Actions de pré-commercialisation: Warren Buffett, l’Oracle d’Omaha, peut-il encore voir l’avenir?

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Warren Buffett, CEO of Berkshire Hathaway, attends the 2019 annual shareholders meeting in Omaha, Nebraska, May 3, 2019. (Photo by Johannes EISELE / AFP) (Photo by JOHANNES EISELE/AFP via Getty Images)


Ce qui se passe: Lors de la réunion annuelle de Berkshire Hathaway ce week-end, Buffett a défendu la décision de l’entreprise de ne pas publier de rapports sur la façon dont elle traite les risques du changement climatique. Il a affirmé que Berkshire (BRKA) a de bons antécédents pour investir dans les énergies renouvelables à travers ses activités de services publics, et a déclaré qu’il serait «absurde» de rendre toutes les nombreuses sociétés du groupe plus transparentes.
Mais la pression augmente. Lors de la réunion, un investisseur l’a interrogé sur la décision de Berkshire de détenir une grande participation dans le géant pétrolier. Chevron (CVX) compte tenu des préoccupations concernant la crise climatique.

Buffett a déclaré qu’il n’avait « aucun scrupule » à posséder Chevron, et qu’il détesterait que tous les hydrocarbures soient interdits rapidement – bien qu’il ait noté que le monde s’éloigne rapidement d’eux.

«Si nous possédions toute l’entreprise, je ne me sentirais pas mal à l’aise d’être dans cette entreprise», a déclaré Buffett.

Prenez du recul: les actionnaires de la société se rangent du côté du PDG de 90 ans. Une proposition demandant à Berkshire Hathaway de s’attaquer plus directement au changement climatique – ainsi qu’une mesure appelant à plus de divulgation sur la diversité et l’inclusion – n’ont pas été adoptées.

Pourtant, il n’est pas difficile de voir dans quelle direction les vents soufflent. Des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni annoncent des objectifs de plus en plus ambitieux de réduction des émissions, tandis que des centaines de grandes entreprises ont pris des engagements nets de zéro et investissent de l’argent dans des entreprises durables.

La communauté d’investissement au sens large se précipite également, alors que les clients poussent les gestionnaires de fonds à créer des portefeuilles axés sur la durabilité, tandis que la croissance spectaculaire pour des entreprises comme Tesla suscite l’enthousiasme des investisseurs quotidiens.

Les actifs mondiaux des fonds durables ont atteint un niveau record de près de 2000 milliards de dollars au cours des trois premiers mois de 2021, en hausse de 18% par rapport au trimestre précédent, selon de nouvelles données de Morningstar.

Le vice-président de Berkshire, Greg Abel, qui a été désigné comme le successeur probable de Buffett, a déclaré lors de la réunion qu ‘ »il y a eu un engagement clair à décarboniser nos activités. » Il a ajouté que la société retirera toutes ses unités de charbon d’ici 2050.

Pourtant, cela ne suffira peut-être pas à convaincre les sceptiques que Buffett, qui a gagné le surnom d ‘«Oracle d’Omaha», évalue correctement les risques de la pièce.

Bien que Chevron ait indiqué qu’il pourrait repenser certaines parties de son modèle commercial à la lumière des craintes climatiques, il reste un empire de combustibles fossiles de 200 milliards de dollars, synonyme de l’industrie pétrolière et gazière. Alors que les efforts visant à accroître la dépendance à l’égard d’une énergie plus propre s’accélèrent, son activité devra faire face à des vents contraires majeurs. Cela pourrait être une menace pour Berkshire Hathaway, ainsi que pour la réputation de Buffett.

Epic contre Apple: un combat juridique pourrait refaire l’économie numérique

Depuis son lancement en 2008, l’App Store d’Apple est le seul gardien entre les applications et les iPhones et iPads.

D’autres plates-formes, telles que Android de Google, permettent le téléchargement d’applications via des magasins tiers. Mais pour tous les développeurs qui souhaitent être sur les appareils mobiles d’Apple, le choix est simple: c’est l’App Store ou rien.

