Un homme sud-coréen innocenté d’avoir tué une adolescente de Hwaseong après avoir passé 20 ans en prison pour son meurtre

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Yoon Seong-yeo – maintenant dans la cinquantaine – a été déclaré non coupable jeudi à la suite d’un nouveau procès dans la ville de Suwon, dans le nord-ouest du pays, pour le viol et le meurtre d’une adolescente de 13 ans en 1988 dans sa chambre à Hwaseong, alors une zone rurale et sous-développée. près de la capitale du pays, Séoul.

L’adolescent était l’un des 10 tués dans la région entre 1986 et 1991 dans une série de morts très médiatisées connues sous le nom de meurtres de Hwaseong. Yoon était la seule personne à avoir été condamnée pour les meurtres. Il a été condamné à la prison à vie et a finalement passé 20 ans derrière les barreaux pour le viol et le meurtre de l’adolescent de 13 ans.

Dans un verdict rendu jeudi, le juge Park Jeong-je a conclu que la police avait utilisé la torture, y compris la privation de sommeil et la détention illégale pour obtenir les aveux de Yoon sur le meurtre de 1988.

« En tant que membre de la justice, je m’excuse auprès de l’accusé, qui a souffert de grandes souffrances physiques et mentales, pour l’incapacité du tribunal à fonctionner correctement en tant que dernier bastion des droits de l’homme », a-t-il déclaré. Nous espérons sincèrement que le nouveau procès de cette affaire sera un peu réconfortant et contribuera à la restauration de l’honneur de l’accusé.  »

Le résultat signifie que le nom de Yoon est enfin effacé – plus de 30 ans après le meurtre. C’est également un résultat rare en Corée du Sud, où seule une infime partie des demandes de réexamen est acceptée, selon les experts.

« Je suis soulagé que la décision finale m’ait trouvé innocent », a déclaré Yoon après le verdict. « Je peux laisser tomber cette lourde charge que je porte depuis 30 ans et me reposer. »

Yoon a revendiqué son innocence pendant des années, mais n’a obtenu un nouveau procès qu’après que la police ait fait une percée dans l’affaire l’année dernière.

En septembre, la police a annoncé que de nouvelles preuves ADN reliaient au moins certains des meurtres de Hwaseong à Lee Chun-jae, qui est en prison depuis 1994 pour le viol et le meurtre de sa belle-sœur. Le mois suivant, Lee a avoué les 10 meurtres et quatre autres sur lesquels la police n’a pas fourni de détails.

Confession forcée

Lors du nouveau procès qui a duré plusieurs mois, les avocats de Yoon ont fait valoir que leur client – qui était un réparateur sans instruction âgé de 22 ans et qui boitait à cause de la polio infantile lorsqu’il avait été arrêté – avait été contraint par la police à avouer.

Yoon a déclaré à CNN qu’il avait été menotté dans une pièce pendant trois jours, qu’il n’avait pas été autorisé à dormir et qu’il avait à peine mangé pendant l’interrogatoire.

En juillet, Bae Yong-ju, chef de la police provinciale de Gyeonggi Nambu, a admis qu’au cours de l’enquête initiale en 1989, la police avait agressé Yoon et l’avait contraint à faire de faux aveux.

« Nous nous inclinons et nous présentons nos excuses à toutes les victimes des crimes de Lee Chun-jae, aux familles des victimes et aux victimes des enquêtes policières, y compris Yoon », a déclaré Bae, notant que d’autres avaient souffert de « faute professionnelle policière » lors de l’enquête initiale sur Hwaseong.

Selon Lee Soo-jung, professeur de psychologie médico-légale à l’Université de Kyonggi, il était courant dans les années 1980 que des criminels présumés en Corée du Sud soient maintenus éveillés pendant de longues périodes pour obtenir une confession. La privation de sommeil est considérée comme une forme de torture.

Dans une interview accordée à CNN en novembre, le commissaire général de la Police nationale coréenne, Kim Chang-yong, a déclaré que l’enquête policière de l’année dernière avait révélé que la police avait utilisé la séquestration illégale et des techniques d’enquête incorrectes. Il a déclaré que la décision de révéler des actes répréhensibles passés montrait l’engagement de la police à ne pas commettre les mêmes erreurs.

«C’était une enquête honteuse et illégale», a-t-il déclaré. « Je pense que cela ne devrait plus jamais se reproduire et c’est pourquoi nous avons besoin de freins et contrepoids. La police travaille dur pour ne pas répéter les erreurs du passé. »

Affaire froide résolue

Pendant des décennies, les meurtres de Hwaseong – qui ont été revisités dans « Memories of Murder », un film de 2003 du réalisateur de « Parasite » Bong Joon Ho – n’ont pas été résolus. Les aveux de Lee ont peut-être contribué à mettre un terme aux familles des victimes.

Kim a déclaré que les profileurs de la police avaient interrogé Lee 52 fois en près de sept mois avant qu’il n’admette tous les crimes qu’il avait commis. « Il ne s’est pas avoué facilement », a déclaré Kim.

Lors d’une session remarquable en novembre au cours du nouveau procès de plusieurs mois, Lee a pris la parole pour avouer les meurtres devant Yoon. Il a déclaré ne pas savoir pourquoi il n’avait pas été suspect lors de l’enquête initiale et a déclaré qu’il avait même été interrogé par la police au moment des meurtres alors qu’il portait sur lui une montre appartenant à l’une des victimes.

« Je ne pensais pas que les crimes seraient enterrés pour toujours », a déclaré Lee. « Je suis venu témoigner et j’ai décrit les crimes dans l’espoir que (les victimes et leurs familles) trouvent un peu de réconfort lorsque la vérité sera révélée. Je vivrai ma vie dans le repentir. »

Que se passe-t-il ensuite

Yoon peut désormais demander réparation pour les 20 années qu’il a passées injustement emprisonnées. L’un des avocats de Yoon, Park Joon-young, a déclaré à CNN plus tôt cette année que Yoon pourrait probablement s’attendre à plus d’un million de dollars d’indemnisation.

Yoon a déjà déclaré à CNN qu’aucune somme d’argent ne pouvait le compenser pour les années passées en prison et l’impact sur sa réputation et sa famille.

La police envisage de publier un livre blanc sur l’affaire Hwaseong et les échecs de la police lors de l’enquête initiale. Kim a dit qu’il était « impossible » d’imaginer de tels échecs se produisant maintenant.

Il est peu probable que justice soit rendue aux familles des victimes de Hwaseong.

Même si Lee a avoué les meurtres, il ne peut pas être poursuivi pour les affaires Hwaseong car le délai de prescription pour ces meurtres a expiré.

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