Les administrateurs voteront sur l’opportunité de arborer des drapeaux de la fierté dans les écoles catholiques de Halton

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Halton Catholic District School Board trustees will vote on a motion Tuesday on flying the Pride flag at schools during the month of June.


Les drapeaux de la fierté vont-ils enfin agiter les écoles catholiques de Halton en juin?

Cette question recevra une réponse mardi lorsque le Halton Catholic District School Board votera sur une motion du syndic visant à arborer le drapeau de la fierté dans ses écoles. Actuellement, aucune école catholique de Halton ne hisse le drapeau arc-en-ciel en juin, qui est célébré comme le mois de la fierté, contrairement aux écoles publiques. Le vote aura lieu lors d’une réunion virtuelle du conseil scolaire qui débutera à 19 h 30 et pourra être visionnée sur YouTube.

Nicole Hotchkiss, une élève de 12e année à l’école secondaire St. Ignatius of Loyola d’Oakville, a soulevé l’idée du drapeau lors de la réunion du conseil le 6 avril en disant qu’ils visaient à promouvoir l’inclusivité LGBTQ + dans leur école.

«Cela réconforterait les élèves qui appartiennent à la communauté et qui ont peut-être eu du mal à se sentir acceptés à l’école», a déclaré Hotchkiss dans une lettre au conseil.

L’idée de faire flotter le drapeau de la fierté a suscité une certaine controverse et a généré plus de 200 lettres adressées au conseil d’administration catholique de Halton, la majorité d’entre elles étant favorable. Une pétition a été lancée par un conseiller étudiant en faveur de la proposition de Hotchkiss, qui a recueilli plus de 3000 signatures lundi.

Certains parents qui s’opposent à l’idée de porter le drapeau de la fierté ont écrit des lettres au conseil d’administration disant que cela allait à l’encontre de l’enseignement catholique.

«Ce qui me préoccupe, c’est que nous, catholiques, envoyons un message au monde extérieur selon lequel, en fin de compte, nous tolérons la bénédiction des unions ou du mariage entre personnes de même sexe», a déclaré une femme qui s’est identifiée comme une grand-mère dans une lettre.

Le père Janusz Roginski, pasteur de l’église catholique romaine St. Gabriel à Burlington, a suggéré qu’au lieu de hisser le drapeau de la fierté, le district scolaire fasse voler l’image du Sacré-Cœur de Jésus, car juin est aussi pour la dévotion au Sacré-Cœur pour les catholiques. .

Hotchkiss, 17 ans, estime que son école soutient pleinement le fait de porter le drapeau de la fierté, notant que Saint Ignace a un comité d’inclusion et d’équité, qui se concentre sur l’alliance pour toutes les minorités. L’école a également organisé récemment une semaine de lutte contre l’intimidation axée spécifiquement sur les personnes LGBTQ +, selon Hotchkiss.

«Ce drapeau est vraiment une question de visibilité», a déclaré Hotchkiss.

La conseillère de Burlington, Brenda Agnew, a déclaré que le fait d’afficher le drapeau de la fierté dans toutes les écoles montrera l’engagement du conseil à «favoriser des environnements d’apprentissage sûrs et inclusifs».

«Il y a des étudiants et du personnel dans la communauté LGBTQ qui, à mon avis, n’ont pas vraiment ce sentiment d’appartenance, je veux dire, l’un de nos piliers de notre conseil est l’appartenance», a déclaré Agnew, qui a présenté la motion visant à faire flotter le drapeau. les administrateurs voteront mardi.

Jen Mayhew, mère de trois enfants, dont deux fréquentent l’école primaire catholique St. Mary’s à Oakville, a déclaré qu’avoir la visibilité d’un drapeau de la fierté hissé peut entamer la conversation pour les plus jeunes élèves sur les raisons pour lesquelles les familles peuvent avoir une apparence différente et être un «phare». de lumière »pour les étudiants qui s’identifient comme LGBTQ +.

«Il y a beaucoup de controverse dans l’Église catholique sur le fait que la sexualité et l’identité sont un choix ou non un choix. Ce n’est pas un choix. Et ce sont des enfants et l’ignorer ne les fera pas disparaître », a déclaré Mayhew, qui s’identifie comme lesbienne et est mariée entre personnes de même sexe.

Elle ajoute que la visibilité d’un drapeau de fierté aidera les élèves à être conscients de leur propre identité sexuelle et les aidera également à être des alliés de ceux qui s’identifient comme LGBTQ +.

Araz Ahmed, 34 ans, un ancien du HCDSB, qui s’identifie comme transmasculin, a écrit dans une lettre appuyant la motion, qu’ils «ont survécu» aux écoles primaires et secondaires qu’ils ont fréquentées à Oakville. Sans soutien dans les écoles, Ahmed a déclaré que leur sexe était «réprimé» et que ce n’est qu’à la trentaine qu’ils ont compris leur sexe et leur identité.

«Je peux voir que j’ai mis ma vie entre parenthèses pendant plusieurs années. Quand je pense que si j’avais eu plus de soutien, et si nous avions fait de petits gestes, comme faire voler des drapeaux, etc., cela aurait signifié beaucoup pour moi », a déclaré Ahmed.

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Chris Bertrand, qui a trois enfants dans les écoles catholiques de Halton, a déclaré qu’il pensait que le drapeau de la fierté devrait être arboré dans les écoles car il soutient non seulement les valeurs catholiques de «l’amour de ton prochain», mais reflète également la communauté qu’il sert, qui comprend ceux qui s’identifier comme LGBTQ +.

«Ce n’est pas une église, c’est une éducation», a déclaré Bertrand. « [HCDSB] doit montrer qu’ils se soucient de ce que disent les contribuables, qu’ils se soucient de ce que disent les gens qui fréquentent l’école. »

Le hissage du drapeau de la fierté a été un sujet controversé dans les conseils scolaires catholiques de la province, y compris lors d’un récent conseil scolaire catholique de district de Toronto, où le sujet a déclenché un débat houleux. Le conseil scolaire de district catholique de Thunder Bay a arboré le drapeau de la fierté à son bureau au cours du mois de juin, depuis 2019.

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