Stanford teste le vaccin Pfizer chez les bébés et les jeunes enfants

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Stanford teste le vaccin Pfizer chez les bébés et les jeunes enfants


Les plus petits volontaires de recherche sont arrivés mercredi à l’Université de Stanford, accompagnés de leurs parents, pour participer à une étude pivot du vaccin COVID-19 chez de très jeunes enfants.

«Nous voulons que nos enfants soient protégés contre le virus et qu’ils ne le transmettent pas à d’autres s’ils sont infectés», a déclaré Zinaida Good de Palo Alto, dont le fils de 3 ans, Andel, s’est assis immobile pour un vaccin, puis est rentré chez lui. jouer et faire une sieste. Soren, le bébé de 7 mois de la famille, doit être vacciné le mois prochain.

L’objectif de l’essai à Stanford Health Care, le seul site de la côte ouest à tester le vaccin Pfizer chez les enfants de moins de 5 ans, est d’identifier la dose la plus forte avec le moins d’effets secondaires.

À mesure que les vaccinations pour adultes se développent, un nombre croissant d’adultes peuvent socialiser, sans masque. Environ 75 millions d’adultes américains sont désormais entièrement vaccinés.

Mais les enfants ne sont pas protégés.

Le manque de vaccins pour les jeunes affecte la population en général, pas seulement les familles individuelles, ont déclaré des experts. Parce qu’environ un quart de tous les Américains ont moins de 18 ans, la nation n’atteindra pas l’immunité collective sans vacciner les jeunes.

«Nous voulons nous assurer que les enfants ont accès aux vaccins non seulement pour eux-mêmes mais pour la communauté», a déclaré le Dr Yvonne Maldonado, professeur de pédiatrie et de maladies infectieuses à Stanford et chercheur principal de l’essai.

Si la recherche réussit et que les vaccins sont autorisés, «les enfants contribueront au« champ de force »de la communauté contre le COVID», a déclaré le Dr Peter Chin-Hong, professeur de médecine et spécialiste des maladies infectieuses à l’UC San Francisco, qui n’est pas impliqué dans la recherche de Stanford. «Nous avons besoin que tous les membres de la population soient vaccinés.»

Chin-Hong, père de deux enfants, a déclaré qu’il y avait une préoccupation supplémentaire: la vulnérabilité potentielle des enfants aux nouvelles variantes.

«Le COVID est un virus qui change de forme, et il pourrait y avoir une variante à l’avenir qui pourrait affecter les personnes plus jeunes», a-t-il déclaré. Au Michigan, a-t-il noté, l’augmentation de la variante britannique B.1.1.7 coïncide avec une augmentation des cas chez les jeunes adultes, peut-être par le biais des sports pour jeunes.

Au départ, on pensait que les enfants étaient largement insensibles au virus. Mais les statistiques prouvent le contraire. Les enfants représentent environ 13,5% des infections américaines. Des milliers d’enfants ont été hospitalisés et près de 300 sont décédés, a déclaré Maldonado.

«Nous ne savons pas quelles sont les conséquences à long terme de l’infection», a-t-elle ajouté.

Les vaccins ont d’abord été testés chez les adultes parce que les personnes âgées sont plus susceptibles de tomber malades et de mourir, ce qui accable les hôpitaux.

Maintenant, l’attention s’est tournée vers les jeunes. Le mois dernier, Pfizer a annoncé que son vaccin était sûr et efficace chez les adolescents dès l’âge de 12 ans. Le vaccin est donc actuellement testé sur des enfants beaucoup plus jeunes.

L’essai national de Pfizer sur 144 enfants se déroulera par étapes. Il teste trois doses différentes – 10, 20 et 30 microgrammes – en paquets de trois groupes d’âge différents: enfants âgés de 5 à 11 ans; âgés de 2 à 5 ans et de 6 mois à 2 ans. Après des études sur l’innocuité et la posologie, la recherche s’étendra à davantage d’enfants et recherchera des signes d’efficacité.

Le fabricant de vaccins Moderna a également lancé un essai par étapes qui diminuera progressivement l’âge, de 11 ans aux nourrissons.

Si les résultats sont positifs, les vaccins pourraient être largement disponibles pour les adolescents plus âgés d’ici cet automne, selon le Dr Anthony S. Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Les enfants en âge d’aller à l’école primaire et les tout-petits devront peut-être attendre jusqu’au début de 2022.

Pfizer a déjà demandé un amendement à la Food and Drug Administration des États-Unis de son autorisation d’utilisation d’urgence pour étendre l’utilisation de son vaccin aux adolescents de 12 à 15 ans, environ 2,5 millions de Californiens.

L’essai de Stanford n’inclura pas les bébés de moins de six mois car ils n’ont pas de système immunitaire complètement mature et dépendent du lait maternel de leur mère pour les anticorps.

L’université a contacté les familles par l’intermédiaire de pédiatres de la région de la Baie avec Packard Children’s Health Alliance. Il recrute toujours des volontaires potentiels.

Good et son mari, Otávio, croient fermement à l’importance de la recherche et de la collecte de données, a-t-elle déclaré.

Elle a un doctorat. en immunologie de Stanford et étudie actuellement la conception de thérapies cellulaires conçues pour attaquer le cancer. Otávio est un programmeur et inventeur informatique qui travaille comme ingénieur logiciel chez Google.

Les deux sont vaccinés et attendent avec impatience le jour où toute la famille sera en sécurité.

«Participer à un essai clinique permet à nos enfants d’avoir accès à un vaccin beaucoup plus tôt que si nous attendions qu’il soit autorisé», a-t-elle déclaré.

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