Alors que les allégations de viol secouent le Parlement australien, des milliers de femmes disent que ça suffit

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Alors que les allégations de viol secouent le Parlement australien, des milliers de femmes disent que ça suffit


SYDNEY – Lorsque Brittany Higgins s’est levée lundi devant le Parlement australien à Canberra, elle a dit à la foule rassemblée: «Je vous parle par nécessité.»

«Nous sommes tous ici aujourd’hui non pas parce que nous voulons être ici, mais parce que nous devons être ici», a déclaré l’ancien fonctionnaire du gouvernement à la foule de milliers de personnes, dont beaucoup sont entièrement vêtues de noir.

«J’ai été violée à l’intérieur du Parlement par un collègue, et pendant si longtemps, j’ai eu l’impression que les gens autour de moi ne se souciaient que de l’endroit où cela s’était passé et de ce que cela pouvait signifier pour eux», a-t-elle déclaré.

Le rassemblement à Canberra était l’une des dizaines de manifestations «Justice du 4 mars» organisées dans toute l’Australie cette semaine, déclenchées par plusieurs allégations d’agression sexuelle contre des hommes dans les couloirs du pouvoir du pays.

Le mois dernier, Higgins, 26 ans, a déclaré publiquement qu’elle avait été violée par un collègue de sexe masculin anonyme dans le bureau d’un ministre en 2019. La police enquête mais aucune arrestation ni aucune accusation n’a été faite.

Le 1er mars, le Premier ministre australien Scott Morrison s’est entretenu avec les médias au sujet d’une allégation de viol historique concernant un ministre alors anonyme.Fichier Rick Rycroft / AP

Quelques jours après son allégation, des détails ont fait surface accusant le procureur général Christian Porter de viol il y a des décennies en 1988. «Les choses qui sont revendiquées ne se sont pas produites», a déclaré Porter, qui a fermement nié l’allégation, aux journalistes plus tôt ce mois-ci. L’allégation fait maintenant l’objet d’une action en diffamation en cours de la part de Porter. Il prend également un congé de maladie prolongé.

Alors que ces deux revendications étaient contre celles du gouvernement conservateur au pouvoir, news.com.au a rapporté l’existence d’un groupe de médias sociaux dans lequel des femmes membres du personnel du parti travailliste de l’opposition avaient partagé leurs expériences d’une «culture toxique» au Parlement.

Le chef adjoint du parti, Richard Marles, a déclaré en réponse: «C’est notre maison, que nous devons mettre en ordre, et ce sont vraiment des allégations épouvantables.»

L’idée des manifestations a commencé avec un tweet d’une femme de Melbourne, Janine Hendry, qui a suggéré qu’un groupe de femmes se réunisse devant le Parlement lundi pour exprimer leur indignation.

Avant longtemps, des milliers d’autres femmes ont dit qu’elles allaient rejoindre ou descendre dans la rue dans leurs propres villes et villages.

Des dizaines de milliers d’Australiens ont participé à 40 rassemblements liés ces derniers jours, chacun arborant des bannières avec des messages tels que «Pourquoi mentirait-elle?» et « Assez c’est assez. »

«Les récentes révélations montrent que le Parlement a une culture de misogynie et que c’est un lieu de travail dangereux», a déclaré Hendry à NBC News.

«Le gouvernement semble être complètement dépassé et peu disposé à écouter les préoccupations des femmes ordinaires. Et pire, il semble y avoir une culture de dénégations et de dissimulations. Nous appelons à la transparence et à l’action. »

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Hendry et d’autres manifestants demandent «des enquêtes indépendantes complètes sur tous les cas de violence sexiste et des renvois en temps opportun aux autorités compétentes».

«C’est un problème du Parlement, c’est un problème australien, c’est un problème mondial. Ce sera toujours un problème là où il y a un déséquilibre entre les sexes au pouvoir », a-t-elle déclaré.

Les gens assistent à une manifestation contre la violence sexuelle et l’inégalité entre les sexes à Melbourne lundi.William West / AFP – Getty Images

Et les enquêtes montrent qu’il s’agit bien d’un problème national. Selon une enquête de la Commission australienne des droits de l’homme en 2018, 39% des femmes déclarent avoir été victimes de harcèlement sexuel sur le lieu de travail au cours des cinq dernières années.

Hayley Foster, PDG du groupe de défense Women’s Safety NSW, s’est jointe à la manifestation de Canberra, qui, selon elle, faisait partie d’un «soulèvement» national.

