La dernière statue publique du dictateur espagnol Franco est enlevée | Francisco Franco

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La dernière statue publique en Espagne de l’ancien dictateur Francisco Franco a été retirée des portes de la ville de Melilla, une enclave espagnole et ville autonome sur la côte nord-ouest de l’Afrique.

Sans trop de fanfare, un groupe d’ouvriers a abattu la statue mardi, à l’aide d’une pelle mécanique et de lourdes perceuses pour déchiqueter la plate-forme en briques sur laquelle se trouvait la statue, avant de la soulever par une chaîne autour de son cou et de la transporter dans bulle sur une camionnette.

La statue, érigée en 1978, trois ans après la mort de Franco, commémorait son rôle de commandant de la Légion espagnole dans la guerre du Rif, un conflit mené dans les années 1920 par l’Espagne et la France contre les tribus berbères de la région montagneuse du Rif au Maroc.

«C’est un jour historique pour Melilla», a déclaré lundi Elena Fernandez Trevino, responsable de l’éducation et de la culture dans l’enclave, après que l’assemblée locale a voté pour retirer la statue, soulignant que c’était «la seule statue dédiée à un dictateur toujours dans la sphère publique en Europe ».

Seul le parti d’extrême droite Vox a voté contre cette décision, affirmant que la statue célébrait le rôle militaire de Franco et non sa dictature, de sorte que la loi sur la mémoire historique, une loi de 2007 appelant à la suppression de tous les symboles liés au régime de Franco, ne devrait pas s’appliquer.

Le gouvernement espagnol a procédé à plusieurs déménagements très médiatisés sur le dos de cette loi, notamment en reprenant l’ancien palais d’été de l’ancien dictateur à ses héritiers.

La statue de Melilla a été enlevée alors que l’Espagne marquait le 40e anniversaire d’un coup d’État militaire raté par des officiers de la Guardia Civil fidèles à Franco, qui ont pris d’assaut le parlement et ont tiré des coups de feu sur la tête de députés qui se préparaient à voter dans un nouveau gouvernement.

Lors d’une cérémonie au parlement où les traces de balles tirées il y a exactement quatre décennies sont encore visibles, le roi Felipe VI a salué les personnes impliquées dans l’arrêt du putsch qui a finalement abouti au «triomphe de la démocratie».

«Il y a 40 ans aujourd’hui, l’Espagne a connu une attaque extrêmement grave contre son système démocratique», a déclaré le roi au parlement, saluant l’intervention de son père dans une crise survenue alors qu’il n’avait que 13 ans.

L’ancien roi Juan Carlos, qui a abdiqué en 2014, n’était pas à la cérémonie, malgré son rôle central dans l’arrêt du coup d’État. Il s’est exilé lui-même l’année dernière après avoir été confronté à des questions croissantes sur l’origine de sa fortune.

Mais le coup d’État a mal tourné après la réponse décisive de Juan Carlos, qui a prononcé un discours télévisé en uniforme en tant que commandant en chef appelant les forces armées à ne pas soutenir l’insurrection.

Dans un éditorial, El Mundo a déclaré que l’absence de Juan Carlos «en raison de ses propres erreurs répréhensibles, ne devrait pas ternir le rôle brillant qu’il a joué».

«Il a arrêté le coup d’État et la démocratie s’est renforcée au point qu’elle est l’une des meilleures de l’Ouest», a-t-il ajouté.


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