Les Philippines affirment que des structures illégales ont été découvertes sur les récifs près de l’essaimage des bateaux chinois

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Les Philippines affirment que des structures illégales ont été découvertes sur les récifs près de l'essaimage des bateaux chinois



L’armée a déclaré que les structures avaient été repérées lors de patrouilles maritimes menées mardi, mais elles n’ont pas donné l’emplacement précis des structures ni plus de détails sur qui les avait érigées ou sur leur construction, affirmant que seule leur présence violait le droit international.

« Ces structures sont illégales », a déclaré le chef d’état-major de l’armée, le lieutenant général Cirilito Sobejana dans un communiqué.

« Les lois de la mer confèrent aux Philippines des droits incontestables et exclusifs sur la région. Ces constructions et autres activités, économiques ou autres, sont préjudiciables à la paix, au bon ordre et à la sécurité de nos eaux territoriales », a déclaré Sobejana.

« Nous avons déjà informé nos autorités civiles supérieures telles que le ministère des Affaires étrangères et le ministère de la Défense nationale de ces infractions à notre souveraineté », a déclaré le général.

Parmi les caractéristiques des Union Banks, que les Philippines appellent les banques Pagkakaisa, on trouve Whitsun Reef, appelé Julian Felipe Reef par Manille.

Le récif, qui fait partie de l’archipel des îles Spratly, est revendiqué à la fois par les Philippines et la Chine. Les Philippines soutiennent qu’elles font partie de la zone économique exclusive du pays. Une décision rendue en 2016 par un tribunal des Nations Unies a rejeté la revendication de la Chine sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, bien que Pékin ait refusé de reconnaître la décision.

La Chine a construit des îles artificielles fortifiées par l’armée dans la chaîne Spraty, y compris Mischief Reef à proximité de Whitsun Reef.

Whitsun Reef protège un lagon où, selon les Philippines, plus de 200 bateaux de pêche sous la direction de la milice maritime chinoise se sont massés au cours des dernières semaines.

Manille a protesté contre la présence des bateaux auprès du gouvernement chinois comme une violation de sa souveraineté et les a appelés à quitter la zone.

Pékin a déclaré que les navires chinois étaient des bateaux de pêche et qu’ils échappaient simplement à une mer agitée en se déplaçant dans le lagon formé par le récif de Whitsun en forme de boomerang, que Pékin appelle Niu’e Jiao et revendique comme faisant partie de son territoire.

« En raison de la situation maritime, certains bateaux de pêche se sont mis à l’abri du vent près de Niu’e Jiao, ce qui est tout à fait normal. Nous espérons que les parties concernées pourront voir cela sous un jour rationnel », a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, la semaine dernière.

Mercredi, le gouvernement philippin a publié des images et des vidéos des navires chinois, qui, selon lui, ont été réalisées le 27 mars.

Les images du gouvernement philippin remontant au 7 mars montrent les bateaux chinois dans la lagune.

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