La Chine fait face à des obstacles européens alors que certains pays subissent la pression américaine

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La Chine fait face à des obstacles européens alors que certains pays subissent la pression américaine



BRUXELLES – Certains pays européens commencent à bloquer l’implication de la Chine dans leurs économies, se rapprochant des positions défendues par les États-Unis dans un contexte d’anxiété croissante en Europe face à la posture géopolitique de plus en plus agressive de la Chine.

Les gouvernements de la mer Baltique à la mer Adriatique ont récemment annulé les appels d’offres que les entreprises publiques chinoises étaient sur le point de remporter, ou sont en train d’interdire aux entreprises chinoises d’investir ou de conclure des contrats dans leur pays.

Ces changements ont été provoqués par un mélange de préoccupations en matière de sécurité nationale et de déception face aux performances des entrepreneurs chinois, disent les responsables impliqués dans les décisions. Plusieurs des projets annulés relèvent de l’initiative d’infrastructure mondiale de la Chine, Belt and Road, qui a déçu plusieurs pays participants.

Le changement se produit en grande partie dans les petits pays européens, ajoutant aux tensions au sein de l’Union européenne, où les grands pays sont encore largement favorables au maintien de liens commerciaux avec la Chine.

La Roumanie et la Lituanie prennent des mesures générales pour exclure les entreprises chinoises de certains marchés publics. D’autres mouvements sont plus ciblés. Les autorités de Slovénie, de Croatie, de République tchèque et de Roumanie ont suspendu les appels d’offres publics impliquant des entreprises chinoises pour des travaux sur des centrales nucléaires, des autoroutes, des lignes ferroviaires, des scanners de sécurité et un terminal de conteneurs maritimes. La Grèce se demande si elle autorise une compagnie maritime chinoise à augmenter sa participation majoritaire dans le plus grand port du pays.

La République tchèque a suspendu les appels d’offres publics impliquant des entreprises chinoises pour des travaux sur des centrales nucléaires telles que celle-ci près du village de Dukovany, vue ici en 2011.


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petr josek snr / Reuters

La Chine a sous-estimé le «facteur Russie», a déclaré Andreea Brinza, vice-présidente du groupe de réflexion basé à Bucarest, l’Institut roumain pour l’étude de l’Asie-Pacifique. Les pays européens dominés par Moscou pendant la guerre froide ont des préoccupations stratégiques persistantes, et comme la plupart d’entre eux comptent sur les garanties de sécurité américaines, ils veulent montrer de quel côté ils prennent dans les différends commerciaux entre Washington et Pékin, a-t-elle déclaré.

«Nous respectons simplement les choix stratégiques que nous avons faits: notre partenariat avec les États-Unis, l’OTAN et l’adhésion à l’UE», a déclaré le vice-Premier ministre roumain Dan Barna à propos du récent refroidissement de son pays vers la Chine. Le gouvernement a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il resserrerait les règles sur les marchés publics, interdisant de fait les entreprises chinoises, après avoir bloqué la participation de la Chine au déploiement de la 5G dans le pays et à la rénovation d’une centrale nucléaire l’année dernière.

L’ambassade de Chine à Bucarest et la Chambre de commerce chinoise en Roumanie n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur la nouvelle réglementation roumaine.

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Le 17 février, le gouvernement lituanien a interdit au fabricant chinois de scanners de sécurité Nuctech Co. de fournir des équipements aux deux aéroports du pays, affirmant qu’un accord proposé n’était «pas conforme aux intérêts de la sécurité nationale». Nuctech, contrôlée par l’État, que le gouvernement américain a répertoriée en décembre parmi les entités chinoises interdites de certaines transactions avec des parties américaines, avait remporté un appel d’offres lancé il y a un an par les aéroports lituaniens appartenant à l’État.

Nuctech a déclaré qu’il évaluait une réponse, y compris potentiellement une action en justice. « Non seulement cette décision est motivée politiquement, mais elle fausse également la concurrence sur le marché des équipements de sécurité au détriment des contribuables lituaniens », a déclaré une porte-parole de Nuctech.

L’an dernier, le Canada a également abandonné son projet d’achat de scanners Nuctech pour ses ambassades à la suite de la controverse entourant l’accord annoncé. La Norvège, la Croatie et une direction de l’UE ont également arrêté ces derniers mois les appels d’offres de scanners impliquant Nuctech, bien qu’aucun n’associe publiquement les annulations à la sécurité, comme l’a fait la Lituanie.

La Lituanie a interdit à la société chinoise Nuctech de fournir des équipements de numérisation de sécurité à ses deux aéroports.


