Les observations d’OVNIS ont peut-être augmenté cette année inhabituelle, mais les incidents passés continuent de confondre

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Laurie Wickens, présidente de la Shag Harbour Incident Society, à Shag Harbour, en Nouvelle-Écosse, le 16 septembre 2017.

Andrew Vaughan / La Presse canadienne

Tard dans la nuit à l’automne 2007, un caporal-chef de la Base des Forces canadiennes North Bay était en promenade lorsqu’il a vu une «lumière intense» au-dessus de la base.

Il a appelé un officier, qui a envoyé plusieurs membres du personnel à l’extérieur. Ils l’ont vu aussi. Quatre minutes plus tard, un autre caporal a appelé dans la même lumière. Le phénomène, quel qu’il soit, n’est apparu sur aucun de leurs télescopes.

La lumière, qui se déplaçait lentement vers le haut et vers l’ouest, a été photographiée et enregistrée. Quatre-vingt-dix minutes plus tard, il a disparu avec le soleil levant. Dans un rapport rédigé peu de temps après, un officier a décrit l’incident comme, simplement, «OBJET SUSPICIEUX (OVNI)».

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En 2019, les nouvelles d’observations par l’armée américaine ont mis les ovnis sous les projecteurs. Sur une alouette, le Globe a déposé une demande d’accès à l’information à notre propre ministère de la Défense nationale demandant tous les rapports militaires d’observations d’OVNIS depuis 1990. Les cinq rapports divulgués par l’agence décrivent des observations par des militaires et des membres du public, mais les détails sont rares et aucun ne tente d’expliquer ce que les témoins ont rapporté.

Des événements comme ceux-ci se produisent plus fréquemment. L’année du COVID-19 a également été une année record pour les ovnis. Les observations dans le monde ont augmenté de 42 pour cent entre janvier et septembre par rapport à l’année dernière. La situation au Canada est similaire: le Mutual UFO Network, par exemple, a enregistré 276 rapports canadiens entre janvier et septembre – une augmentation de 29%.

Coincés à l’intérieur et sans rien à faire pendant la pandémie, beaucoup d’entre nous ont commencé à regarder dans l’espace – littéralement. Mais comme le montre la réponse à la demande de liberté d’information du Globe, c’est aussi un phénomène avec une longue – et nébuleuse – histoire.

L’affaire 2007 de North Bay, en Ontario, est au mieux trouble. Le rapport de sept pages décrivant l’incident se compose principalement de pages de couverture et de détails bureaucratiques, enregistrant les grades militaires, les adresses et les numéros de téléphone.

La description de l’événement – une affaire sèche de trois paragraphes tapée par un officier de police militaire le lendemain matin – n’offre aucun indice sur ce qui s’est passé cette nuit-là au-delà de la liste de la date, de l’heure et des noms des officiers impliqués dans l’observation.

Les témoins eux-mêmes n’ont pas été d’une grande aide non plus. À la recherche de prospects, The Globe a contacté plusieurs personnes actuellement ou anciennement affectées à la BFC North Bay. Compte tenu du sujet et des répercussions possibles sur la carrière, aucun n’était disposé à entrer dans le dossier, bien que certains aient offert quelques idées.

«C’est drôle», a déclaré un officier lors d’un appel téléphonique. «J’en parlais à quelqu’un la semaine dernière.» Les enregistrements de la lumière intense, bien qu’indiqués dans le rapport, n’étaient pas joints aux documents publiés par le ministère de la Défense nationale; elles avaient probablement été faites par le système de surveillance de la base, a-t-il expliqué.

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L’endroit est essentiellement un aéroport, a noté un deuxième fonctionnaire, il n’était donc pas surprenant qu’il y ait des lumières dans le ciel; il a suggéré que l’alcool était à blâmer. «C’est loin d’être le rapport le plus étrange que j’ai vu», a-t-il ajouté de manière cryptée.

Chris Rutkowksi, un écrivain scientifique qui étudie les rapports d’OVNIS, soupçonne que l’armée de North Bay a vu quelque chose d’un peu plus familier qu’un OVNI. Le coupable, a-t-il dit, était probablement une planète ou une étoile de variété de jardin.

