La Californie s’apprête à annuler des dizaines d’actions d’urgence COVID-19 à l’approche de la réouverture

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La Californie s'apprête à annuler des dizaines d'actions d'urgence COVID-19 à l'approche de la réouverture


La Californie a finalisé les plans de sa réouverture économique complète la semaine prochaine, entamant le processus de dénouement de plus d’un an de restrictions liées à la pandémie et d’actions d’urgence tout en poursuivant ses efforts pour persuader les sceptiques et les réticents à se faire vacciner.

À partir de mardi, l’État supprimera la plupart des restrictions restantes sur les entreprises et assouplira considérablement les règles de port du masque pour ceux qui sont vaccinés – deux efforts importants rendus possibles par le recul constant de COVID-19.

Et des responsables ont déclaré vendredi que le gouverneur Gavin Newsom commencerait également à annuler des dizaines d’actions d’urgence qu’il avait imposées par décret en réponse à la pandémie, un processus qui se déroulera sur plusieurs mois.

Le double coup dur de la réouverture et de l’assouplissement des règles ne serait pas possible « sans tout votre travail acharné, votre résilience, les efforts remarquables que vous avez tous déployés au cours de l’année dernière », selon Newsom.

« Je tiens à remercier 40 millions de Californiens forts pour ce que vous avez enduré, le stress et l’anxiété, la peur que beaucoup de gens avaient », a-t-il déclaré lors d’un briefing vendredi. « Ce fut une période très difficile pour tout le monde, et je suis très encouragé que nous soyons là où nous sommes. »

La Californie est désormais au bord de son retour à la normale le plus important depuis le début de la pandémie.

Les restrictions de capacité liées au coronavirus et les exigences de distanciation physique seront levées dans presque toutes les entreprises et autres institutions à partir de mardi.

Fini le système de niveaux codés par couleur qui pendant des mois a gardé les comtés sur des épingles et des aiguilles alors qu’ils attendaient un mot pour savoir à quel point les activités pourraient reprendre. Les entreprises qui ont longtemps fonctionné à pleine capacité pourront ouvrir grand leurs portes.
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Et les Californiens qui sont entièrement vaccinés contre le COVID-19 pourront se débarrasser de leurs masques faciaux dans la plupart des situations non professionnelles.

Mais alors que les restrictions en dents de scie ont dominé les gros titres, les actions de l’exécutif de Newsom ont également eu un impact considérable sur la vie des Californiens, bien que d’une manière pas toujours évidente.

Newsom a émis 58 décrets depuis début mars 2020, date à laquelle il a déclaré l’état d’urgence en raison de l’épidémie.

Ils ont autorisé les gouvernements locaux à se réunir et à tenir des audiences par voie électronique, suspendant la loi de l’État exigeant que ces réunions soient physiquement ouvertes au public, ont fourni des extensions pour les entreprises déclarant des impôts d’État et ont obligé les districts scolaires à continuer de payer les enseignants et le personnel même si les campus étaient fermés et les étudiants étaient en apprentissage à distance.

Il a également interdit aux agences de l’eau de couper le service aux clients pour ne pas payer leurs factures, a autorisé les mariages par vidéoconférence et a fourni des protections de responsabilité aux travailleurs de la santé administrant les vaccinations COVID-19.

Ann Patterson, secrétaire aux affaires juridiques de Newsom, a déclaré que l’administration avait évalué les dispositions pour déterminer celles qui devaient continuer et celles qui pouvaient être supprimées.

De nombreux décrets de Newsom comportent de multiples dispositions affectant une variété d’agences et de services publics. Des dizaines d’entre elles ont déjà expiré ou ont été remplacées par une action législative. Mais la plupart restent.

La plupart seront annulés par Newsom le 30 juin, y compris une dispense de licence pour les fabricants californiens produisant des biens essentiels nécessaires à la riposte à la pandémie. D’autres, comme la dérogation autorisant la tenue de réunions gouvernementales en ligne, resteront en place jusqu’au 30 septembre.

L’état d’urgence officiel que Newsom a déclaré le 4 mars en réponse à la pandémie restera en place. Cette déclaration est devenue le fondement des près de cinq douzaines d’ordres exécutifs que Newsom a publiés au cours des mois qui ont suivi.

Les états d’urgence sont fréquemment utilisés comme réponse aux incendies de forêt ou aux catastrophes naturelles et sont l’un des outils qui garantissent un accès rapide aux ressources et à l’argent, y compris les fonds de catastrophe fournis par le gouvernement fédéral, ainsi que les efforts de rétablissement à plus long terme.

« Répondre aux catastrophes et s’en remettre n’est pas une chose linéaire », a déclaré Alex Pal, avocat en chef du bureau des services d’urgence du gouverneur. « Il y a souvent des impacts à long terme continus nécessitant le maintien de l’état d’urgence. »

Certaines des actions d’urgence de Newsom dureront pendant une durée indéterminée, y compris une disposition qui permet à certains employés de pharmacie d’administrer des vaccins.

