L’UE joue la politique avec l’Irlande du Nord

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L'UE joue la politique avec l'Irlande du Nord


Le politicien catholique nationaliste John Hume et moi avons achevé ce qui est devenu connu comme l’Accord du Vendredi saint il y a 23 ans samedi. Il a été conçu pour mettre fin aux 35 années de violence qui ont coûté la vie à des milliers de personnes en Irlande du Nord et au-delà, et pour faire face aux divisions sectaires qui ont permis au terrorisme de s’aggraver. Aujourd’hui, les tensions reviennent, l’accord étant menacé par un différend sur le Brexit.
À l’époque, les unionistes d’Ulster, le parti que je dirigeais, ont dû avaler de nombreux compromis désagréables. Les terroristes ont été libérés de prison. Ceux qui ont pris part à des activités terroristes sont encouragés à participer à la démocratie; certains chefs de groupes terroristes sont devenus membres de l’Assemblée d’Irlande du Nord. Des changements fondamentaux ont été apportés à la police, qui a subi le plus gros de la campagne terroriste.
Des structures politiques ont été mises en place pour la coopération entre le Nord et le Sud – un développement que de nombreux syndicalistes considéraient avec méfiance, estimant qu’il s’agissait d’éloigner l’Irlande du Nord du Royaume-Uni Des structures similaires avaient conduit à l’effondrement de l’accord de Sunningdale de 1973 entre les Britanniques. et les gouvernements irlandais. Mais nous avons réussi à trouver une solution.
Malgré ces compromis, la majorité des habitants d’Irlande du Nord ont approuvé l’accord du Vendredi saint. Ils l’ont fait en pensant que la position constitutionnelle de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni ne pouvait pas être modifiée sans leur consentement. Au prix d’un grand coût politique et personnel, j’ai obtenu cet engagement des gouvernements de Londres et de Dublin, du Parti social-démocrate et travailliste de M. Hume et de la direction du Sinn Féin, une organisation qui, à l’époque comme aujourd’hui, souhaitait voir l’Irlande du Nord intégrée dans le République d’Irlande au sud. Tous les partis ont convenu que tout changement constitutionnel du statut de la province nécessiterait l’assentiment du peuple d’Irlande du Nord lors d’un référendum. Cet engagement est clairement indiqué dans la première déclaration de l’accord.
Malgré une forte opposition de la part des membres de ma propre communauté, qui n’appréciaient pas les concessions faites à ceux qui se livraient à la violence républicaine, j’ai fait campagne pour un «oui» au référendum sur l’accord du Vendredi saint, affirmant qu’il protégeait le syndicat et mettait l’avenir du L’Irlande entre les mains de son peuple. Les électeurs ont fait confiance à mes assurances et ont appuyé l’accord.

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