À l’intérieur du site des sables bitumineux qui a vu la plus grande épidémie de COVID-19 sur le lieu de travail au Canada

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À l'intérieur du site des sables bitumineux qui a vu la plus grande épidémie de COVID-19 sur le lieu de travail au Canada


Lorsqu’un entrepreneur des sables bitumineux de Calgary – que Global News a accepté de ne pas identifier afin de protéger son emploi – a accepté un emploi le mois dernier sur le site de travail de Canadian Natural Resources Horizon Oil Sands, il savait qu’il y avait une chance qu’il pourrait tomber malade.

«Beaucoup de gars disaient: ‘Je ne vais pas là-haut, ils font des prélèvements et beaucoup de gars tombent malades.’ C’est l’histoire que j’ai entendue là-haut, mais l’argent était bon et je me suis dit: ‘eh bien, je vais juste faire attention.’

L’homme de 65 ans faisait partie des milliers de gens de métier amenés par CNRL pour effectuer la maintenance du site, une période connue dans l’industrie sous le nom de «fermeture» ou de «redressement».

Deux semaines après son arrivée au camp, le travailleur de Calgary avait contracté le COVID-19.

«Tout ce que j’ai fait, c’est manger, dormir, travailler par quarts de 13 heures», a-t-il déclaré.

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«Je sais que je l’ai là.

Le travailleur a été transféré dans une salle d’isolement sur place où il dit avoir commencé à ressentir des symptômes pseudo-grippaux, y compris de la fièvre. Il dit qu’être malade et seul était effrayant.

«J’avais peur, ouais… la chose est en train de mourir seule, personne à qui dire au revoir ou rien de ce genre. C’était effrayant; Je pensais que j’avais fini.

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Le groupe des sables bitumineux de l’Alberta commence à offrir des vaccins COVID-19 sur place alors que CNRL confirme 2 décès

L’entrepreneur a finalement récupéré suffisamment pour faire le trajet de sept heures de retour chez lui à Calgary, mais selon l’entreprise et Alberta Health, deux entrepreneurs de CNRL Horizon sont décédés.

CNRL (Canadian Natural Resources Limited) Mine de sables bitumineux Horizon près de Fort McMurray, Alberta.

Larry MacDougal, La Presse canadienne

L’épidémie à CNRL Horizon se situe actuellement à 1361 cas, ce qui en fait la plus grande épidémie sur le lieu de travail du pays depuis le début de la pandémie.

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L’épidémie a été déclarée pour la première fois en octobre, mais selon une série de notes d’employés obtenues par Global News, les cas ont commencé à augmenter en avril après le début de la période de maintenance prévue par l’entreprise.

De la période de maintenance, les notes hebdomadaires notent qu’il y avait, «… une main-d’œuvre de pointe de 5 000 travailleurs au-dessus de notre moyenne quotidienne normale», et que le 1er avril, il y avait eu 258 cas de COVID-19 sur le site depuis l’automne.

Dans un courriel du 8 avril, 44 nouveaux cas ont été signalés. Le 16 avril, il y en a eu 84 autres. Le 23 avril, 193 cas supplémentaires ont été signalés, tandis que la note du 30 avril en faisait état de 268.

219 autres cas ont été notés dans une note datée du 6 mai. Alberta Health dit qu’il y a eu au moins 268 cas positifs liés au site CNRL Horizon depuis lors.

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État d’urgence locale déclaré dans la municipalité régionale de Wood Buffalo au milieu des cas élevés de COVID-19

«Nos membres ont peur», a déclaré le président de la Fédération du travail de l’Alberta, Gil McGowan.

«Ils m’ont dit, à moi et à leurs dirigeants dans leurs syndicats respectifs, oui, ils veulent travailler – mais ils veulent travailler dans des conditions sûres, et dans l’état actuel des choses, les conditions ne sont pas sûres dans la plupart sinon tous les sables bitumineux. projets de construction connexes. »

McGowan demande à la province de fermer les sites de travail qui connaissent de grandes éclosions de COVID-19, mais le gouvernement conservateur uni de l’Alberta a jugé les chantiers de sables bitumineux et leurs camps de travail de soutien essentiels.

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Un porte-parole d’Alberta Health a déclaré que la province travaillait avec l’entreprise pour gérer l’épidémie.

«Alberta Health Services a commencé à offrir des cliniques d’immunisation sur place dans les camps et sites industriels de la municipalité régionale de Wood Buffalo. Le premier site achevé était CNRL Horizon », a déclaré Tom McMillan dans un courriel adressé à Global News.

«Plus de 136 000 tests rapides ont été fournis à CNRL pour ses deux sites afin d’aider à détecter le COVID-19 et à protéger les travailleurs.»

CNRL (Canadian Natural Resources Limited) Usine de valorisation des sables bitumineux Horizon près de Fort McMurray, Alb.

Images de la presse canadienne / Larry MacDougal

«Ce que nous constatons, malheureusement, c’est l’impact de certaines des variantes préoccupantes», a déclaré la Dre Deena Hinshaw, médecin hygiéniste en chef de l’Alberta.

«Comme dans de nombreux autres endroits de la province, nous avons constaté une augmentation de la transmission lorsque des variantes préoccupantes sont introduites, nous constatons également cet impact sur ces sites.»

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«Grâce à la vaccination, aux tests rapides et aux mesures contre les flambées, nous prévoyons que ces flambées seront sous contrôle dans un proche avenir.»

Les services de santé de l’Alberta ont déclaré avoir inspecté CNRL Horizon pour la dernière fois le 16 mars, afin de procéder à une évaluation avant le redressement.

«Certains des éléments généraux identifiés comprenaient un besoin de plus de signalisation autour de l’hygiène des mains et un meilleur accès au désinfectant pour les mains sur ce site, des contrôles supplémentaires pour encourager l’éloignement physique dans les aérodromes et dans les remorques et une demande de fournitures de nettoyage supplémentaires disponibles dans les remorques », A déclaré le porte-parole d’AHS, Kerry Williamson, dans un courriel adressé à Global News.

«Les préoccupations identifiées lors des visites sur site sont suivies par AHS Environmental Public Health. Aucune visite de suivi n’a été effectuée en avril 2021, mais une consultation régulière avec le site se poursuit. »

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Suncor retarde le projet d’entretien prévu alors que des cas de COVID-19 sévissent dans la région de Fort McMurray

Le redressement de CNRL Horizon est maintenant terminé et les effectifs sur site reviennent à des niveaux normaux.

La semaine dernière, Suncor Energy Inc a annoncé qu’elle reportait un arrêt de maintenance planifié à l’usine de valorisation de sa mine de sables bitumineux de l’usine de base en raison de la flambée des cas de COVID-19, mais McGowan dit que d’autres projets de maintenance vont de l’avant.

«Dans l’état actuel des choses, environ 10 000 travailleurs de la construction participent actuellement aux divers projets et vivent dans des camps éloignés de toute ville, y compris de Fort McMurray.

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AHS dit qu’il y a actuellement 43 patients COVID-19 au Northern Lights Regional Health Centre à Fort McMurray, dont 10 en USI. L’hôpital régional a dû étendre son unité de soins intensifs de sept patients pour répondre à l’augmentation de la demande.

Global News a contacté CNRL pour commenter cette histoire, mais aucune réponse n’a été reçue au moment de la publication.


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Campagne de vaccination contre le COVID-19 en cours dans les sables bitumineux de l’Alberta durement touchés


Campagne de vaccination contre le COVID-19 en cours dans les sables bitumineux de l’Alberta durement touchés

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