Cela donne Pomme (AAPL) un énorme pouvoir sur les conditions qu’il peut dicter aux créateurs d’applications, rapporte mon collègue de CNN Business Brian Fung. Plus particulièrement, chaque fois que vous achetez un produit ou un service numérique sur de nombreuses applications iOS, il est traité sur un système de paiement géré par Apple et Apple perçoit des frais de 30%.

Maintenant, un juge fédéral devrait décider: la politique d’Apple fait-elle simplement partie d’un modèle commercial extrêmement réussi, ou s’agit-il d’une violation de la loi antitrust américaine?

Lors d’un procès débutant lundi, le juge examinera si Apple est justifié d’exiger de nombreux fabricants d’applications – et par extension, des consommateurs – d’utiliser la technologie de paiement de l’entreprise.

Le procès potentiellement historique découle d’un procès intenté par le fabricant du jeu vidéo à succès Fortnite. Apple a démarré Epic depuis sa plate-forme l’été dernier pour ne pas se conformer à sa règle.

L’affaire très médiatisée impliquera des témoins, dont le PDG d’Apple, Tim Cook, et ses principaux lieutenants. Représentants pour Facebook (FB) et Microsoft (MSFT) devraient également témoigner. Les e-mails et les présentations d’entreprise pourraient alimenter une bataille féroce dans les salles d’audience sur les politiques de l’App Store, qui sont de plus en plus surveillées par les régulateurs en Europe, les législateurs aux États-Unis et bien d’autres.

Rappelez-vous: vendredi dernier, les régulateurs européens ont accusé Apple de violer la loi antitrust de l’UE, affirmant que les règles de l’entreprise restreignaient injustement les services de musique concurrents. Pris avec l’affaire Epic, il est clair que la société joue la défense.

Le débat s’intensifie sur l’interdiction des discussions politiques au travail

À la fin du mois dernier, Basecamp, une société de logiciels de gestion de projet, a pris une décision inhabituelle: elle a interdit les discussions politiques au travail.

Compte tenu de la taille relativement petite de l’entreprise, la décision – annoncée dans un article de blog du PDG Jason Fried – aurait pu passer sans préavis, écrit ma collègue de CNN Business Sara Ashley O’Brien.

Mais cela a rapidement généré un retour de bâton. Environ 20 des moins de 60 employés de Basecamp ont annoncé sur Twitter qu’ils quittaient l’entreprise, certains pointant explicitement vers les nouvelles politiques. L’entreprise offre des indemnités de départ pour ceux qui choisissent de partir compte tenu de la «nouvelle direction».

Pas le premier: l’automne dernier, l’échange de crypto-monnaie Coinbase a fait des vagues lorsque le PDG Brian Armstrong a déclaré qu’il n’y avait pas de place pour s’engager dans des «problèmes de société plus larges» ou des «causes politiques» en dehors de la mission principale de l’entreprise.

La décision a été critiquée par certains comme profondément erronée et louée par d’autres. Paul Graham, le capital-risqueur et cofondateur de l’élite Y Combinator, l’accélérateur de la Silicon Valley, a tweeté à l’époque: « Je prédis que les entreprises les plus prospères suivront l’exemple de Coinbase. »

Mais les experts en diversité et en inclusion disent que de telles initiatives ne sont pas courageuses et semblent plutôt motivées par la peur du changement. Interdire la politique au travail apparaît comme une tentative de «mettre le génie sur la politique éveillée afin que les gens puissent simplement s’en tirer avec ce qu’ils ont pu faire auparavant», selon Y-Vonne Hutchinson, le fondateur de la société de conseil en inclusion ReadySet.

Hutchinson a déclaré à CNN Business que ce que les gens qui prennent ces décisions « ne réalisent pas – ou peut-être ce qu’ils ne veulent pas réaliser – c’est que dans un environnement où il n’y a littéralement pas de séparation entre votre travail et votre maison, et votre l’existence est politique, on ne peut pas vraiment séparer les deux.  »

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