Le gouvernement fédéral soutient le développement de mini-réacteurs nucléaires avec un nouveau plan d’action

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L’énergie nucléaire est essentielle pour atteindre les objectifs du Canada en matière de changement climatique, et le développement de mini-réacteurs nucléaires portables est un élément clé de cette stratégie, a déclaré vendredi le ministre fédéral de l’Énergie.

En annonçant un «plan d’action» pour le développement de petits réacteurs modulaires, Seamus O’Regan a déclaré que la nouvelle technologie a le potentiel d’aider le Canada à réduire ses émissions et à stimuler la croissance économique.

«Je crois au développement de cette technologie», a déclaré O’Regan de St. John’s, T.-N.-L. «Vous devez jeter les bases pour cela maintenant.

Parmi les étapes du plan figure le développement de prototypes et de modèles de démonstration.

O’Regan n’a offert aucun nouveau financement dans le cadre de l’annonce du plan du réacteur auquel ont contribué des dizaines de partenaires privés, publics, éducatifs et autochtones.

Les petits réacteurs modulaires – les SMR – seraient plus petits en taille et en production d’énergie que les centrales nucléaires traditionnelles, et plus flexibles dans leur déploiement. Alors que les réacteurs conventionnels produisent environ 800 mégawatts de puissance, les SMR, comme prévu, fourniraient jusqu’à 300 mégawatts.

Des dizaines de groupes, y compris des partis d’opposition, des organisations autochtones et des environnementalistes, veulent que le gouvernement lutte contre les changements climatiques en investissant davantage dans les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique plutôt que dans les nouveaux réacteurs.

Ils soutiennent que l’énergie nucléaire coûte beaucoup trop cher et qu’elle est loin d’être propre étant donné la quantité croissante de déchets radioactifs qu’elle génère. O’Regan a déclaré que le gouvernement essayait activement de comprendre ce que faire des matières dangereuses.

‘Bonne opportunité’

Les promoteurs considèrent les PRM comme faisant potentiellement partie du réseau électrique régulier ainsi que pour une utilisation dans des endroits éloignés, y compris des sites industriels et des collectivités nordiques isolées. Les mini-usines pourraient également jouer un rôle dans la production d’hydrogène et de chauffage local.

Le gouvernement fédéral estime que le marché mondial des SMR vaudra entre 150 et 300 milliards de dollars par an d’ici 2040, mais les critiques remettent en question la validité de l’estimation. Ils se demandent également qui pourrait en vouloir un.

O’Regan a insisté sur le fait que le Canada, en tant que chef de file de la technologie nucléaire, ne peut se permettre d’ignorer les avantages potentiels des nouveaux réacteurs.

«Les SMR offrent la prochaine grande opportunité pour le Canada, a déclaré O’Regan.

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