Je ne pourrais jamais le faire maintenant, mais à l’époque c’était juste normal. Si vous avez été brûlé, vous avez été brûlé.

Éternel

Ils m’ont captivé dès le début. Un de mes amis m’a donné la version vidéo de leur premier album, Always & Forever. Garçon, ai-je rincé cette vidéo au point où j’ai tout inhalé : non seulement les mouvements de danse, mais je suis devenu obsédé par le port de jeans baggy, de gilets surdimensionnés, de bottes CAT. Ce style était la chose la plus mauvaise que j’aie jamais vue dans ma vie et c’était quelque chose que je pouvais incarner parce que j’étais jeune, noire et féminine.

Il y a une partie de la vidéo où ils chantent Amazing Grace a cappella et je me souviens avoir dit – « Je reconnais ça ! » – à cause du groupe féminin a cappella de ma tante, Black Voices, que j’ai regardé faire de la musique incroyable partout dans le monde. Autant les Spice Girls étaient la chose, Eternal était mon tout. C’est pourquoi j’étais tellement obsédé par le fait de faire partie d’un groupe ; pourquoi l’autonomisation des femmes est dans mon sang depuis quand je me souviens.

Les Jacksons : Un Rêve Américain.
Les Jacksons : Un Rêve Américain. Photographie : Everett Collection Inc/Alamy

Les Jackson : un rêve américain

Visionnage très important. Il y a la performance sans faille d’Angela Bassett de Katherine Jackson. Et Terrence Howard, qui est l’un des premiers hommes dont je suis tombé amoureux. Il y a quelque chose chez ce type : à ce jour, s’il était dans la même pièce que moi, j’aurais du mal à parler.

C’était l’heure du visionnage en famille. Un samedi, une fois que nous avions regardé Blind Date, Lois & Clark : Les nouvelles aventures de Superman et des gladiateurs, si nous étions d’humeur à nous asseoir davantage devant la télévision, nous mettions American Dream. Mes plus jeunes frères et sœurs et moi étions assis collés à l’écran et nous avons appris une partie du matériel des Jacksons à travers cette série.

Non seulement nous avons appris les routines et les chansons, nous avons appris le script. Ma plus jeune sœur et mon frère sont mes amis les plus proches sur la planète et ce script était comme notre code. Il y a une partie de l’histoire où Michael se tourne vers le reste de la famille et dit: « Nous avons besoin de nouveau matériel, et j’en ai marre de chanter doo-wop. » Alors on a commencé à se dire ça. C’était en référence à être confiant et libre dans votre chemin créatif. C’est important pour moi. Je suis toujours à la recherche de moyens d’évoluer et de me mettre au défi et de devenir à l’aise en dehors de ma zone de confort.

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Je suis tombé sur le livre en premier, peut-être parce qu’il y avait une femme noire sur la couverture. Je me souviens avoir pensé : « Si mes parents savaient quelle était l’histoire, je ne serais probablement pas autorisé à la lire. Mais ils ne l’ont pas découvert alors j’ai juste apprécié cette histoire de cette femme noire ayant son aventure avec ce bel homme jamaïcain.

Je ne sais pas pour le film. Je veux dire, je peux le supporter parce que ce sont les grandes Angela Bassett et Whoopi Goldberg, mais Taye Diggs essayant de parler patois n’est tout simplement pas la chose. Il est dans le rôle parce qu’il est beau à regarder et ce sourire est tout, mais je me souviens avoir pensé : « Ce n’est pas comme ça que mon peuple sonne. »

La Jamaïque est mon héritage, donc il y avait une familiarité même si je n’y avais pas encore voyagé. C’était une façon de voir l’île à travers ses yeux. Ce qu’elle voit a l’air d’être inventé, mais ayant été depuis en Jamaïque, je sais que ce n’est pas inventé ; c’est le paradis.

Combinaisons pantalons et porte-documents

Dans les années 90, je suis passé par cette phase de porter des tailleurs pantalons Marks & Spencer ou C&A. C’est probablement lié au power dressing. C’était plus facile pour moi de m’habiller en tailleur-pantalon car j’étais consciente de la forme de mon corps quand j’étais adolescente.

Cela s’est développé en transportant également des mallettes. Je suis devenu obsédé par la mallette. Je pensais que la mallette était à coup sûr la chose la plus chic de tous les temps. Je ne sais pas ce que je transportais dedans, peut-être juste du papier manuscrit.

J’ai toujours été obsédé par l’expérimentation de vêtements et j’adore m’habiller, mais j’ai toujours choisi le confort plutôt que le style ou, si possible, embrasser les deux. Avec le nouvel album, j’ai fait tout le truc des épaulettes et c’est quelque chose qui est étrangement normal pour moi. J’ai aimé rester fidèle à ce que je ressens avec les vêtements, ne pas être dicté.

Le nouvel album de Laura Mvula, Pink Noise, sort le 2 juillet sur Atlantic

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