Les Européens médiévaux ont régulièrement rouvert des tombes – et non pour les voler

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Les Européens médiévaux ont régulièrement rouvert des tombes – et non pour les voler



Des centaines de tombes datant du Ve siècle au VIIe siècle après J. recherche publiée dans la revue Antiquity.

Dans 10 à 15 tombes, les pieds ont été retirés des morts ou leurs crânes tordus, ce qui montrait que les vivants craignaient que les morts ne marchent à nouveau, a déclaré à CNN l’auteur principal Alison Klevnäs, archéologue et chercheuse à l’Université de Stockholm.

Dans un cas, un chien a été ajouté à la tombe, ce qui, selon Klevnäs, est un « exemple très inhabituel » démontrant que les gens voulaient faire plaisir à la personne décédée.

« Ce que nous avons est une autre dimension des pratiques funéraires de cette période », a-t-elle déclaré.

La plupart de ce que nous savons sur le début de la période médiévale provient de l’étude de ces cimetières, a ajouté Klevnäs.

« Habituellement, ils (les ouvreurs de tombes) traitent les tombes et les corps qu’elles contiennent avec une totale négligence », a-t-elle déclaré, mais la pratique a révélé que les morts et leurs objets funéraires restaient importants même après leur inhumation.

Les délais de réouverture d’une tombe peuvent aller de quelques mois à plusieurs décennies après l’enterrement de la personne, a déclaré Klevnäs. Parfois, les tombes ont été rouvertes plus d’une fois.

Alors que voler des tombes est considéré comme un acte négatif, Klevnäs a déclaré que la réouverture des lieux de sépulture était « socialement positive ».

Les pilleurs de tombes n’étaient probablement pas responsables car les objets retirés des tombes n’ont pas été sélectionnés en fonction de leur valeur, ont conclu les chercheurs.

Des broches et des épées pourraient être emportées, tandis que des objets de grande valeur tels que des pendentifs en or ou en argent pourraient être laissés sur place, ont déclaré les experts.

La recherche est le résultat d’un effort conjoint entre Klevnas et quatre autres archéologues, qui ont combiné leurs données pour donner une meilleure idée de l’énorme échelle de réouverture des tombes sur une vaste zone géographique, détaillant plus d’un millier de tombes rouvertes dans des dizaines de cimetières.

Une tombe médiévale révèle une rare

« La coutume de réouverture s’est répandue en Europe occidentale à partir de la fin du VIe siècle et a atteint un pic au VIIe siècle », a déclaré Astrid Noterman, archéologue et chercheuse postdoctorale à l’Université de Stockholm qui a étudié 40 sites touchés dans le nord de la France, dans un communiqué de presse.

« Dans la plupart des régions, il s’estompe à la fin du VIIe siècle, de sorte que de nombreux cimetières ont une dernière phase d’inhumations sans réouverture. »

Klevnäs a déclaré à CNN qu’elle souhaitait maintenant examiner pourquoi les gens enterraient des objets avec les morts et la signification des différents types de biens funéraires.

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