Alex Smith dit que son retour a mis une clé dans les plans de l’équipe de football de Washington au QB

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Alex Smith dit que son retour a mis une clé dans les plans de l'équipe de football de Washington au QB


Le quart-arrière de l’équipe de football de Washington, Alex Smith, a déclaré que son retour avait jeté une « clé » dans les plans de l’équipe cette saison et qu’il ne se sentait pas voulu par l’organisation cet été.

Smith, le joueur de retour de l’année de la NFL, a déclaré au magazine GQ qu’il avait surpris l’organisation en étant capable de jouer.

« Ils ne l’ont pas vu, ne voulaient pas de moi là-bas, ne voulaient pas que j’en fasse partie, ne voulaient pas que je fasse partie de l’équipe, de l’alignement, ne voulait pas me donner une chance », A déclaré Smith au magazine. «Attention, c’était un tout nouveau régime, ils sont entrés; je suis comme les restes et je suis blessé et je suis cette responsabilité.

« Heck non, ils ne voulaient pas de moi là-bas. À ce moment-là, comme vous pouvez l’imaginer, tout ce que j’avais traversé, je n’aurais pas pu me soucier moins de tout ça. Que ça vous plaise ou non, je donne c’est un aller à ce stade.  »

Les paroles de Smith remettent en question son désir de rester avec l’organisation et la frustration qu’il entretient encore. Washington est prêt à conserver Smith et à développer davantage l’attaque, mais l’équipe explore également d’autres options au quart-arrière en raison de la question de savoir si Smith peut rester en bonne santé pendant une saison complète.

Smith a atteint un plafond de 24,4 millions de dollars et Washington économiserait 13,8 millions de dollars s’il le libérait.

« Nous sommes toujours dans une situation où nous examinons toutes nos options », a déclaré l’entraîneur Ron Rivera plus tôt ce mois-ci.

Smith n’a pas dit avec certitude qu’il reviendrait, mais des sources ont déclaré à Jeremy Fowler d’ESPN qu’il voulait continuer à jouer. Et les propres mots de Smith dans plusieurs entretiens suggèrent fortement que c’est le cas. Lui et Rivera ont eu plusieurs conversations plus tôt ce mois-ci, bien qu’aucun des deux n’en ait beaucoup parlé.

« Il m’en reste plus », a déclaré Smith dans l’interview de GQ. « J’en ai plus pour y arriver aussi. Donc je veux vraiment vraiment entrer dans la viande de cette intersaison et voir où je suis et le pousser. Je veux pousser mon corps plus fort. Je veux pousser ma jambe plus fort. » Plus je pousse fort, plus ça répond. À un moment donné, je vais évidemment devoir m’asseoir avec ma femme et avoir une conversation très réelle, et voulons-nous faire ça? Elle mérite beaucoup de commentaires. Donc on verra. »

L’équipe a refusé de répondre aux commentaires de Smith.

Au camp d’entraînement, Rivera a dit qu’il suivait ce que les médecins lui avaient dit sur le rétablissement de Smith. De plus, Washington entrait dans ce qu’il pensait être une année de reconstruction et un quart-arrière de 35 ans dans la situation de Smith, sortant d’un tibia et d’un péroné droit cassés, ne s’est pas associé à la tentative de planifier l’avenir. Rivera a hérité d’une équipe 3-13 et voulait voir si le quart-arrière de deuxième année Dwayne Haskins pourrait devenir un partant à long terme.

Washington voulait placer Smith sur la réserve des blessés avant les coupures finales, ce qui aurait mis fin à sa saison. Cette semaine-là, Smith et Rivera ont eu une longue réunion, puis Smith a rencontré le lendemain avec Rivera et le coordinateur offensif Scott Turner pour les convaincre qu’il devrait être sur la liste.