Alors que le voyage de réouverture de la Californie a été pour le moins difficile – deux tentatives précédentes au printemps et à l’automne derniers ont finalement dû être abandonnées à la suite d’une augmentation correspondante des infections, des hospitalisations et des décès – les responsables et de nombreux experts de la santé sont convaincus que l’État peut éviter un sort similaire cette fois environ.

La Californie enregistre depuis plusieurs mois l’un des taux de cas de coronavirus les plus bas du pays et bénéficie désormais d’un niveau de couverture vaccinale relativement robuste.

Près de 40 millions de vaccins COVID-19 ont été administrés dans tout l’État, et 68,5% des Californiens éligibles – ceux âgés de 12 ans et plus – ont reçu au moins une dose, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

Cette couverture n’est cependant pas uniforme dans tout l’État, et les responsables notent que les zones ou les communautés moins vaccinées resteront plus vulnérables aux épidémies.

«Nous aimerions que tous les Californiens fassent le choix de se faire vacciner, mais nous sommes également réalistes quant à un certain nombre de personnes qui ne sont tout simplement pas intéressées. Ils ne le voient pas comme la voie pour eux », a déclaré le Dr Mark Ghaly, secrétaire californien à la santé et aux services sociaux, lors d’une conversation virtuelle organisée par le Public Policy Institute of California.

«Et nous avons fait d’énormes efforts, avec beaucoup de succès, pour attirer des personnes qui auraient pu rester sur la touche plus longtemps s’ils n’avaient pas reçu une attention personnelle: répondez à leurs questions, frappez à leur porte, rendez-le pratique et facile.  »

Parmi les efforts les plus visibles de l’État figure sa loterie du vaccin COVID-19 récemment lancée – dont les derniers gagnants ont été sélectionnés vendredi par tirage au sort.

Au total, 30 Californiens ont été sélectionnés pour gagner 50 000 $ chacun dans le cadre du programme Vax for the Win. Les tirages culmineront mardi avec la sélection de 10 grands gagnants, dont chacun remportera 1,5 million de dollars.

« Cela vous inclut ou non », a déclaré Newsom. « Vous prendrez cette décision pour vous-même. Je vous encourage fortement, si vous êtes sur la clôture, à sortir et à vous faire vacciner avant mardi. »

Tout résident californien qui a reçu au moins une dose de vaccin est automatiquement inscrit pour une chance de gagner des prix en espèces – bien que l’argent ne soit versé qu’une fois que le gagnant a terminé sa série d’inoculation.

Les responsables ont déclaré que l’objectif du programme d’incitation est simple : gagner autant de réfractaires que possible et rapprocher l’État du niveau d’immunité collective nécessaire pour enfin vaincre la pandémie de COVID-19.

Selon les responsables, faire vacciner une large partie de la population aidera à protéger la Californie contre toute nouvelle poussée potentielle.
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« Cette maladie ne s’éteint pas d’elle-même », a déclaré Newsom. «Nous avons du travail à faire pour augmenter ces taux de vaccination, et nous avons un travail continu à faire pour nous assurer que cela se fait de manière équitable.»

Toutes les restrictions ne disparaîtront pas mardi. Ceux qui ne sont pas complètement vaccinés devront toujours garder leur masque dans les entreprises et autres lieux publics à l’intérieur. Et tout le monde, quel que soit le statut d’inoculation, devra se masquer dans les centres de transit ou à bord des transports en commun ; dans les établissements de santé et les établissements de soins de longue durée; à l’intérieur des écoles maternelles à la 12e année, des garderies ou d’autres établissements pour les jeunes ; dans les refuges pour sans-abri, les refuges d’urgence et les centres de refroidissement ; et dans les établissements pénitentiaires et les centres de détention.

Les organisateurs d’événements en salle avec plus de 5 000 personnes, comme un match de basket-ball, seront également tenus de vérifier que les participants sont soit entièrement vaccinés, soit ont été testés négatifs dans les 72 heures suivant l’heure de début de l’événement.

La même chose sera recommandée, mais pas obligatoire, pour les organisateurs d’événements en plein air avec plus de 10 000 participants. Dans ces cas, les sites auront la possibilité d’autoriser les participants non vaccinés et non testés, à condition que ces personnes portent un masque à tout moment.

Les lieux de travail seront également toujours soumis à toutes les règles pertinentes établies par la division californienne de la sécurité et de la santé au travail, ou Cal/OSHA.

Comme Ghaly l’a souligné vendredi, « beaucoup de choses changent », arrive le 15 juin, « mais pas notre vigilance ».

« Le 15 juin signifie, pour moi, une grande tape dans le dos à tant de Californiens pour avoir fait des sacrifices, vous savez, rouler avec les coups de poing sur quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant, du moins de notre vivant », a-t-il déclaré.

L’écrivain du Times, Rong-Gong Lin II, a contribué à ce rapport.

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