Critique de Hillbilly Elegy – Le gran grognon de Glenn Close sauve la mise | Films dramatiques

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Rsur le nouveau film de Howard, basé sur les mémoires à succès de JD Vance, est une histoire solennelle et vraie d’auto-amélioration depuis des débuts difficiles, étrangement comme la «déclaration personnelle» qu’un adolescent américain soumettrait à une demande d’inscription à un collège de l’Ivy League.

Ce n’est pas tout à fait une «élégie» parce que le monde «hillbilly» – qui est montré comme douloureux, bruyant mais émotionnellement authentique – est censé être très vivant, tout comme le lien du héros avec lui. Et il n’est pas sur le point d’oublier ses racines. Mais là encore, ce monde montagnard (le monde des collines de Jackson, Kentucky) est quelque chose avec lequel le héros n’a pas beaucoup de lien personnel. C’est plus le monde de ses grands-parents et arrière-grands-parents. Il retourne chez eux pour des réunions de famille, mais est né et a grandi dans le monde moins pittoresque, bien que tout aussi défavorisé, de Middletown, Ohio.

Owen Asztalos joue JD Vance, un gamin intelligent, solitaire et grassouillet qui se débat dans une famille dysfonctionnelle. Sa mère Bev (Amy Adams) est une ancienne infirmière qui est maintenant toxicomane, en état de guerre ouverte avec sa propre mère, la grand-mère de JD Mamaw, qui est une vieille femme méchante et crotchie, avec une histoire violente qui lui est propre ( que Howard pédale en flash-back pour l’établir comme le centre moral clair du film). Mais Mamaw est farouchement fidèle à sa famille, une fervente adepte du fait de ne pas se moquer des flics, quelle que soit la violence domestique, et prête à emmener JD chez elle, loin de sa mère toxicomane inutile et de ses amis adolescents, pour s’assurer qu’il continue ses études: ces mêmes études qui mèneront un jour JD à l’université, au US Marine Corps, à la Yale Law School et à cette position privilégiée à partir de laquelle il a composé son autobiographie. (Le JD adulte est joué par Gabriel Basso.)

Le sous-titre du livre est A Memoir of a Family and Culture in Crisis. Howard efface le sens critique de «crise» qui a fait du livre original un succès dans les cercles politiques. Le monde impassible que JD a échappé est maintenant considéré plus sentimentalement.

Mamaw est joué avec des suractes très mûres, de grosses lunettes, des cigarettes et des cheveux de vieille dame crépus par Glenn Close, qui préfigure chaque explosion étrangement grossière (aboyant des choses comme, «Embrasse mon trou du cul rouge rubis!») Avec une expression de stupéfaction incrédulité face au dernier acte de paresse ou de stupidité de sa fille ou de son petit-fils. Je ne suis pas du tout sûr de croire vraiment en Close dans ce rôle, ou tout à fait pourquoi elle avait besoin de toutes ces prothèses, mais je me suis moquée de son attitude acidulée à l’égard de la vénération de JD pour les Amérindiens. Elle dit patiemment: «On les appelle Indiens. Et ils ne sont pas magiques, simplement parce qu’ils n’ont pas de micro-ondes.

Je ne suis pas sûr non plus d’avoir entièrement cru en Adams, quelle que soit la sincérité de sa performance. L’impulsion soudaine et irresponsable de Bev pour faire du roller dans les couloirs de l’hôpital qui l’emploie – bien que très probablement tirée d’une véritable anecdote – semble étrange et démotivée à l’écran. (Les inévitables séquences de films à la maison au générique de clôture montrent à quel point les originaux Close et Adams ont été conçus pour ressembler.) C’est une histoire bien intentionnée de quelqu’un se tirant par ses bottes, avec l’aide de sa grand-mère . Mais cela semble artificiel et conscient de soi.

• Hillbilly Elegy est dans les salles à partir du 11 novembre et sur Netflix à partir du 24 novembre.

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