Une étude danoise s’interroge sur l’utilisation des masques pour protéger les porteurs

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La moitié ont reçu des masques chirurgicaux et ont dit de les porter en quittant leur domicile; on a dit aux autres de ne pas porter de masques en public.

À cette époque, 2 pour cent de la population danoise était infectée – un taux inférieur à celui dans de nombreux endroits aux États-Unis et en Europe aujourd’hui. La distanciation sociale et le lavage fréquent des mains étaient courants, mais pas les masques.

Environ 4 860 participants ont terminé l’étude. Les chercheurs avaient espéré que les masques réduiraient de moitié le taux d’infection chez les porteurs. Au lieu de cela, 42 personnes du groupe masqué, soit 1,8%, ont été infectées, contre 53 dans le groupe non masqué, soit 2,1%. La différence n’était pas statistiquement significative.

«Notre étude donne une indication de ce que vous gagnez en portant un masque», a déclaré le Dr Henning Bundgaard, auteur principal de l’étude et cardiologue à l’Université de Copenhague. « Pas beaucoup. »

Le Dr Mette Kalager, chercheur à l’hôpital Telemark en Norvège et à la Harvard School of Public Health, a été convaincu. L’étude a montré que «bien qu’il puisse y avoir un effet symbolique», écrit-elle dans un e-mail, «l’effet du port d’un masque ne réduit pas sensiblement le risque» pour les porteurs.

Les critiques n’ont pas tardé à noter les limites de l’étude. Parmi eux: L’incidence des infections au Danemark était inférieure à ce qu’elle est aujourd’hui dans de nombreux endroits, ce qui signifie que l’efficacité des masques pour les porteurs peut avoir été plus difficile à détecter. Les participants ont rapporté leurs propres résultats de test; l’utilisation du masque n’a pas été vérifiée de manière indépendante et les utilisateurs peuvent ne pas les avoir portés correctement.

«Il ne fait aucun doute que les masques fonctionnent comme un contrôle à la source», empêchant les gens d’infecter les autres, a déclaré le Dr Thomas Frieden, directeur général de Resolve to Save Lives, un groupe de défense des droits et ancien directeur du CDC, qui a écrit un éditorial décrivant faiblesses de la recherche.

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