Un musée français arrête le spectacle de Gengis Khan après la pression chinoise

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NANTES, FRANCE – Un musée français a obtenu le soutien d’universitaires mardi pour sa décision de suspendre une exposition sur le dirigeant mongol Genghis Khan en raison d’une tentative de censure du gouvernement chinois.

Le musée d’histoire de la ville de Nantes, dans l’ouest de la France, a annoncé lundi qu’il retardait de plus de trois ans l’ouverture de l’exposition sur le légendaire fondateur de l’empire mongol du XIIIe siècle.

Les préparatifs de l’exposition, planifiés en collaboration avec le musée de la Mongolie intérieure à Hohhot, en Chine, se sont heurtés à des problèmes après que le Bureau chinois du patrimoine culturel a poussé à modifier le plan de projet original, « y compris notamment des éléments de réécriture biaisée de la culture mongole en faveur de un nouveau récit national », a déclaré le musée de Nantes.

Les autorités chinoises ont exigé que certains mots, y compris «Gengis Khan», «Empire» et «Mongol» soient retirés de l’exposition, et ont ensuite demandé le contrôle des textes, cartes, brochures et communications de l’exposition, a indiqué le musée.

Le différend coïncide avec une ligne chinoise plus dure contre les Mongols de souche, qui représentent environ 6,5 millions des 1,4 milliard d’habitants de la Chine et vivent principalement dans la province septentrionale de la Mongolie intérieure.

La province a connu des semaines de protestations et de boycott des écoles sur une politique exigeant que les écoles enseignent la politique, l’histoire et la littérature en mandarin plutôt que dans la langue locale.

«Le régime chinois interdit les récits historiques qui ne correspondent pas à ses récits officiels. Et essaie de faire de même à l’étranger», a tweeté Valérie Niquet, spécialiste de l’Asie à la Fondation française pour la recherche stratégique.

Antoine Bondaz, chercheur à la fondation, a également soutenu la décision du musée sur Twitter, qualifiant les revendications chinoises de « folles ».

« Le musée de Nantes et le musée Hohhot entretenaient de bonnes relations de travail jusqu’à ce que Pékin change sa politique et tente d’imposer son récit à l’étranger », a-t-il ajouté.

Le « durcissement cet été de la position du gouvernement chinois envers la minorité mongole » a provoqué l’arrêt de l’exposition, a indiqué le musée.

« Nous avons décidé d’arrêter cette production au nom des valeurs humaines, scientifiques et éthiques que nous défendons », a déclaré le directeur du musée Bertrand Guillet dans un communiqué.

L’émission, qui devait ouvrir la semaine prochaine, avait déjà été repoussée au premier semestre 2021 en raison de la crise des coronavirus.

Mais le musée a déclaré qu’il était désormais « contraint de reporter cette exposition jusqu’en octobre 2024 ».

Cela lui donnerait le temps de construire une nouvelle exposition, mettant en vedette des œuvres de collections européennes et américaines.

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