Les doutes étaient répandus. Smith a admis qu’il y avait un «très petit groupe» de personnes qui pensaient qu’il pouvait le faire. Plusieurs sources de l’organisation ont déclaré après avoir regardé son documentaire sur ESPN qu’elles ne pensaient pas qu’un médecin l’autoriserait à entrer en contact.

Smith a ouvert le camp sur la liste physiquement incapable d’effectuer, bien que ses médecins personnels l’aient autorisé à revenir. L’un de ces médecins, Robin West, est l’orthopédiste en chef de Washington.

Lentement, leur esprit a changé. Smith est resté sur la liste PUP jusqu’au 16 août alors qu’il montrait aux entraîneurs qu’il n’était plus blessé et qu’il avait simplement besoin de se tester sur le terrain. Pourtant, il y avait des sources proches de lui à l’époque qui se demandaient également si Smith serait capable de jouer – ou à quel niveau. Sa blessure l’a laissé avec un pied tombant, ce qui fait parfois glisser son pied. Il fallait également des orthèses spéciales dans ses crampons.

Washington lui a progressivement fait faire plus lors des entraînements, mais ne l’a pas mis dans des séances d’entraînement 11 contre 11 entièrement rembourrées jusqu’à la fin du camp d’entraînement – après avoir pressé les entraîneurs de lui donner une chance.

« Je sentais que je n’avais toujours pas eu mon juste shake à ce moment-là », a déclaré Smith à GQ. « Je voulais voir si je pouvais jouer le quart-arrière et jouer au football, et j’ai l’impression que je n’avais pas encore eu cette opportunité de le découvrir. C’est comme si je me rapprochais de la fin d’un marathon et ils vous le disent que tu ne peux pas finir la course. C’est comme, putain. Je termine ce truc. Au moins je vais voir si je peux. Donc, je suis reconnaissant que nous ayons travaillé sur tout ça mais non, ce n’était pas comme si les bras ouverts revenaient après deux ans.  »

Smith était le quart-arrière n ° 3 pour les quatre premiers matchs, mais a été élevé au n ° 2 lorsque Rivera a mis Dwayne Haskins au banc. Smith est retourné sur le terrain après que Kyle Allen a subi une commotion cérébrale contre les Rams de Los Angeles et a été limogé six fois. Allen a subi une blessure à la cheville de fin de saison trois semaines plus tard contre les Giants de New York, forçant Smith à entrer dans la formation de départ la semaine prochaine contre les Lions de Detroit.

Washington est allé 5-1 dans les matchs lancés par Smith. Ses statistiques étaient modestes – il a lancé cinq touchés à cinq interceptions en tant que partant. Il était de six et huit, respectivement, au total. Mais son impact était évident pour une jeune équipe qui avait besoin de conseils sur le terrain. Smith était un choix quasi unanime en tant que joueur de l’année de retour de la NFL.

Smith a subi une ecchymose osseuse le 13 décembre et n’a disputé qu’un match de plus, une victoire de division contre Philadelphie lors de la finale de la saison régulière. Il a fait pression pour jouer dans le match éliminatoire contre Tampa Bay, mais Rivera a opté pour Taylor Heinicke, craignant que le manque de mobilité de Smith avec le problème persistant de la jambe n’entraîne des problèmes contre la défense des Buccaneers de Tampa Bay.

Quoi que les entraîneurs aient ressenti à propos de Smith en août, leurs pensées ont évolué au fil de la saison.

« Quand vous voyez ce qu’Alex a traversé et juste son désir et sa volonté de revenir et la joie et l’excitation qu’il ressent en jouant, ça a été très inspirant pour moi de le regarder », a déclaré Rivera en décembre.

Il a également loué le leadership de Smith.

« Il y a un élément intangible que certains gars ont et possèdent », a déclaré Rivera. « Alex l’a. Peut-il être remplacé? Eh bien, vous allez devoir trouver un type qui a les mêmes types d’actifs incorporels. Ces types sont spéciaux. Ils ne viennent que de temps en temps. »


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