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Evgeny Yepanchintsev / Sputnik / Associated Press

«Nous choisissons la technosphère occidentale. Nous ne choisissons pas la technosphère chinoise », a déclaré Laurynas Kasciunas, président du comité de la sécurité nationale et de la défense du parlement lituanien, qui supervise un comité d’examen de la sécurité nationale qui avait recommandé l’interdiction de Nuctech.

Ces revirements de politique restent minoritaires dans le contexte de la forte activité commerciale chinoise à travers l’UE. Les investissements directs chinois dans le bloc ont diminué depuis un sommet en 2016 en raison des nouvelles limites européennes et des restrictions chinoises sur les sorties de capitaux. Mais les marchés publics remportés en Europe par des entreprises chinoises, pour la plupart publiques, ont récemment explosé, selon une analyse des données publiques du Wall Street Journal.

En réponse, l’UE a publié l’année dernière des lignes directrices pour éliminer les soumissionnaires de l’extérieur du bloc qui offraient des prix extrêmement bas et a lancé une étude sur l’impact des subventions étrangères en Europe, couvrant des domaines tels que les marchés publics et les acquisitions d’entreprises. De nouvelles règles de l’UE sur le filtrage par les États membres des investissements étrangers pour des conséquences potentielles sur la sécurité nationale sont entrées en vigueur en octobre, et de nombreux pays de l’UE ont adopté des versions nationales.

La méfiance à l’égard des entreprises chinoises s’est largement accrue dans certaines parties de l’Europe de l’Est et du Sud, alors même que l’Allemagne et la France, les plus grandes économies du continent, ont poussé à approfondir leurs liens économiques. En décembre, la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron ont exhorté l’UE à conclure un accord préliminaire avec la Chine sur un accord d’investissement en cours de négociation depuis 2013.

L’accord a suscité des objections de la part de la Pologne et a incité le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan avant de prendre ses fonctions à appeler à davantage de consultations transatlantiques sur la Chine. L’accord d’investissement nécessite toujours une approbation formelle, qui ne peut intervenir que l’année prochaine et pourrait faire face à l’opposition croissante des législateurs européens.

L’Europe centrale et orientale a été la cible privilégiée des entrepreneurs chinois désireux de profiter des vastes besoins en infrastructures de la région, offrant souvent des prix bien inférieurs à ceux des concurrents européens. Dans de nombreux cas, ces offres peu élevées n’ont pas abouti, disent maintenant les politiciens.

«Nous apprenons de notre expérience», a déclaré M. Barna de Roumanie à propos de la décision de son gouvernement d’interdire largement les entrepreneurs chinois. «Nous avons examiné pourquoi certains projets n’étaient pas terminés et avons constaté que les soumissionnaires ne répondaient pas aux normes ou n’avaient pas la capacité de finaliser les projets», a-t-il déclaré.

La Roumanie a effectivement bloqué la participation chinoise au déploiement de la 5G dans le pays. Une vitrine à Bucarest en octobre.


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robert ghement / EPA / Shutterstock

Les efforts de lobbying américains dans le cadre de la soi-disant initiative Clean Network de l’administration Trump l’année dernière ont conduit plusieurs pays de l’UE à adhérer à des critères de sécurité et à rédiger une législation qui interdirait ou limiterait effectivement les entreprises chinoises, y compris Huawei Technologies Co., dans leur technologie 5G. Huawei s’est plaint aux autorités de l’UE en septembre que les lois 5G de Pologne et de Roumanie, inspirées par les États-Unis, pourraient enfreindre le droit de la concurrence de l’UE.

Signe de la méfiance croissante de l’Europe centrale envers la Chine, six dirigeants européens ont snobé le président chinois Xi Jinping lorsqu’il a organisé une vidéoconférence au début du mois. Pékin avait organisé l’événement virtuel au sein d’un groupe connu sous le nom de 17 + 1, faisant référence au nombre de pays européens impliqués, plus la Chine. Au lieu d’envoyer leurs dirigeants invités, l’Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Roumanie, la Bulgarie et la Slovénie étaient représentées par des ministres du gouvernement, malgré la pression de Pékin pour une participation de plus haut niveau. Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que la réunion «s’était déroulée avec succès… avec les dirigeants» des pays.

La promotion par la Chine du groupe, qui comprend 12 pays de l’UE et cinq candidats à l’adhésion, a irrité les responsables de l’UE, qui y voient la tentative de Pékin de diviser le bloc et d’attirer les pays des Balkans sur son orbite.

Dans le plus grand engagement climatique pris par une nation, la Chine s’est engagée à devenir neutre en carbone d’ici 2060. Bien qu’il soit difficile pour Pékin d’atteindre son objectif, le plan de la Chine de devenir une superpuissance verte aura des effets d’entraînement dans le monde entier. Illustration: Crystal Tai

Écrire à Daniel Michaels à [email protected] et Valentina Pop à [email protected]

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