Max Ward, pilote de brousse devenu pionnier de l’aviation canadienne, est décédé

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Le pionnier canadien de l’aviation Max Ward est décédé lundi, a confirmé CBC. Il avait 98 ans.

Ward est né à Edmonton en 1921. Il a servi comme instructeur de vol dans l’Aviation royale canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale, avant de devenir pilote de brousse.

En 1953, il a fondé Wardair à Yellowknife. En 1989, la compagnie aérienne deviendrait la troisième plus grande compagnie aérienne au Canada.

Ward a vendu la compagnie aérienne à Canadian Airlines cette année-là.

Dans un communiqué de presse, la famille Ward l’a décrit comme «un vrai franc-tireur de l’Alberta».

Ward a lancé son service commercial avec un seul Otter monomoteur de 14 passagers fonctionnant sur roues, skis et flotteurs, selon une biographie de son intronisation en 1989 à l’Alberta Order of Excellence.

L’entreprise s’est développée régulièrement, acquérant davantage d’Otters, d’aéronefs Beaver et de Bristol Freighters, comme celui qui se trouve toujours derrière l’enseigne de la ville de Yellowknife sur Old Airport Road.

Le Wardair Bristol Freighter accueille les visiteurs à Yellowknife, un rappel de l’histoire de l’aviation de la ville. (Hannah Paulson / CBC)

«Lorsque DeHavilland a construit le Twin Otter puis le Dash 7 à 4 moteurs, Wardair a été le premier à les exploiter au Canada», note la citation.

Ward a acheté son premier Boeing 727 en 1967 et en a ajouté plusieurs autres.

Yvonne Quick, ancienne pilote de brousse et actuelle de Yellowknifer, a déclaré que Ward dirigeait «l’une des meilleures opérations d’affrètement au Canada».

Ward a connu le boom des voyages des années 1960, offrant des vacances internationales aux gens ordinaires à de bons prix. Un bon service était son argument de vente, avec du champagne et de l’argenterie à bord de ses vols.

REGARDER | L’impact de Max Ward sur l’industrie canadienne du transport aérien:

Un profil de Max Ward, qui a vendu sa compagnie aérienne Wardair. 4:47

Il a commencé par des vols entre l’ouest du Canada et le Royaume-Uni. En hiver, il a ajouté des vols vers Hawaï et les Caraïbes.

« Le pionnier du transport aérien de M. Ward dans les Territoires du Nord-Ouest a été d’une valeur incommensurable pour l’Alberta et a maintenu pour cette province sa position de base d’approvisionnement pour l’ouest de l’Arctique et le territoire du Yukon », indique la citation de l’Ordre d’excellence de l’Alberta.

« Sur la scène nationale, M. Ward était à l’avant-garde de ceux qui préconisaient la déréglementation de l’industrie du transport aérien. »

Ward a inspiré une loyauté significative parmi ses employés, dont beaucoup se rassemblent encore sur les réseaux sociaux pour se souvenir de l’entreprise et des anciens employés décédés.

Quick a déclaré que la contribution de Ward au Nord était importante.

Son entreprise a rendu l’exploitation minière plus facile et les communautés plus accessibles en créant une industrie aéronautique «où rien ne serait en concurrence».

Depuis 1995, Ward a autorisé le vol en hydravion Midnight Sun sur sa propriété à Yellowknife tous les deux ans. L’événement n’aurait pas été possible sans lui, a déclaré Quick.

« Il nous manquera vraiment. »

En 2000, Ward et son épouse, Marjorie, ont survécu à un accident d’avion lorsque son hydravion a heurté l’eau trop fort près de Yellowknife. Deux autres passagers ont également survécu. Les flotteurs se sont détachés de l’avion lorsqu’il s’est écrasé dans l’eau, a rapporté CBC à l’époque.

Pourtant, Ward a continué à voler.

Il a été intronisé au Temple de la renommée de l’aviation du Canada en 1974 et a été nommé Officier de l’Ordre du Canada en 1975.

Il détient plusieurs diplômes honorifiques de l’Université de l’Alberta, de l’Université York, de l’Université Trent, de l’Université Carleton, de l’Université Athabasca et de l’Université Lakeland.

REGARDER | Max Ward revient sur sa carrière de pilote de brousse nordique:

En 1979, certains des pilotes de brousse qui ont ouvert le nord réfléchissent aux premières années. 23:38



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