L’optimisme du Canada est élevé pour une reprise tirée par les consommateurs

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L'optimisme du Canada est élevé pour une reprise tirée par les consommateurs


Pour le propriétaire d’entreprise canadien Mike Wood, comme pour l’économie de son pays, le coronavirus a été le facteur déterminant de l’année écoulée. Il espère qu’un assouplissement des restrictions de verrouillage aidera à la fois à la reprise de son entreprise d’événements et à sa propre fortune.

«Cela a été 13 mois de folie pour moi», dit-il. «Vous pouvez imaginer la lutte. Nos revenus bruts sont en baisse de 97%. » Son entreprise, Ottawa Special Events – qui loue des scènes, des tables et du matériel de sonorisation et d’éclairage – a subi plusieurs annulations de commandes et a dû licencier ses 23 employés.

«Nous ne sommes pas en mesure de ramener qui que ce soit, et mon partenaire commercial et moi n’avons pas tiré de chèque de paie depuis avril 2020», ajoute-t-il. Le soutien financier du gouvernement couvre à peine son hypothèque et, même lorsque les commandes reviennent, il devra faire face à des paiements de loyer différés pour son entreprise. «Il y a beaucoup de désespoir. Je viens de demander à deux amis de déclarer qu’ils déclarent faillite. »

Pourtant, après un démarrage lent dans le déploiement des vaccins Covid-19, les perspectives commencent à s’améliorer et l’économie s’est révélée étonnamment robuste.

En avril, dans le premier budget du pays pour deux ans, la ministre des Finances Chrystia Freeland a pu annoncer le financement de ce que les observateurs ont surnommé les «trois C»: le climat, Covid et la garde d’enfants.

Elle a étendu son soutien aux particuliers et aux entreprises les plus touchés par la pandémie, tout en introduisant de nouvelles politiques sociales couvrant la garde des enfants et l’aide à l’éducation préscolaire, ainsi que des mesures pour accélérer la transition vers l’économie verte.

Le premier ministre Justin Trudeau et la ministre des Finances, Chrystia Freeland, ont déposé un budget fédéral en avril © Bloomberg

Le même mois, la Banque du Canada a déclaré que l’économie avait fait preuve d’une «résilience impressionnante». Il a relevé ses prévisions de croissance du PIB à 6,5% pour 2021 et 3,75% pour 2022. En outre, la banque centrale a pris une longueur d’avance sur ses pairs internationaux en disant qu’elle réduirait l’assouplissement quantitatif. Il a également soulevé la perspective d’une hausse des taux d’intérêt.

Dans ce contexte, Craig Wright, économiste en chef à la Banque Royale du Canada, dit qu’il y a de l’optimisme quant à une résurgence menée par les consommateurs, étayée par une estimation de 200 milliards de dollars canadiens (163 milliards de dollars) que les gens ont cachés sous forme d’économies – dont 117 milliards de dollars canadiens. des paiements gouvernementaux. Des bilans d’entreprises relativement solides pourraient également alimenter les investissements et les acquisitions, dit Wright.

En partie, les perspectives de croissance canadienne reflètent les tendances mondiales, notamment aux États-Unis. L’élection du président Joe Biden et l’effet de son programme de relance de 1,9 milliard de dollars ont également contribué à stimuler la reprise entrelacée du Canada.

«Nous pouvons nous attendre à un environnement commercial plus prévisible avec la nouvelle administration et à une orientation plus multilatérale», explique Wright. «Le Canada est une petite économie ouverte avec un poids limité, et nous réussissons bien dans un monde multilatéral et ouvert. le [Biden stimulus] est une bonne nouvelle pour la croissance américaine. Une bonne nouvelle pour les États-Unis est une bonne nouvelle pour le Canada. »

Il constate que la demande croissante des États-Unis aide l’industrie canadienne, notamment dans le secteur automobile, alors que les chaînes d’approvisionnement couvrent les deux pays. À plus long terme, il s’attend à des gains alors que les États-Unis cherchent à se diversifier par rapport à la Chine et à évoluer vers «une économie plus propre, plus verte et plus intelligente». Dans un article récent, Wright a souligné les possibilités de croissance tirée par les exportations si le Canada peut tirer parti de son potentiel. Selon lui, les opportunités résident dans la capture du carbone et les véhicules électriques, l’accent mis par les États-Unis sur la réingénierie des chaînes d’approvisionnement et la relocalisation de la fabrication «pour relever les défis de la sécurité nationale, de la résilience, de la reprise pandémique et du changement climatique».

D’autres, cependant, invitent à la prudence. L’appel de Biden à «acheter américain» et son annulation de l’oléoduc Keystone XL exerceront une nouvelle pression sur l’économie canadienne. Dans le même temps, les faibles taux d’intérêt, l’offre limitée de logements et le travail à domicile ont alimenté une flambée des prix de l’immobilier. Cela a soulevé des inquiétudes au sujet d’une bulle spéculative et a rendu plus difficile pour les jeunes Canadiens de gravir les échelons du logement.

Le Canada est également confronté à un problème lié au vieillissement de sa main-d’œuvre, auquel il tente de s’attaquer avec un programme de trois ans pour attirer 1,2 million d’immigrants.

Robert Asselin, premier vice-président des politiques au Conseil canadien des affaires, déclare: «L’économie s’est avérée plus résiliente que la plupart des gens ne le pensaient il y a six mois. Malheureusement, la croissance n’est pas tirée par l’investissement productif mais par la consommation. »

Il soutient que le budget a été principalement redistributif avec un accent sur les dépenses sociales. Au lieu de cela, il aimerait voir une concentration plus «sectorielle et chirurgicale» sur les domaines offrant les plus grandes perspectives d’investissement et de croissance, comme la fabrication de pointe, les technologies propres et les biosciences.

Asselin identifie un besoin plus large de favoriser l’innovation et la croissance pour surmonter une prépondérance de petites et moyennes entreprises qui manquent d’échelle. «Le gouvernement ne se concentre pas suffisamment sur les politiques de croissance à long terme», dit-il. «La pandémie a été difficile à gérer, mais ce budget était censé porter sur la façon de reconstruire en mieux. Je pense qu’ils ont raté cette opportunité d’être plus productifs. »

Un autre défi pour le Canada sera d’ordre politique – tant dans quelle mesure le gouvernement fédéral peut mettre en œuvre ses plans et combien de temps il peut rester au pouvoir en tant que gouvernement minoritaire.

Anna Gainey, présidente exécutive de Canada 2020, un groupe de réflexion progressiste ayant des liens avec le parti libéral au pouvoir, a déclaré: «L’engagement est clair. On commence maintenant à travailler province par province et à comprendre les réalités régionales et entre les zones urbaines et rurales. Il faudra du temps pour trouver une solution dans tout le pays. »

Wood est prudemment optimiste pour la reprise du Canada et son entreprise. «Les gens savent qu’il y aura une demande refoulée», dit-il. «J’espère qu’à partir de septembre, nous verrons les choses revenir. Nous sommes encore loin mais il y a de l’espoir. Le monde a besoin de se remettre et de retrouver une vie normale. »

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