M. Rutkowksi a fait une carrière de collecte et d’analyse de nombreux rapports de notre pays d’objets volants non identifiés. «Les gens m’ont appelé Fox Mulder du Canada», a-t-il plaisanté, faisant référence au X-Files Agent du FBI joué par David Duchovny. «Je ne sais pas si c’est bon ou mauvais.»

Sa réputation s’étend au gouvernement fédéral: les militaires lui transmettent souvent leurs rapports d’OVNIS, et lorsque The Globe a déposé sa demande l’année dernière, le fonctionnaire chargé du dossier a transmis son nom.

Bien que l’on puisse supposer que M. Rutkowski attend avec impatience sa propre rencontre rapprochée, sa position actuelle est beaucoup plus restreinte. «Je partage la conviction, avec la plupart des astronomes, qu’il y a de la vie quelque part – et que c’est très loin et difficile [for it] pour arriver ici », dit-il.

La plupart des observations qu’il a rencontrées ont des explications astronomiques ou terrestres – souvent une étoile, une planète, un satellite, un avion ou un ballon météo – ne laissant qu’une poignée chaque année qui défient le raisonnement conventionnel.

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M. Rutkowski a noté que le «facteur pandémique» était en partie à l’origine de la flambée des observations en 2020 – coincés à la maison, les gens pourraient être plus susceptibles de s’asseoir sur leur porche et de regarder le ciel. Ce n’est peut-être pas la seule raison, cependant, car la tendance a commencé avant le début des verrouillages en mars. «Il y a probablement aussi une certaine influence médiatique», a déclaré M. Rutkowski.

Ces dernières années, un filet régulier de nouvelles ont fait la chronique de rencontres militaires américaines avec des objets volants apparemment impossibles. En 2014, par exemple, un F / A-18 Super Hornet sur la côte est est passé à moins de 1 000 pieds d’un objet en argent «d’environ la taille d’une valise», a rapporté le New York Times.

Le Times a également révélé l’existence d’un programme secret exécuté depuis le Pentagone d’au moins 2007 à 2012, consacré à l’examen des «menaces aérospatiales avancées» – un euphémisme militaire pour les ovnis. Les entrepreneurs auraient également livré des briefings classifiés au département américain de la Défense pas plus tard qu’en mars au sujet de matériaux récupérés de «véhicules hors du monde qui ne sont pas fabriqués sur cette terre».

Il y a aussi des raisons plus terre-à-terre pour la récente poussée d’attention pour les OVNIS.

En 2017, le musicien américain Tom DeLonge du groupe pop-punk Blink-182 a fondé To The Stars… Academy, une société de divertissement et de recherche consacrée à l’examen et à la diffusion de «données anormales». Depuis lors, d’anciens responsables de la défense américaine maintenant employés par To The Stars sont apparus à plusieurs reprises dans des reportages sur les enquêtes militaires sur les ovnis.

De retour au Canada, quelques cas figurent en tête de la liste difficile à expliquer de M. Rutkowski, y compris un incident vieux de 50 ans à Shag Harbour, en Nouvelle-Écosse, lorsque quelque chose est apparemment tombé dans la baie du petit village de homard.

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Centre d’interprétation des incidents de Shag Harbour à Shag Harbour.

Andrew Vaughan / La Presse canadienne

Laurie Wickens, un pêcheur à la retraite de 71 ans, se souvient très bien de l’incident. Alors qu’il conduisait sur la rive par une soirée calme d’octobre 1967, il a repéré une étrange série de quatre feux clignotants dans le ciel, à environ 4000 pieds dans les airs.

Les lumières, qui, selon lui, ne se déplaçaient pas plus vite qu’une voiture, ont traversé la terre avant de s’engager dans une forte baisse et de descendre dans le port. Lorsqu’il l’a signalé à la police, la première chose qu’ils lui ont demandée était s’il avait bu. (Pour sa part, M. Wickens soutient qu’il était sobre comme la pierre.)

