Cet aimant géant peut soulever des porte-avions et pourrait propulser l’avenir de l’énergie

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Cet aimant géant peut soulever des porte-avions et pourrait propulser l'avenir de l'énergie


Il peut s’avérer être l’un des trajets routiers les plus importants de tous les temps.

Cette semaine, des composants clés de l’un des aimants les plus puissants au monde, si puissant qu’il peut soulever un porte-avions à 2 mètres du sol, ont été attachés sur un camion à 24 essieux en Californie.

L’équipement est finalement à destination de la France, où une coalition internationale de 35 pays appelée ITER espère être la pionnière de l’énergie générée par la fusion nucléaire à la plus grande échelle jamais réalisée, une étape clé dans le développement d’une source d’énergie abondante et à zéro émission.

Là, les composants feront partie du solénoïde central, un puissant électro-aimant de six étages au cœur d’une structure en forme de beignet appelée tokamak. À l’intérieur, le deutérium et le tritium gazeux dans une chambre à vide seront surchauffés jusqu’à ce qu’ils soient 10 fois plus chauds que le noyau du soleil et transformés en plasma iodé, moment auquel la réaction de fusion combinera les noyaux atomiques et produira d’énormes quantités d’énergie. . Les aimants maintiendront le plasma dans une forme spécifique car il libère des neutrons à très haute énergie produits au cours du processus, qui vont cingler les parois de la chambre, dont certains transmettront de l’énergie vers l’extérieur et d’autres réagiront avec le lithium dans la chambre, créant plus de carburant pour la réaction.

« ITER est une expérience étrange, différente de tout dans l’histoire, en raison de la combinaison des défis technologiques », a déclaré à Vice Laban Coblentz, responsable de la communication chez ITER en France, ajoutant : « Si vous parlez à un ingénieur du solénoïde central, et donnez des dimensions, vous direz des choses comme : « C’est assez fort pour soulever un porte-avions, ou c’est un aimant qui fait près de 18 mètres de haut, mais il doit être positionné le long de l’axe central de la machine avec une précision dans la gamme des millimètres. Un ingénieur dira que c’est fou, à juste titre.

Les composants ont été fabriqués par la société américaine General Atomics à Poway, en Californie, près de San Diego et arriveront à terme au complexe ITER en cours de construction à Cadarche, en France.

Construire des usines commerciales de fusion nucléaire, parfois appelées «étoiles sur Terre» parce qu’elles utilisent la même réaction à l’intérieur du Soleil, est un rêve des scientifiques depuis des décennies, compte tenu de son potentiel en tant que source d’énergie sûre et durable.

Les efforts précédents ont construit des réactions de fusion à l’intérieur des tokamaks, mais aucun n’a jamais atteint le « seuil de rentabilité » où l’énergie sortante est supérieure à l’énergie entrante. Le plus proche jusqu’à présent a été le Joint European Torus au Royaume-Uni, qui a produit 67 %. de son apport énergétique initial. ITER, dont les premiers procédés seront testés en 2025, a pour objectif de produire 10 fois plus d’énergie qu’il n’en fournit.

Le projet est une collaboration financée conjointement entre 35 pays, dont le Royaume-Uni, l’UE, les États-Unis, ainsi que la Chine, l’Inde, le Japon, la Corée et la Russie.

« Le projet ITER est la collaboration scientifique la plus complexe de l’histoire », a déclaré le Dr Bernard Bigot, directeur général de l’organisation ITER, dans un communiqué. « Très difficile. Des composants uniques en leur genre sont fabriqués sur trois continents sur une période de près de 10 ans par des sociétés de premier plan telles que General Atomics. Chaque composant représente une équipe d’ingénierie de premier ordre. Sans cette participation mondiale, ITER cela n’a pas été possible ; mais en tant qu’effort combiné, chaque équipe tire parti de son investissement par ce qu’elle apprend des autres. »

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