Les Raptors ne devraient pas échanger Kyle Lowry simplement parce qu’ils le peuvent

0
33
Les Raptors ne devraient pas échanger Kyle Lowry simplement parce qu'ils le peuvent


Cela se déroule comme l’une de ces histoires «Faites attention à ce que vous souhaitez»: celles où une personne bien intentionnée vraiment veut quelque chose, assez mal pour accepter une sorte d’aide surnaturelle – faire un vœu sur la patte d’un singe, conclure un accord avec un mystérieux inconnu qui sent fort le soufre – sans considérer pleinement quelles horreurs pourraient attendre à l’arrière.

Je voulais juste que tout le monde dise à quel point Kyle Lowry est génial, dit notre protagoniste, le fan des Raptors, le visage plongé dans la panique glacée. Mais pas comme CE!

Nous sommes à la mi-mars et les Raptors se noient. Ils ont 17-23 après avoir perdu huit sur neuf, affichant la quatrième pire note nette de la NBA dans cette période, avec leur seule victoire contre les Rockets encore plus hantés et desséchés. Quand une chance de remporter une victoire trop rare est arrachée à vos griffes par Tony friggin ‘Snell, et un autre échoue – malgré un record de carrière de 43 points du swingman Norman Powell – à la Pistons de dernière place, vous êtes, comme le disent les enfants, Down Bad.

Ils sont en panne pour une raison. COVID-19 a ravagé les Raptors, avec des tests de coronavirus positifs envoyant une demi-douzaine de membres du personnel, y compris l’entraîneur-chef Nick Nurse, dans l’isolement. Le traçage de contrat associé a mis cinq joueurs – dont les partants Pascal Siakam, Fred VanVleet et OG Anunoby – sur le plateau pendant près de trois semaines, provoquant une paire de reports lorsque les Raptors ne pouvaient pas rassembler le minimum de huit joueurs requis. Le reste des Raptors a fait de son mieux pour rester à flot; Powell et Chris Boucher combinent pour 52 points par match, pour des raisons de cripes. Mais cela n’a pas été suffisant pour endiguer une glissade à la 11e place dans l’Est, ou le bavardage commercial qui devient inévitable lorsqu’un tel ralentissement se produit avant la date limite des échanges du 25 mars.

Et donc: Lowry. Dans une discussion commerciale sur son podcast jeudi, Adrian Wojnarowski d’ESPN a déclaré qu’il pensait que le six fois All-Star «pourrait» être en mouvement avant la date limite. Woj a ajouté, cependant, qu’il pense que les Raptors donneront à Lowry « beaucoup de voix – s’il veut être déplacé et où il aimerait jouer. »

Vous pouvez comprendre pourquoi les Raptors penseraient à traiter Lowry. Le meneur de jeu de 34 ans est dans la dernière saison de son contrat; le déplacer en échange de joueurs qui, et rédiger une compensation qui pourrait aider Toronto après cette saison, semble être une affaire intelligente. Les Raptors ont également un remplaçant de calibre All-Star pour lui à VanVleet, ce qui faciliterait la transition de la puissance de jeu de Lowry, la pointe de la lance de Toronto au cours des neuf dernières années.

En plus de cela, le marché du commerce semble être extrêmement glacial. Depuis que j’ai mis la table le mois dernier, la meilleure cible potentielle Bradley Beal est devenue un starter, et les Wizards ont commencé à ressembler davantage à une équipe de basket-ball professionnelle avec laquelle il aimerait rester. (Ils ont rapidement mis fin à cela avec un dérapage prolongé après les All-Star perdants, mais Beal serait resté hors limites.) Option de repli Zach LaVine a fait sa première équipe All-Star, et les Bulls ont juste remanié leur alignement de départ à la poursuite de une secousse pour rester dans la contention play-in à l’Est. La plupart des joueurs qui pourraient être proposés ne le font pas vraiment semblent être qualifiés de véritables facteurs de différence dans la course au titre. Lowry le ferait.

Il est toujours un excellent facilitateur et un buteur efficace à trois niveaux avec suffisamment de jus pour une moyenne de 17,8 points, 7,5 passes décisives et 5,6 rebonds par match sur 44/39/88 tirages séparés; les seuls autres joueurs atteignant ces marques à ce niveau d’efficacité sont Nikola Jokic, James Harden, LeBron James, Jimmy Butler et Luka Doncic. Il reste également un solide défenseur au point d’attaque et un ravageur hors-balle – 3,5 blocs et déflexions combinés par match, une autre avance de la ligue pour les charges tirées. Ajoutez près de 100 matchs d’expérience en séries éliminatoires et une bague de championnat à son curriculum vitae, et le fait qu’il n’a pas besoin de diriger une équipe en termes de taux d’utilisation pour avoir un impact, et vous comprenez pourquoi les prétendants potentiels voudraient Lowry – et , par extension, pourquoi le président de l’équipe Masai Ujiri et le directeur général Bobby Webster entretiendraient l’idée de lui offrir un retour riche.

