Night Stalker: retracer la recherche d’un tueur dans une série Netflix inquiétante | Documentaire

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Tes premières minutes de Night Stalker: the Hunt for a Serial Killer, une nouvelle mini-série Netflix True Crime, se concentrent non pas sur le tueur titulaire, de son vrai nom Richard Ramirez, mais sur la ville qu’il a terrorisée dans les années 1980: Los Angeles, soleil- embrassé mais longtemps marqué par une série macabre de crime noir à la fois réel (le Black Dahlia, les meurtres de Manson) et fictif (les œuvres de Raymond Chandler, tout un genre de films). De sa police de titre à ses reprises sombres et inquiétantes de succès de synthé, Night Stalker évoque le milieu des années 80 – une période de croissance rapide pour le profil national de Los Angeles, en particulier après les Jeux olympiques de 1984, et, en 1985, un été de chaleur étourdissante et un vague de peur suite à une éruption d’invasions de domicile brutales.

Night Stalker incorpore de nombreux agrafes du vrai genre de crime – des montages prolongés au ralenti, le clic-clic passant à travers des photos de scènes de crime, une esthétique de bar minable – pour l’histoire d’un tueur en série avec une indiscrétion inhabituelle. De juin 1984 jusqu’à son arrestation en août 1985, Ramirez, alors âgé de 25 ans et représenté dans une couverture médiatique anxieuse par un croquis de police inquiétant d’un homme léger et bronzé avec un bloc de boucles sombres et de grands yeux d’une intensité inquiétante, a tué au moins 13 personnes en une vague de violence dont la portée couvrirait au moins trois épisodes distincts de Law & Order. Les victimes – certaines brutalement assassinées, d’autres encore appelées à l’aide – étaient âgées de six à 82 ans. Il n’y avait pas de cible cohérente de sexe, d’âge, de race ou de classe; les armes du meurtre allaient de la tentative d’étranglement avec un cordon téléphonique au coup de feu à bout portant. Parfois, le tueur laissait des messages ou des symboles sataniques, d’autres fois il s’arrêtait pour manger un fruit du frigo.

Le seul point commun semblait être une porte ou une fenêtre déverrouillée, et à mesure que les coups s’intensifiaient – certains la même nuit, ou à deux jours d’intervalle – les résidents de Los Angeles ont zippé leurs maisons à 100 ° F, acheté des barres de fenêtre ou adopté de grands chiens. La peur de la «nature inconnue, sans nom, sans visage, sorte de hantise» du boogeyman Night Stalker «a saisi la ville», a déclaré Tiller Russell, le réalisateur de la série au Guardian.

Russell, un vétéran de la série de vrais crimes intéressés par la poursuite de style Law & Order depuis ses jours en tant que journaliste policier local, est entré dans l’histoire de Night Stalker 30 ans plus tard grâce aux souvenirs de Gil Carrillo et Frank Salerno, les deux détectives de la police de Los Angeles. qui a suivi les crimes pendant cinq mois déchirants en 1985 et qui servent en grande partie de doubles narrateurs de la série. Russell a rencontré Carrillo pour la première fois par l’intermédiaire d’un collègue dans un steakhouse bar «old-school de Los Angeles» et était «absolument fasciné par la précision et la spécificité de ses souvenirs», se souvient-il. Carrillo, dans la trentaine au moment des meurtres, se souvenait des heures et des dates exactes, de ce que portait une victime, de l’adresse de la scène du crime.

La ténacité clinique du souvenir de Carrillo de l’affaire a incité Russell à s’interroger, a-t-il dit, sur «l’histoire humaine de ceci – quel impact cela a-t-il sur les personnes qui l’ont vécu?» Pour les flics, les victimes survivantes et les membres de la famille, il a demandé: «Quel est le bilan de l’âme humaine?»

Night Stalker est donc quatre épisodes de crime véritable dans lesquels le délinquant violent se retire heureusement à l’offensé. La série se joue chronologiquement, assaut par assaut, indice granulaire par indice, plutôt que psychologiquement, selon les souvenirs effrayants des habitants de Los Angeles ou tout intérêt pour ce qui a motivé Ramirez, qui reste une figure presque anonyme jusqu’à l’épisode final. La chronologie prend des arrêts aux stands en cours de route pour vérifier le bilan de la poursuite incessante de l’affaire sur Carrillo et Salerno, qui ont passé un sommeil minimal et une crainte justifiée que Ramirez, après la couverture médiatique de l’enquête, cible leurs familles. Russell amasse également des souvenirs humanisants des membres de la famille de certaines victimes qui ont été longtemps minimisées, dans la couverture de presse, dans les détails les plus macabres de leur mort. (Ramirez, condamné à mort pour 13 meurtres, parmi d’autres crimes, est décédé d’un cancer à la prison d’État de San Quentin en 2013, à 53 ans).

