Madrid est enterrée sous les plus fortes chutes de neige en 50 ans

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La plus forte chute de neige depuis cinq décennies a recouvert Madrid au cours des derniers jours, après qu’une tempête géante a frappé le sud et le centre de l’Espagne, faisant au moins trois morts et incitant les autorités à activer le plus haut niveau d’alerte météorologique de la capitale.

Madrid a été immobilisée alors que la tempête Filomena a couvert la ville et ses environs de plus d’un pied et demi de neige de vendredi à samedi, le plus de neige que la ville ait connue depuis 1971, selon l’agence météorologique nationale espagnole.

La tempête a également frappé les îles Canaries, au large des côtes de l’Afrique du Nord, et d’autres régions du sud de l’Espagne avec des vents violents et de fortes pluies. La ville d’Estepona, sur la Costa del Sol, et ses environs ont vu arriver plus de 60 pour cent de leurs précipitations annuelles moyennes en trois jours, a rapporté le journal Diario Sur.

Filomena « a dépassé les prévisions les plus pessimistes que nous ayons eues », a déclaré samedi José Luis Ábalos, le ministre espagnol des Transports.

La tempête a fait au moins trois morts. Un homme a été mort de froid à Madrid et deux personnes ont été retrouvées dans une voiture qui a été emportée par les inondations après qu’une rivière a éclaté ses rives dans le sud de l’Espagne.

Les blizzards ont interrompu presque tous les transports au cours du week-end, notamment en forçant la fermeture de l’aéroport de Madrid-Barajas. Les services ferroviaires dans les zones les plus touchées ont été suspendus et 12 500 milles de routes ont été fermées ou ont subi de graves perturbations.

Les services d’urgence ont sauvé environ 2 500 personnes des véhicules enneigés, a rapporté l’agence de presse Agence France-Presse.

Madrid a été placée en alerte rouge vendredi, avec les provinces environnantes de Guadalajara, Cuenca, Albacete et Toledo, la première fois que le plus haut niveau d’avertissement météorologique a été utilisé dans ces zones centrales de l’Espagne depuis l’introduction du système en 2007.

Christopher Bjork, un Norvégien qui vit à Madrid depuis 20 ans, a déclaré qu’il était habitué à beaucoup de neige dans son pays d’origine mais qu’il n’avait jamais vu sa ville d’adoption aussi complètement couverte.

« C’est une situation unique pour Madrid », a-t-il déclaré. «Je ne sais pas dans quelle mesure ils sont préparés à cela», a-t-il ajouté, reconnaissant les difficultés des autorités.

Il y avait de petits signes lundi de progrès dans l’élimination des effets de la tempête. L’aéroport de Madrid-Barajas reprenait progressivement ses vols et l’opérateur ferroviaire national espagnol Renfe a déclaré qu’il espérait offrir environ les trois quarts de son service normal, selon des informations locales. Des soldats ont été appelés pour déblayer des centaines de routes et plus de 3500 tonnes de sel devraient arriver à Madrid pour aider à dégivrer les routes et les trottoirs, ont rapporté les médias locaux.

Poussé par la chute inhabituelle, une bataille de boules de neige géante a éclaté sur la Gran Vía, l’une des principales artères de Madrid, et des skieurs et des snowboardeurs se sont rendus dans le centre-ville. Mais sous l’alerte météorologique et avec le coronavirus qui fait toujours rage dans toute l’Espagne, le gouvernement a exhorté les gens à rester chez eux et à éviter les voyages non essentiels. Les autorités ont également demandé aux résidents de ne pas utiliser leur voiture pour laisser les routes libres pour les véhicules d’urgence.

Le système de métro de Madrid, la seule partie de son réseau de transports en commun à fonctionner sans interruption depuis que la tempête a frappé, a signalé un pic de 21% du nombre de passagers lundi, par rapport à une semaine plus tôt.

Les écoles, collèges et universités de Madrid et de la région centrale de Castille-La Manche ont été fermés au moins jusqu’à mercredi.

Il y a également eu des avertissements de dangers supplémentaires cette semaine alors que la neige se transforme en glace et qu’une nouvelle vague de froid est prévue. «Nous avons des jours difficiles à venir», a déclaré le ministre de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, lors d’une conférence de presse lundi.

Les températures sont devrait atteindre aussi bas que moins 11 degrés Celsius, environ 12 degrés Fahrenheit, à Madrid et ailleurs dans le centre de l’Espagne lundi, avec des températures encore plus froides prévues mardi.

Premier ministre Pedro Sánchez écrit sur Twitter lundi, « Nous ne pouvons pas baisser la garde. »

«Restez vigilant et préparé» pour le froid, a-t-il ajouté.

La tempête de neige a présenté au gouvernement espagnol, toujours aux prises avec un nombre croissant de cas de coronavirus, un autre front de bataille. Le bilan de la mort de Covid-19 en Espagne, plus de 51 000, est l’un des plus élevés d’Europe.

Outre la tentation pour les gens de se mélanger à l’extérieur, il y avait des craintes que la neige puisse être un désastre pour la distribution d’un envoi d’environ 300000 doses de vaccin contre le coronavirus aux autorités sanitaires régionales. Mais M. Grande-Marlaska, le ministre de l’Intérieur, a déclaré lundi que le vaccin était arrivé en toute sécurité et a promis que la distribution se ferait «sans incident».

La tempête est également un défi supplémentaire pour les agents de santé de la région, avec des vidéos sur les réseaux sociaux montrant médecins et infirmières aller à des longueurs extrêmes pour parcourir la neige au travail.

«L’engagement manifesté par tous les agents de santé est un exemple de solidarité et de dévouement», Ministre espagnol de la santé, A déclaré dimanche Salvador Illa.

Raphael Minder et Mark A. Walsh contribution aux rapports.



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