«Il y avait un réel sentiment que c’était quelque chose de vraiment capital et que tout le monde là-bas faisait partie d’un événement très historique… C’est un tournant. Non seulement pour le Parlement, mais les lieux de travail et les écoles seront beaucoup plus attentifs à cela et beaucoup plus réactifs aux divulgations après le mois dernier. »

Foster a déclaré qu’il fallait non seulement un changement culturel en Australie, mais aussi une réforme de la justice pénale et un financement accru des services de sécurité des femmes.

« [In Australia] 98,5% des prédateurs sexuels ne seront pas tenus responsables et seront considérés comme innocents aux yeux de la loi parce que notre système de justice pénale est si inaccessible. Il est tellement inefficace de fournir un résultat juste pour les victimes d’agression sexuelle. »

«J’espère qu’il y aura désormais plus d’action à la suite de [the protests] … J’ai l’impression que les Australiens ne vont pas reculer. »

Lundi, le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré qu’il était trop occupé pour aller à l’extérieur au rassemblement de Canberra, mais a proposé de rencontrer une petite délégation d’organisateurs dans son bureau. Les organisateurs ont refusé, disant: « Nous ne nous réunirons pas à huis clos. »

Discutant des manifestations, Morrison a déclaré que «ceux qui se rassemblent ici aujourd’hui et dans tout le pays le font par sentiment de grande frustration et de grande inquiétude… C’est une frustration et une inquiétude méritées que je partage.

Mais il a également qualifié les rassemblements de «triomphe de la démocratie» parce que les manifestants n’ont pas été «touchés par des balles» comme dans certains autres pays.

Tanya Plibersek, du parti travailliste de l’opposition, qui détient le titre de ministre de l’ombre pour les femmes, a déclaré que le Premier ministre avait «profondément» manqué le point.

« [The comment] que nous devrions être reconnaissants, que nous soyons dans un endroit où vous ne vous faites pas tirer dessus pour avoir défilé, était tellement hors de propos », a-t-elle déclaré.

Un manifestant a rapidement fait un panneau indiquant «À quel point ScoMo est-il bon de ne pas nous tirer dessus», en utilisant le portemanteau de Morrison et en adaptant son slogan: «À quel point l’Australie est-elle bonne».

Le bureau du Premier ministre n’a pas répondu à des questions spécifiques sur les manifestations, mais a plutôt souligné l’une des déclarations précédentes de Morrison.

«La question de la violence contre les femmes continue d’être une très haute priorité de mon gouvernement… Nous avons mis en place une enquête indépendante qui examine les questions plus larges du traitement du personnel et de leurs protections», a-t-il déclaré.

Ce n’était pas la première fois que le gouvernement était critiqué depuis que les récentes allégations d’agression sexuelle ont fait surface.

Peu de temps après que Higgins ait fait son allégation, le journal australien a rapporté que son ancienne patronne, Linda Reynolds, ministre australienne de la Défense, l’avait traitée de «vache couchée». Reynolds a depuis présenté des excuses et est maintenant en congé de maladie prolongé.

Pendant ce temps, Morrison a soutenu Porter après avoir déclaré avoir violé une fille de 16 ans en 1988 alors qu’il avait 17 ans. L’allégation a fait surface le mois dernier lorsqu’une lettre anonyme a été envoyée à plusieurs politiciens, dont Morrison, contenant une déclaration de la victime présumée. .

L’ancienne employée libérale Brittany Higgins arrive pour s’adresser à un rassemblement de femmes le 4 mars Justice, à Canberra lundi.Image AAP / Lukas Coch / Reuters

La femme impliquée s’est suicidée l’année dernière et la police de la Nouvelle-Galles du Sud a clos son enquête en invoquant «des preuves admissibles insuffisantes».

Mais alors que ce calcul se poursuit, les Australiens comme Higgins disent qu’ils ne se reposeront pas tant que la discrimination à l’égard des femmes et les agressions sexuelles n’auront pas été correctement traitées.

«Nous avons tous appris au cours des dernières semaines à quel point la violence sexiste est courante dans ce pays», a-t-elle déclaré à la foule lundi.

«Il est temps que nos dirigeants des deux côtés de la politique arrêtent d’éviter le sujet et de contourner la responsabilité. Il est temps que nous nous attaquions réellement au problème », a déclaré Higgins.



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