Le plaidoyer de clémence d’une femme condamnée à mort est menacé alors que les avocats contractent Covid-19 | Peine capitale

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Les avocats agissant pour la première détenue devant être exécutée par le gouvernement américain depuis près de 70 ans sont tombés malades du coronavirus à la suite d’une visite pour la voir dans une prison fédérale, mettant en péril ses espoirs de clémence.

Lisa Montgomery doit être mise à mort le 8 décembre pour le meurtre d’une femme du Missouri en 2004 et l’enlèvement de son enfant à naître. William Barr, le procureur général des États-Unis, l’a désignée comme la huitième prisonnière à être tuée par voie judiciaire depuis qu’il a pris la décision controversée de reprendre les exécutions fédérales en juillet.

Le dernier espoir de Montgomery de rester en vie était de demander la clémence – ce qui dans les affaires capitales est considéré comme le dernier recours pour éviter les erreurs judiciaires lorsque tous les autres appels ont été épuisés. Mais ses perspectives de sursis se sont effondrées récemment lorsque les deux défenseurs publics fédéraux qui l’ont représentée depuis sa condamnation sont tombés malades avec Covid-19.

Kelley Henry et Amy Harwell ont rendu visite à Montgomery dans un centre médical fédéral de Carswell, au Texas, dans le cadre du processus de préparation de son appel en grâce. Les avocats se sont rendus à Carswell les 19 et 26 octobre et le 2 novembre. Ils ont développé des symptômes de la maladie quelques jours plus tard.

Dans un dossier au tribunal, l’équipe de défense de Montgomery excore Barr pour avoir poursuivi les exécutions fédérales au milieu d’une urgence de santé publique qui a frappé avec une force particulièrement redoutable dans les prisons américaines. Henry et Harwell ne sont tombés malades, selon le mémo, que parce que Barr « a imprudemment programmé l’exécution de Mme Montgomery au milieu de la pandémie de Covid-19 ».

De plus, les experts en santé mentale familiers avec le cas de Montgomery sont incapables d’évaluer son état mental «et ne peuvent donc pas participer au processus de clémence». Les avocats ont demandé une injonction de reporter l’exécution jusqu’à ce qu’un appel de grâce approfondi puisse être préparé.

Montgomery a été condamnée à mort en 2007, pour avoir assassiné Bobby Jo Stinnett et extrait son bébé de l’utérus. Seule femme parmi 55 détenues dans le quartier fédéral de la mort, elle deviendrait la première prisonnière à être exécutée par le gouvernement américain depuis Bonny Brown Heady en 1953.

Toute demande de clémence est susceptible de se concentrer sur l’enfance horrible à laquelle Montgomery a été soumis. Selon des documents judiciaires, elle est née avec des lésions cérébrales liées à la consommation d’alcool de sa mère pendant la grossesse et a ensuite souffert d’inceste, de viol collectif et de trafic sexuel d’enfants, ainsi que de violence physique et de négligence.

Le beau-père alcoolique de Montgomery a commencé à la maltraiter à l’âge de 11 ans, la gardant enfermée dans l’isolement et la violant chaque semaine. La litanie choquante d’abus l’a laissée avec de graves problèmes de santé mentale, notamment des psychoses et des hallucinations.

Lorsqu’elle apprit le 16 octobre que Barr avait ordonné son exécution, Montgomery devint si affligée qu’elle fut placée sous surveillance suicidaire. Depuis, elle est constamment surveillée en isolement cellulaire. Alors qu’elle était dans le couloir de la mort à FMC Carswell, elle reçoit des médicaments antipsychotiques, antiépileptiques et antidépresseurs.

L’exécution imminente d’une survivante d’abus sexuels et de violence domestique souffrant de graves problèmes mentaux a provoqué une vague de répulsion dans tout le pays et dans le monde. Un groupe de 41 procureurs fédéraux et d’État actuels et anciens a écrit à Donald Trump la semaine dernière pour implorer le président d’annuler le meurtre par injection létale.

«Les expériences de Lisa en tant que victime d’horribles violences sexuelles, d’abus physiques et de la traite en tant qu’enfant n’excusent pas son crime», ont-ils écrit. «Dans ce cas, les professionnels de la santé mentale ont conclu que la violence sexuelle et la cruauté qu’elle a subies étaient directement liées au crime qu’elle a commis.»

Une coalition de plus de 800 organisations, universitaires et survivants faisant campagne contre toutes les formes de violence à l’égard des femmes a également écrit à Trump. Ils écrivent: «Lisa a commis son terrible crime – dont nous ne minimisons pas la gravité – à la suite d’une vie de victimisation et de maladie mentale.

«Nous vous exhortons à avoir pitié et à commuer sa condamnation à mort en perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.»

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