La WWE est entièrement convertie en Peacock, elle veut maintenant créer plus de contenu

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La WWE est entièrement convertie en Peacock, elle veut maintenant créer plus de contenu


Les dirigeants de World Wrestling Entertainment l’ont dit le mieux: la WWE n’est pas une entreprise de technologie. Au lieu de fonctionner comme un service de streaming, il souhaite maintenant revenir à la création de contenu.

La WWE accueillera le Super Bowl de lutte ce week-end avec son événement WrestleMania sur le service de streaming Peacock de NBCUniversal. Cela fait partie d’un accord de droits exclusifs de plus d’un milliard de dollars qui repositionne la société de divertissement de longue date pour se concentrer sur son produit et éviter les guerres de streaming.

« En fin de compte, nous ne sommes pas une société de technologie et ne devrions pas essayer de l’être », a déclaré Stephanie McMahon, responsable de la marque à la WWE, à CNBC. «Nous sommes une société de contenu à la base, et nous voulons faire ce que nous faisons de mieux.»

Kristina Salen, directrice financière, a ajouté: « Tout le monde a un plus. Il y a Disney +, Paramount +, Discovery + mais tout le monde n’a pas de contenu de marque avec une énorme base de fans comme la WWE. Nous avons donc vu qu’il y avait une énorme demande pour ce que nous avions à offrir et nous pourrions prendre cet argent et doubler et faire ce que nous faisons de mieux, à savoir le contentement.  »

L’accent mis sur la création de contenu montre une sorte de contre-récit aux guerres du streaming où les entreprises créent des applications et des services chargés de films et d’émissions de télévision. La WWE abandonne son propre service de streaming et se concentre plutôt sur la création de nouvelles choses que les gens peuvent regarder sur Peacock.

Le jeu de contenu n’est que le début pour la WWE dans cette nouvelle décennie alors qu’il se prépare à un monde post-Covid avec de nouvelles possibilités de revenus. Mais l’avenir soulèvera également des questions quant à savoir si la WWE est un investissement intelligent et comment elle prévoit d’approcher davantage de concurrence qui veut menacer sa part de marché.

Stephanie McMahon, Chief Brand Officer de la WWE, des États-Unis, prend la parole lors du Web Summit 2018 à Lisbonne, au Portugal, le 6 novembre 2018.

Pedro Fiúza | NurPhoto | Getty Images

Leçons apprises

Comme le reste du monde du divertissement, la WWE a dû innover à la volée après la pandémie de mars dernier. L’entreprise a déplacé des événements en Floride pour poursuivre ses activités et sauvegarder les droits médias. Il s’est adapté à l’absence de spectateurs en faisant passer son contenu pyrotechnique à une production plus cinématographique autour des matchs de lutte.

« C’est comme un film », a déclaré McMahon après avoir décrit le match de style cimetière du personnage de longue date The Undertaker l’année dernière. «Et en plus de cela, la véritable innovation est venue d’investir dans le Thunderdome» – un complexe intérieur construit en Floride pour accueillir des événements.

« Nous avons expérimenté des caméras de drones, des pyros, de la réalité augmentée que nous n’aurions pas pu faire auparavant, principalement à cause de corps vivants dans les tribunes réelles », a ajouté McMahon. «Il va falloir beaucoup de tests et d’apprentissage de ce qui est logique de proposer et d’essayer différentes choses», a-t-elle déclaré.

La véritable transition de la WWE a commencé avant Covid-19 lorsque le président et PDG Vince McMahon a licencié deux dirigeants critiques en janvier 2020. Les divagations autour de ce changement étaient centrées sur une vision différente de l’avenir.

En 2014, l’ancien coprésident de la WWE George Barrios a vu la valeur du nouveau service de streaming de la société. Cela coûtait 10 $ par mois et a aidé l’entreprise à s’éloigner du paiement à la séance traditionnel. Mais la WWE n’a pas réussi à augmenter le nombre d’abonnés, atteignant environ un million aux États-Unis. En outre, la société a quitté une autre startup de football professionnel en échec avec la XFL.

WWE Network a démantelé ses opérations américaines pour commencer 2021 et a signé avec Peacock. Le déménagement fournit des événements de la WWE en direct et une bibliothèque de lutte classique aux abonnés de Peacock.

« C’est une grande victoire pour la WWE », a déclaré l’expert des droits médiatiques Dan Cohen. «Le prix baisse, donc vous espérez que les abonnés et les globes oculaires augmenteront. Ils sont sortis de l’espace technologique et n’ont pas besoin de maintenir et de mettre à jour une technologie qui change à chaque minute.»

Salen, l’ancien directeur financier d’Etsy, était l’un des deux nouveaux cadres embauchés en 2020. Elle a aidé Etsy à entrer en bourse en 2015 et est maintenant en partie responsable de l’avenir financier de la WWE, y compris plus de merchandising, de commerce électronique et de parrainage d’entreprise, qui comprendra de nouveaux campagnes avec un partenaire de longue date, Procter & Gamble.

