La Grande-Bretagne autorise le vaccin Covid-19 d’Oxford et d’AstraZeneca

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Ces revers n’ont pas atténué l’enthousiasme en Grande-Bretagne pour le principal vaccin local du pays, un vaccin qui, selon les analystes, pourrait redresser le cours du mandat de carrière du Premier ministre Boris Johnson s’il est déployé rapidement.

Après avoir commandé 100 millions de doses, dont 40 millions devraient être disponibles d’ici mars, la Grande-Bretagne a fait de l’AstraZeneca la cheville ouvrière de sa stratégie de vaccination. Depuis l’autorisation du vaccin Pfizer le 2 décembre, la Grande-Bretagne l’a utilisé pour vacciner des centaines de milliers de personnes. Mais le pays a eu du mal à l’administrer au-delà des hôpitaux et des cabinets médicaux, laissant certains de ses bénéficiaires les plus prioritaires, comme les résidents des maisons de retraite, encore vulnérables.

Un petit nombre de volontaires participant à l’essai clinique en Grande-Bretagne ont reçu leur première dose à moitié dosée en raison d’un problème de mesure. Oxford avait engagé un fabricant extérieur pour produire le vaccin pour l’essai. Mais lorsque les chercheurs ont reçu un échantillon du vaccin, ils ont constaté que sa force était deux fois plus élevée que ce que le fabricant avait trouvé en utilisant une technique de mesure différente. Ne sachant pas à quelle mesure se fier, les chercheurs ont décidé de réduire la dose de moitié pour s’assurer que les volontaires n’obtiendraient pas le double de la dose initialement prévue. Plus tard, les chercheurs d’Oxford ont confirmé que leur lecture était trop élevée et ils sont revenus à la dose initialement prévue pour le deuxième coup.

Dans le plus petit groupe de 2 741 personnes qui ont reçu la première dose à demi-concentration ou un vaccin antiméningococcique comme contrôle, le vaccin s’est avéré avoir une efficacité de 90%. Cependant, aucun de ces participants n’avait plus de 55 ans, ce qui rend difficile de savoir si ces résultats seraient valables chez les personnes âgées.

Les scientifiques d’AstraZeneca et d’Oxford ont déclaré qu’ils ne savaient pas pourquoi la dose initiale à demi-concentration était tellement plus efficace. Mais ils ont exprimé leur confiance dans leurs résultats, en particulier la découverte selon laquelle personne qui a reçu le vaccin dans les essais cliniques n’a développé un Covid-19 sévère ou n’a été hospitalisé.

«Nous pensons avoir trouvé la formule gagnante et comment obtenir une efficacité qui, après deux doses, est là-haut avec tout le monde», a déclaré Pascal Soriot, directeur général d’AstraZeneca, au Times de Londres dans une interview publiée samedi. La société n’a publié aucune preuve de taux d’efficacité aussi élevés que ceux de Pfizer ou Moderna. «Je ne peux pas vous en dire plus car nous publierons à un moment donné», a déclaré M. Soriot au Times.

Les scientifiques d’Oxford ont publié plus tôt ce mois-ci les résultats provisoires des essais cliniques du vaccin dans The Lancet. Les résultats finaux à venir de ces essais ne devraient pas être significativement différents des données provisoires, comme c’est généralement le cas dans la recherche clinique.

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