Boris Johnson n’accordera pas de nouveau référendum écossais avant les prochaines élections

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Boris Johnson n'accordera pas de nouveau référendum écossais avant les prochaines élections


Cela augmente également les chances que le SNP essaie finalement d’organiser un référendum unilatéral sans l’approbation de Downing Street – une décision qui se terminera certainement devant les tribunaux. Le premier référendum, que les politiciens du SNP à l’époque appelaient « une fois par génération », a eu lieu en 2014 et les Écossais ont voté par 55 % contre 45 % pour rester au Royaume-Uni.

L’interview de M. Gove était pour un documentaire du Telegraph sur le débat sur l’indépendance écossaise et les possibilités d’un deuxième vote. Gordon Brown, l’ancien Premier ministre, Ian Blackford, le chef du SNP à Westminster, et Jackie Baillie, le chef adjoint du parti travailliste écossais, ont également été interviewés.

M. Gove a souligné l’importance de la reconstruction après l’impact de Covid en expliquant pourquoi il pensait que M. Johnson n’accorderait pas un deuxième référendum avant les élections de 2024.

Il a déclaré: « Le Premier ministre est entièrement concentré sur le fait que, pendant la durée de vie de ce parlement, nous augmentons les opportunités économiques, nous donnons aux gens la possibilité de gagner plus de leur vie, de prendre le contrôle de leur avenir. Et c’est à juste titre quel devrait être l’objectif du Premier ministre du Royaume-Uni. »

À un autre moment, il a déclaré: « Je pense qu’il est insensé de parler d’un référendum maintenant – nous nous remettons de Covid », ajoutant: « Il me semble être au mieux téméraire, au pire de la folie, d’essayer de faire bouger la conversation à la division constitutionnelle lorsque les gens s’attendent à ce que nous travaillions ensemble pour relever ces défis.

Ailleurs dans l’interview, M. Gove a appelé M. Johnson à passer plus de temps en Écosse, défendant la popularité du Premier ministre là-bas malgré ses notes d’approbation négatives dans les sondages d’opinion. Il a également semblé exclure une action imminente sur la réforme de la Chambre des Lords ou l’attribution de nouveaux pouvoirs au parlement écossais.

Depuis qu’elle a remporté les élections écossaises le mois dernier, Mme Sturgeon a souligné que son objectif immédiat en tant que Premier ministre est de guider l’Écosse à travers la pandémie de Covid.

Cependant, elle fait valoir que la victoire, qui a vu le SNP remporter la plupart des sièges à Holyrood mais perdre un siège de moins que la majorité globale, lui a donné un « mandat démocratique » pour un deuxième référendum. Mme Sturgeon a indiqué qu’elle souhaitait organiser le référendum d’ici la moitié de son mandat de cinq ans – vers l’automne 2023.

Interview de Michael Gove : « Je pense qu’il est insensé de parler de référendum maintenant »

Au fur et à mesure des notes d’orientation, il y a peu de choses plus fondamentales pour l’héritage politique de Boris Johnson que celui assis sur le bureau de Michael Gove – garder le Royaume-Uni entier.

Le chancelier du duché de Lancaster et ministre du Cabinet Office est devenu en quelque sorte un réparateur de problèmes pour le Premier ministre dans son travail au centre du gouvernement. La réforme de la fonction publique, l’élimination de l’arriéré du secteur public, la navigation dans le labyrinthe éthique des passeports Covid et la conduite à travers les décisions pandémiques lui incombent tous.

Mais c’est la tâche de maintenir l’Union ensemble – autrement dit, en empêchant M. Johnson de devenir le leader qui a perdu l’Écosse – qui a pris de plus en plus de temps cette année.

Au cours des 12 derniers mois, le soutien à l’indépendance écossaise a bondi puis retombé dans les sondages d’opinion, le SNP a été réélu à Holyrood et les appels à un deuxième référendum ont été renouvelés.

Parlant au Cabinet Office plus tôt ce mois-ci de ses plans pour renforcer le Royaume-Uni, M. Gove, un Écossais lui-même, avait une proposition inattendue – plus M. Johnson.

« Oui, Boris Johnson devrait se rendre plus souvent en Écosse »

« L’une des choses que je pense que les gens sous-estiment systématiquement est le degré de connexion, personnelle et émotionnelle, que les gens à travers le pays ont pour le Premier ministre », a déclaré M. Gove, un drapeau de l’Union dans un coin de la pièce.

« Je pense qu’il y a un mythe qui a été construit, alimenté par les nationalistes écossais, selon lequel le Premier ministre ne passe pas bien en Écosse. D’après mon expérience, j’ai vu des gens dans les Orcades, des gens dans l’Aberdeenshire, répondre aussi chaleureusement à le Premier ministre comme des habitants de l’Oxfordshire ou de Hartlepool.

« Je pense que c’est un jeu d’esprit du SNP, pour ainsi dire, d’essayer de suggérer que d’une manière ou d’une autre, le Premier ministre du Royaume-Uni ne devrait pas mettre les pieds dans une partie du Royaume-Uni. »

Les sondages suggèrent fermement le contraire, montrant systématiquement que beaucoup plus d’Écossais désapprouvent qu’approuvent le travail que fait M. Johnson – une raison avancée pour ses visites trop rares au nord de la frontière.

Mais M. Gove écarte les chiffres. Lorsqu’on lui demande si le Premier ministre est une aide ou un obstacle pour garder intacte l’Union vieille de trois siècles, il ne s’arrête pas. « Une aide. » Devrait-il donc se rendre plus souvent en Écosse ? Une réponse en un mot : « Oui. »

Pas d’indyref2 avant 2024

La question qui plane sur le débat sur l’indépendance écossaise est un deuxième référendum. Le premier, en 2014, a vu les Écossais voter pour rester au Royaume-Uni à 55 % contre 45 %.

Les dirigeants du SNP revendiquent leur victoire aux élections écossaises sur une plate-forme promettant qu’un autre vote leur donne un mandat démocratique. Les critiques notent qu’ils n’ont pas obtenu la majorité globale et ont qualifié le premier référendum de moment « une fois dans une génération » à l’époque.

La réponse du gouvernement britannique jusqu’à présent a été épinglée sur Covid, arguant que ce n’est pas le moment de discuter d’un énorme changement constitutionnel avec une pandémie à combattre.

« Je pense qu’il est insensé de parler d’un référendum maintenant – nous nous remettons de Covid », a déclaré M. Gove, qualifiant de telles considérations « au mieux imprudentes, au pire de folie ».

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