Dans son rapport du quatrième trimestre 2020, la WWE a déclaré qu’elle avait subi un coup de 84 millions de dollars et avait réalisé un chiffre d’affaires de 238,2 millions de dollars. Mais bien que la WWE ait organisé la plupart des événements sans fans l’année dernière, elle a quand même rapporté 970 millions de dollars grâce aux droits de douane de Fox Corp. et de NBCUniversal.

La WWE a actuellement une capitalisation boursière d’environ 4 milliards de dollars et se négocie à environ 55 dollars par action. Salen a déclaré que le réseau WWE n’avait pas perdu d’argent, mais encore une fois, son consensus C-Suite était axé sur l’augmentation des frais de licence autour de son contenu et sur l’arrêt de ses activités comme Netflix.

« Tout comme nous étions les premiers à payer à la vue, d’abord en direct au consommateur, et maintenant nous sommes les premiers à revenir dans les agrégateurs », a déclaré Salen. « Nous avons estimé que c’était le bon moment. Et au cours des prochaines années, nous sommes assez confiants que nous aurons raison. »

Salen a déclaré une enquête qu’elle reçoit souvent de Wall Street: pourquoi les investisseurs devraient-ils s’intéresser aux actions de la WWE?

«Les investisseurs savent que je choisis de passer mon temps dans des endroits où, en fin de compte, je pense qu’il y a de la valeur à créer», a-t-elle répondu. « Je pense qu’il y a cette formidable opportunité au cours des prochaines années de créer plus de valeur pour les actionnaires. »

WrestleMania 35

Source: WWE

Pas de souci pour la concurrence

WrestleMania 37 est programmé ce week-end au Raymond James Stadium, le site du Super Bowl LV de la Ligue nationale de football tenu en février. »

Il compte sur la présence de 25000 fans, et McMahon a déclaré que l’événement imiterait de nombreux protocoles Covid-19 de la NFL – cosses de sièges, distribution de masques, désinfectant pour les mains. «Seule la configuration est différente car nous pouvons avoir des gens par terre», a-t-elle ajouté.

La WWE doit cependant retourner dans les arènes, et peut-être plus que les ligues professionnelles. La société réalise une part importante de ses revenus autour de la vente de billets en direct et elle voyage plus souvent tout au long de l’année.

« Dès que les arènes seront ouvertes aux affaires, nous pouvons commencer à faire évoluer les choses », a déclaré Salen. « Mais nous avons besoin qu’il y ait une masse critique d’arènes qui soient ouvertes aux affaires pour que nous puissions faire cela. Et nous ne voyons tout simplement pas cela pour le moment. »

La WWE doit également surveiller une autre entreprise qui veut ronger sa part de marché. La propriété Turner Sports de WarnerMedia a réinvesti dans la lutte avec All Elite Wrestling (AEW). Le réseau a accueilli pour la dernière fois une grande entreprise de lutte en 2001, lorsqu’elle possédait la World Championship Wrestling (WCW), que la WWE a achetée.

AEW est dirigé par Tony Khan, le fils du propriétaire de l’équipe nationale de football, Shahid Khan, et bénéficie d’un soutien financier. Et jusqu’à présent, il est de plus en plus apprécié pour sa production.

« Les théâtres sont bons », a déclaré Cohen. « La qualité est bonne. Là où AEW manque, cependant, c’est dans la puissance des étoiles. »

Le bavardage sur Internet suggère que la WWE dépensera de l’argent pour empêcher AEW d’accomplir cette mission. Interrogé à ce sujet, Salen a déclaré que les rumeurs ne sont pas exactes. Elle a ajouté que AEW est plus concurrentiel pour sa propriété NXT. Cette division est comme la G League de la NBA pour les lutteurs.

« Nous avons toujours eu de la compétition, cela fait partie du jeu », a déclaré Salen. « En interne, nous accordons beaucoup plus d’attention à un match 7 de la Série mondiale et si Raw s’y heurte. »

Le président de World Wrestling Entertainment Inc., Vince McMahon (à gauche) et le lutteur Triple H apparaissent sur le ring lors du spectacle WWE Monday Night Raw au Thomas & Mack Center le 24 août 2009

Ethan Miller | Divertissement Getty Images | Getty Images

Quel est l’avenir de la WWE?

Mais bien que la WWE puisse à nouveau retenir un challenger important, elle ne peut pas arrêter l’avenir. Et parmi les grandes questions auxquelles il est confronté: combien de temps Vince McMahon restera-t-il PDG? Et qui le remplacera?

Sa fille a suggéré que ce serait une collaboration de «connaissances institutionnelles» qui prendrait les décisions lorsque son père déciderait de se retirer.

«Personne ne possède toute cette expérience, cette expertise et cette passion pour bâtir et faire croître cette entreprise d’une petite entreprise régionale à cette entreprise à croissance incroyable qu’elle est aujourd’hui», a déclaré McMahon.

Lorsqu’on lui a demandé de décrire l’avenir de la WWE sur le long terme, McMahon a utilisé le slogan de l’entreprise. « Cela résume tout sur la WWE », a-t-elle déclaré. « C’est: alors, maintenant et pour toujours. »

Divulgation: Peacock est le service de streaming de NBCUniversal, société mère de CNBC.

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