M. Wickens n’était pas le seul à dire qu’il avait vu quelque chose cette nuit-là. Plusieurs résidents ont également appelé la GRC locale pour signaler les lumières sous la surface de l’eau, et l’incident a finalement mené à une enquête par la police, la garde côtière et l’armée. À ce jour, il n’y a aucune explication officielle de ce que les habitants de Shag Harbour ont vu.

Au fil des années, M. Wickens a commencé à penser qu’il avait peut-être vu quelque chose d’un autre monde, a-t-il dit, bien qu’il soit encore loin d’être certain. «Nous sommes assez naïfs si nous pensons que nous sommes les seuls êtres vivants de tout l’univers», dit-il.

Aujourd’hui, Shag Harbour est une destination bien connue des fans d’OVNIS. «Site du crash de l’OVNI de Shag Harbour de 1967», lit fièrement un panneau à la périphérie de la ville. Chaque année, les habitants organisent la Shag Harbour UFO Expo pour discuter de l’observation.

Contrairement aux résidents de Shag Harbour, les militaires de North Bay disposaient de beaucoup plus de technologie – il est donc peut-être surprenant que les officiers n’aient trouvé aucune explication immédiate à l’observation de 2007.

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Pourtant, les phénomènes naturels peuvent être à blâmer après tout. Une semaine avant l’incident, le magazine Sky & Telescope a noté que Vénus serait à la fois particulièrement lumineuse et basse dans le ciel aux premières heures du matin.

Pour M. Rutkowski, une planète n’est pas moins remarquable. «En général, je pense que nous n’apprécions pas la merveille de l’univers dans lequel nous vivons», a-t-il déclaré. «La pandémie a essentiellement immobilisé le monde. Il y a des choses incroyables dans le ciel auxquelles les gens devraient prêter plus d’attention. »

Bien sûr, M. Rutkowski est un civil, avec le sens de l’émerveillement insouciant d’un civil. Demander aux membres de l’armée de discuter des OVNIS est une autre affaire. Au cours de la brève chasse au trésor pour obtenir des informations sur l’observation de North Bay, le Globe a appelé une demi-douzaine de fonctionnaires: certains ont dit qu’ils ne pouvaient pas se rappeler l’incident; d’autres ont mentionné qu’ils n’avaient entendu que des histoires de seconde main d’observations; tous ont dit qu’ils n’étaient pas autorisés à parler avec les médias.

Article publié dans The Globe and Mail le 13 novembre 1975.

Le Globe and Mail

Ce n’était qu’un dernier appel, d’un officier à la retraite, qui a donné un aperçu des choses étranges dont les militaires ont été témoins au cœur de la nuit. En raison du sujet, le policier a dit qu’il n’était pas à l’aise pour parler dans le dossier. Il n’avait pas entendu parler de l’observation de North Bay en 2007 – au lieu de cela, un autre incident plus étrange lui vient à l’esprit.

En 1975, la station des Forces canadiennes Falconbridge, un ancien site radar situé à 90 minutes de route de la BFC North Bay, a détecté quelque chose. Le détecteur de hauteur de la station, un instrument utilisé pour déterminer l’altitude d’un signal, a montré un objet à plus de 30000 pieds, à peu près l’altitude de croisière d’un avion – sauf qu’il était stationnaire. Après une courte pause, il a grimpé jusqu’à environ 80000 pieds – la limite du détecteur de hauteur – puis est revenu à sa position d’origine.

Article publié dans The Globe and Mail le 22 janvier 1979.

Le Globe and Mail

Le signal était suffisamment sérieux pour que l’armée américaine ait brouillé des jets pour enquêter; ils n’ont rien trouvé. Extensivement documenté par les médias de l’époque, l’incident figure toujours dans de nombreuses rafles des observations d’ovnis les plus particulières au Canada.

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«Nous avons vu beaucoup de choses difficiles à expliquer», a déclaré l’ancien officier, qui a longtemps travaillé avec des données radar. Bien qu’il n’ait pas été physiquement présent, il a par la suite vu des journaux radar et entendu des collègues raconter l’incident. «Est-ce un dysfonctionnement du radar, un dysfonctionnement du télémètre? Ou était-ce un OVNI? se demanda-t-il.

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