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Photographie: Netflix

L’objectif loin de Ramirez était une tentative délibérée, a déclaré Russell, d’éviter «l’au-delà très étrange et surréaliste» de l’histoire de Night Stalker dans laquelle Ramirez est devenu, pour un petit groupe, une sorte de sex-symbol satanique. Les déclarations de témoins à l’époque convergeaient sur deux faits anonymes mais brûlants sur le Night Stalker: son odeur corporelle forte et répugnante et sa bouchée de dents manquantes ou pourries (une opération de piqûre ratée pour attraper Ramirez impliquait un cabinet de dentiste). Mais sur les photos, Ramirez est grand et maigre, avec des pommettes proéminentes et un flop rock star de cheveux noirs; il était connu pour porter une veste Members Only et des chapeaux de groupe de rock. En d’autres termes, comme en témoigne l’étrange phénomène des hommes condamnés à mort recevant une pléthore de demandes en mariage: une figure mûre pour une refonte de l’exploitation par certains comme une icône brûlante et perdue des ténèbres.

«Il était vraiment important pour moi de ne pas devenir la proie de ce que je ressentais comme une fausse mythologie», a déclaré Tiller à propos du phénomène. «Ce type n’est pas le Jim Morrison des tueurs en série. Il n’y a rien de cool à ce sujet. Dans Night Stalker, Russell a associé les souvenirs des détectives aux témoignages de membres de la famille pour «  ne pas délibérément devenir la proie de la nature exploitante ou sensationnaliste du mythe de Ramirez, en vous immergeant dans les histoires de ces personnes dont la vie a été massivement, dramatiquement et irrévocablement affectée par Ramirez. »

Pourtant, l’accent correctif mis sur les forces de l’ordre, qui servent dans Night Stalker, comme dans la plupart des crimes, montre à la fois réel et fictif, en tant que protagonistes de l’histoire, a ses propres limites. À savoir, le centrage persistant de la police dans les histoires policières américaines et l’hypothèse, à la télévision, que les flics sont toujours les personnages principaux – un trope qui, par inadvertance ou non, travaille à assainir le travail de la police et à normaliser la police comme les bons par défaut, même quand le bilan macabre de l’Amérique en matière de police raciste et les meurtres de George Floyd et Breonna Taylor cet été indiquent le contraire.

Interrogé sur tout inconfort avec la narration centrée sur la police de Night Stalker – la ténacité et les réalisations incontestables de Carrillo et Salerno mises à part – Russell a convenu que, en général, «nous ne sommes pas seulement confrontés à une crise policière, mais à une sorte d’échec catégorique de la police un moment de calcul culturel quand c’est comme, cela doit changer maintenant, aujourd’hui et pour toujours.

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Photographie: Netflix

«Raconter une histoire basée sur les forces de l’ordre, cela devient une question intéressante», a-t-il déclaré. «En même temps, nous racontons l’histoire de quelque chose qui a 35 ans et qui est très spécifique à cela. Je pense donc qu’il est important de comprendre l’objectif à travers lequel voir l’histoire.

«La façon dont nous avons abordé ces choses ne fonctionne plus. Il est temps pour quelque chose de nouveau », a-t-il ajouté plus tard, soulignant spécifiquement la mort d’hommes noirs aux mains de la police. «Mais en même temps, il y a des gens courageux qui font un travail incroyablement difficile et impossible, et vous avez besoin de la loi, de l’ordre et de la police. Ce sont donc les questions de notre époque avec lesquelles nous nous débattons tous.

Que ce soit en retraçant l’enquête policière, en rejouant les nombreuses interviews télévisées locales de l’homme dans la rue, ou en revivant l’été fiévreux en coupes aux membres de la famille et aux petits joueurs dans l’éventuelle arrestation de Ramirez, Night Stalker vise un tableau de Los Angeles. , 1985, plutôt qu’un mystère de tueur en série. L’histoire « est devenue cette tapisserie de Los Angeles, et un portrait du lieu et du temps », a déclaré Russell, la série sur « le carnaval des gens … dont la vie en a été affectée ».

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