Cela a conduit à pas une petite quantité de scuttlebutt, y compris d’ici– à propos de Lowry étant en déplacement, ce qui a conduit à réfuter ces rumeurs, y compris Lowry lui-même les niant et insistant sur le fait qu’il se retirerait un jour en tant que Raptor. (Pour ce que ça vaut, Amar’e Stoudemire techniquement a pris sa retraite en tant que Knick et Joakim Noah sera techniquement prendre sa retraite en tant que taureau … Mais seulement après plusieurs passages avec d’autres équipes.) Les dernières séries de reportages – de Michael Grange chez Sportsnet, de Sam Amick chez L’athlétique, de Chris Mannix à Sports illustrés– suggèrent qu’aucun prétendant ne cherche à trouver le genre de paquet qu’il faudrait pour être en mesure d’absorber le plafond de 30,5 millions de dollars de Lowry, et qu’il est très probable que le vétéran de 15 ans restera à l’échéance.

Ce serait très bien. Mieux que bien, en fait: bon.

Cela pourrait me faire excommunier des rangs des blogueurs de basket qui passent énormément de temps à rêver de faux métiers et à en décomposer de vrais, mais voici une proposition modeste: les équipes ne devraient pas échanger des joueurs bons et utiles, même les plus âgés, juste parce que ils sont sur le point de toucher le libre arbitre. Je comprends qu’obtenir quelque chose pour un joueur avec un contrat expirant est préférable de voir ce joueur marcher sans rien quelques mois plus tard. Parfois, cependant, garder le joueur dans les parages pendant ces derniers mois n’est pas «rien».

Si Lowry veut activement un échange, alors oui, bien sûr, Ujiri et Webster devraient faire ce qu’ils peuvent pour l’obliger et développer une stratégie de sortie mutuellement avantageuse. Mais s’il veut vraiment rester un Raptor jusqu’à ce qu’il décide de les pendre pour de bon, ce qui sera probablement un retour mélodieux – quelque chose comme la recrue Tyrese Maxey plus les contrats expirant de Danny Green, Mike Scott et Vincent Poirier – suffira-t-il vraiment pour que cela vaille la peine?

Peut-être que c’est le cas, si vous aimez vraiment Maxey, ou si Ujiri est en quelque sorte capable de piéger Matisse Thybulle dans le marché aussi. Mais je pense que nous avons atteint un point dans notre discours transactionnel où nous avons tendance à privilégier le côté acheteur d’un accord – pourquoi l’équipe A devrait vouloir le joueur X, comment il s’intégrerait, comment il aiderait – au détriment de la considération le vendeur, et si «nous avons un jeune homme et une certaine flexibilité de plafond» en soi sert toujours mieux l’équipe avec le joueur considéré. Surtout quand il y a un argument selon lequel le simple fait de garder ledit joueur pourrait bien être la chose qui maintient l’équipe la plus compétitive À court terme.

Et notamment lorsque ce joueur se trouve être le plus aimé de l’histoire de votre franchise – celui avec qui des millions de fans ont développé des attachements émotionnels durables, qui en est venu à définir l’identité qui imprègne chaque aspect de l’organisation et qui a marché à chaque étape de ce chemin tortueux de la catastrophe éternelle des séries éliminatoires aux côtés de la base de fans avant d’atteindre finalement le sommet de la montagne. Peut-être que les Mavericks auraient pu obtenir un choix de repêchage supplémentaire ou un bon jeune joueur s’ils avaient échangé Dirk Nowitzki, disons, 2015, après qu’il ait fait ce qui serait son dernier match des étoiles (sans compter la sélection de cérémonie lors de sa saison d’adieu. ). Cela aurait été faux, cependant: une franchise ne reconnaissant pas ses saints. Le basketball est une entreprise, on nous le rappelle constamment, et les affaires sont exsangues. Mais ce n’est pas nécessaire; cela peut aussi être autre chose. Parfois, ça devrait.

Peut-être que ce ne sera pas ici. Peut-être que Lowry fait le point sur l’état des choses et décide qu’il veut un meilleur tir sur un ring alors qu’il est toujours proche de lui-même, et nous le regardons sprinter sur le court dans un nouvel uniforme d’ici la fin de la semaine prochaine. Et peut-être que ce sera passionnant, revigorant – quelque chose de nouveau à parler et à écrire dans un environnement toujours à la recherche de plus. Mais dans une ligue où les listes ne semblent plus jamais cesser de s’agiter, et où les liens comme celui que Lowry a établi avec les fans de Toronto semblent se raréfier d’année en année, l’idée d’une date limite pour les échanges s’est calmée car les équipes décident de ne pas expédier leur les pierres angulaires de la poursuite de futures mises à niveau marginales… eh bien, ce n’est peut-être pas la pire chose au monde. Peut-être que nous finirons même par parler un peu plus de la qualité et de la particularité de Lowry alors qu’il continue de travailler pour élever les Raptors; peut-être que les Torontois réaliseront leur souhait, aucune patte de singe n’est requise.



LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here