La France commande des prototypes H225M et VSR700 pour soutenir l’industrie des hélicoptères – Geospatial World

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La France commande des prototypes H225M et VSR700 pour soutenir l'industrie des hélicoptères - Geospatial World



La ministre française des Armées, Florence Parly, a annoncé que la Direction générale de l’armement (DGA) a signé un ordre d’achat de huit H225M supplémentaires et d’un deuxième prototype VSR700. Les H225M seront exploités par les forces aériennes et spatiales françaises. Le VSR700 est un système aérien sans pilote en cours de développement pour la marine française en partenariat avec Naval Group. Cette commande s’inscrit dans le cadre d’un plan Stimulus de soutien à l’industrie aéronautique nationale annoncé par le gouvernement français en 2020. Pour Airbus Helicopters, le plan comprend également une commande de deux H145 pour la Sécurité Civile et de 10 H160 pour la Gendarmerie nationale française.

«Nous sommes très reconnaissants au gouvernement français pour son soutien à l’industrie aéronautique à travers le plan Stimulus. C’est une situation gagnant-gagnant car l’avion répond à un réel besoin opérationnel des forces armées françaises et cette commande permet à Airbus Helicopters de sécuriser des emplois et des compétences clés à moyen terme », a déclaré Bruno Even, PDG d’Airbus Helicopters. «Les forces armées françaises sont confrontées à des défis croissants et variés et je suis convaincu que le H225M, grâce à son excellente autonomie et sa capacité multirôle, sera un atout efficace et fiable qui améliorera leurs opérations en France et à l’étranger. Le VSR700 est également un programme crucial. Il dotera la marine française d’une plate-forme autonome hautement performante et ouvrira la voie à de futurs systèmes sans pilote au sein du portefeuille d’Airbus Helicopters.

Comme le reste de l’industrie aéronautique, l’industrie des hélicoptères a été touchée par la pandémie de Covid-19. 2020 a vu le marché mondial diminuer de 50%. Le soutien du gouvernement français permettra de sécuriser 960 emplois au cours des trois prochaines années pour Airbus Helicopters et ses fournisseurs.

Ces contrats bénéficieront à l’ensemble de l’industrie française de l’hélicoptère, y compris à d’autres grands fournisseurs aéronautiques français tels que Safran Helicopters Engines avec les moteurs Makila 2A du H225M, Safran Power Units avec le groupe auxiliaire de puissance Saphir 20, Safran Electronic Defense avec le système électro-optique Euroflir 410M NG et le système de navigation inertielle Sigma, et Thales avec la radio VUHF TRA6034 et le transpondeur IFF TSC4000. Mais avec plus de 300 fournisseurs français de niveau 1 impliqués dans la chaîne d’approvisionnement du H225M, le contrat profitera également à diverses petites et moyennes entreprises. Le VSR700 est basé sur l’hélicoptère léger Cabri G2 construit par la PME locale Hélicoptères Guimbal.

Les premières livraisons des H225M devraient commencer en 2024 et répondront aux besoins opérationnels des forces aériennes et spatiales et au remplacement tant attendu de la flotte Puma.

Grâce à une configuration modulaire et polyvalente permettant l’intégration d’équipements diversifiés, l’avion sera dédié à un large éventail de missions militaires dont le combat / recherche et sauvetage, l’évacuation sanitaire, le soutien à la population en temps de crise et l’entraînement tactique. Bien que basés sur la base de Cazaux de l’armée de l’air et de l’espace dans le sud-ouest de la France, les hélicoptères seront déployés à travers le pays et soutiendront également les opérations des forces armées françaises à l’étranger.

Avec plus de 104 hélicoptères en service et plus de 143 000 heures de vol cumulées à ce jour, le H225M est un cheval de bataille reconnu, polyvalent et fiable, éprouvé au combat, pour les missions militaires dans le monde entier. Parmi les avantages opérationnels essentiels offerts par l’hélicoptère de 11 tonnes figure la capacité de ravitaillement en vol, déjà testée par les forces aériennes françaises et brésiliennes.

Conçu pour fonctionner aux côtés d’autres moyens navals embarqués, le système aérien sans pilote VSR700 (UAS) est développé dans le cadre du programme SDAM (Système de drone aérien de la Marine) pour la Marine nationale. Le VSR700, dérivé du Cabri G2 d’Hélicoptères Guimbal, est un système aérien sans pilote dans la plage de masse maximale au décollage de 500 à 1000 kg. Il offre le meilleur équilibre entre capacité de charge utile, endurance et coût opérationnel. Il est capable de transporter plusieurs capteurs navals pleine grandeur pendant de longues périodes et peut fonctionner à partir de navires existants, aux côtés d’un hélicoptère, avec une faible empreinte logistique.

Le premier prototype du VSR700 a effectué son vol inaugural en 2020 et a récemment commencé à élargir son domaine de vol.

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