Des scientifiques de l’OMS arrivent à Wuhan pour enquêter sur les origines de la pandémie de coronavirus

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Une équipe de l’Organisation mondiale de la santé a commencé son enquête sur les origines du coronavirus en Chine malgré les craintes que le gouvernement de Pékin tente de bloquer toute découverte embarrassante.

Treize scientifiques sont arrivés jeudi à Wuhan, en Chine, après des mois de discussions avec le gouvernement du président Xi Jinping.

L’équipe comprend des virologues et d’autres experts des États-Unis, d’Australie, d’Allemagne, du Japon, de Grande-Bretagne, de Russie, des Pays-Bas, du Qatar et du Vietnam.

Un travailleur en housses de protection dirige les membres de l’équipe de l’Organisation mondiale de la santé à leur arrivée à l’aéroport de Wuhan dans la province du Hubei en Chine centrale le jeudi 14 janvier 2021. Une équipe mondiale de chercheurs est arrivée jeudi dans la ville chinoise où la pandémie de coronavirus a été détecté pour la première fois pour mener une enquête politiquement sensible sur ses origines dans l’incertitude quant à savoir si Pékin pourrait essayer d’empêcher des découvertes embarrassantes. (Photo AP / Ng Han Guan)

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L’équipe observera une quarantaine de deux semaines – selon les protocoles – mais les membres de l’équipe commenceront à travailler par vidéoconférence avec des experts chinois. Deux membres de l’équipe initiale également a dû rester à Singapour après avoir été testé positif pour COVID-19, mais ils suivront une fois qu’ils seront testés négatifs.

Un centre d’intérêt possible pour les enquêteurs est l’Institut de virologie de Wuhan dans la ville où l’épidémie est apparue pour la première fois à la fin de 2019. L’un des meilleurs laboratoires de recherche sur les virus de Chine, il a construit une archive d’informations génétiques sur les coronavirus de chauve-souris après l’épidémie de 2003 de syndrome respiratoire aigu sévère. (SRAS).

L’enquête commence après des mois de discussions et de nouveaux obstacles bureaucratiques lorsque la Chine a annoncé que certains membres de l’équipe n’avaient pas reçu de visa valide.

Les passagers arrivant sur un vol en provenance de Singapour sont traités par le personnel en vêtements de protection et dirigés vers une passerelle couverte vers une sortie séparée du terminal de l'aéroport de Wuhan, dans la province du Hubei en Chine centrale, le jeudi 14 janvier 2021. Les médias d'État chinois ont rapporté qu'un L'équipe de l'OMS est arrivée jeudi à Wuhan pour rechercher les origines du coronavirus.  (Photo AP / Ng Han Guan)

Les passagers arrivant sur un vol en provenance de Singapour sont traités par le personnel en vêtements de protection et dirigés vers une passerelle couverte vers une sortie séparée du terminal de l’aéroport de Wuhan, dans la province du Hubei en Chine centrale, le jeudi 14 janvier 2021. Les médias d’État chinois ont rapporté qu’un L’équipe de l’OMS est arrivée jeudi à Wuhan pour rechercher les origines du coronavirus. (Photo AP / Ng Han Guan)

« Le gouvernement doit être très transparent et collaboratif », a déclaré Shin-Ru Shih, directeur du Centre de recherche sur les infections virales émergentes de l’Université Chang Gung de Taiwan.

Pékin a longtemps résisté aux demandes d’enquête internationale, poussant à la place des théories marginales selon lesquelles le virus est entré en Chine depuis l’étranger.

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Des membres de l'équipe de l'Organisation mondiale de la santé arrivent à l'aéroport de Wuhan dans la province du Hubei en Chine centrale le jeudi 14 janvier 2021. Une équipe mondiale de chercheurs est arrivée jeudi dans la ville chinoise où la pandémie de coronavirus a été détectée pour la première fois pour mener une enquête politiquement sensible enquête sur ses origines dans l'incertitude quant à savoir si Pékin pourrait essayer d'empêcher des découvertes embarrassantes.  (Photo AP / Ng Han Guan)

Des membres de l’équipe de l’Organisation mondiale de la santé arrivent à l’aéroport de Wuhan dans la province du Hubei en Chine centrale le jeudi 14 janvier 2021. Une équipe mondiale de chercheurs est arrivée jeudi dans la ville chinoise où la pandémie de coronavirus a été détectée pour la première fois pour mener une enquête politiquement sensible enquête sur ses origines dans l’incertitude quant à savoir si Pékin pourrait essayer d’empêcher des découvertes embarrassantes. (Photo AP / Ng Han Guan)

Lorsque l’Australie a appelé à une enquête indépendante sur l’origine du virus, Pékin a riposté en bloquant les importations de produits australiens.

« L’OMS devra mener des enquêtes similaires dans d’autres endroits », a déclaré mercredi un responsable de la Commission nationale de la santé, Mi Feng.

Les efforts pour garder étroitement les informations concernant le virus et ses origines peuvent avoir conduit à des avertissements retardés sur la pandémie et des difficultés à établir des capacités de test précoce.

Un «audit scientifique» des dossiers de l’Institut et des mesures de sécurité serait une «activité de routine», a déclaré Mark Woolhouse, épidémiologiste à l’Université d’Édimbourg. Il a dit que cela dépend de la volonté des autorités chinoises de partager les informations.

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« Il y a un grand élément de confiance ici », a déclaré Woolhouse.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.



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