Série mondiale: Clayton Kershaw pousse les Dodgers plus près d’un titre insaisissable avec un départ record contre Rays

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Ce n’était pas une sortie qui définissait un héritage, mais le dernier départ de Clayton Kershaw en 2020 a mis les Dodgers de Los Angeles à une victoire de leur premier championnat de la Série mondiale en 32 ans. Kershaw et les Dodgers ont battu les Rays de Tampa Bay lors du cinquième match dimanche (LA 4, TB 2) pour prendre une avance de 3-2 dans la série. Ils chercheront à décrocher le titre lors du sixième match mardi.

Kershaw a limité les Rays à deux points en 5 2/3 manches dans le cinquième match et, dans le processus, il est devenu le leader de tous les temps dans les retraits de séries éliminatoires. Voici le classement:

  1. Clayton Kershaw: 207 (189 manches)
  2. Justin Verlander: 205 (187 2/3 manches)
  3. John Smoltz: 199 (209 manches)
  4. Andy Pettitte: 183 (276 2/3 manches)
  5. Roger Clemens: 173 (199 retraits au bâton)

Kershaw n’a pas dominé dans le cinquième match. Il a été en mode virage sans rupture toute la nuit. Il a permis au premier coureur d’atteindre la base dans chacune des quatre premières manches – il n’avait jamais fait cela dans aucun de ses 383 départs précédents en carrière, selon Inside Edge – mais a obtenu un double jeu opportun dans la première manche, et Tampa lui a donné quelques retraits sur les buts.

Plus particulièrement, Manuel Margot a été expulsé en essayant de voler la maison pour terminer la quatrième manche. Margot a essayé de profiter d’être dans l’angle mort de Kershaw et de la façon dont il lève délibérément ses bras dans l’étirement, mais pas de dés. Kershaw est descendu, a jeté à la maison et le receveur Austin Barnes a appliqué l’étiquette à temps. Voici la pièce:

Les Rays avaient des coureurs dans les virages sans retrait lors de cette quatrième manche – Margot représentait le point égal à l’époque – mais Kershaw s’est mis en position de s’échapper avec un pop-up de Joey Wendle et un retrait au bâton de Willy Adames. Le retrait est venu sur une balle courbe de marteau qui est tombée de la table et hors de la zone. Un pitch au Temple de la renommée, c’était. Margot a ensuite été renvoyée chez elle.

Ce n’est que lorsque Margot est à la maison que Kershaw s’est installé. Il a eu sa première manche 1-2-3 dans la cinquième manche et a ensuite obtenu deux retraits sur deux terrains pour commencer la sixième. Avant le cinquième match, le gérant Dave Roberts a déclaré qu’il prévoyait de laisser Kershaw affronter 21 frappeurs et 21 frappeurs qu’il a affrontés. Il a été tiré avec une avance de 4-2 après 85 lancers et Roberts a été accueilli avec une poignée de huées sur le terrain.

« C’était le plan », a déclaré Kershaw aux journalistes, y compris Matthew Moreno de Dodger Blue, interrogé sur sa suppression après deux retraits rapides en sixième. « Nous en avons parlé avant la manche. Même si ce n’était que deux lancers, nous avons respecté le plan, alors remerciez Doc pour celui-là. »

Bien sûr, Roberts prépare probablement Kershaw pour une apparition de secours potentielle dans le match 7, et il traversait le milieu de l’alignement une troisième fois. Même un grand de tous les temps comme Kershaw est moins efficace la troisième fois grâce à la commande. De plus, la carrière en séries éliminatoires de Kershaw est jonchée de bons départs qui ont été ruinés parce qu’il a été laissé trop longtemps. Roberts ne le risquait pas dans le cinquième match.

Kershaw a remporté la victoire dans le premier match, frappant huit rayons en six manches de balle à une course. Il n’a pas été aussi pointu dans le cinquième match. Exemple concret: le frappeur de Tampa a encaissé 41 coups contre Kershaw dans le cinquième match, manquant 11 fois et encrassant 17 lancers. Dans le premier match, ils ont pris 38 coups contre Kershaw, manquant 19 fois contre seulement neuf fautes. Ils étaient un peu plus sur lui dimanche.

Les as font deux choses: ils dominent, et les jours où ils ne dominent pas, ils trouvent toujours des moyens de mettre leur équipe en position de gagner. Kershaw a dominé dans le premier match. Il a retiré huit buts en six manches d’un ballon à un point – Kershaw a maintenant une MPM de 2,93 en cinq départs en séries éliminatoires – et cela s’est passé très facilement. Ce sont les jeux qui vous rappellent qu’il est un futur Hall of Famer au premier tour de scrutin.

Ensuite, il y a des jeux comme Game 5, où rien n’est venu facile jusqu’à la toute fin de la sortie. Kershaw a lancé 53 de ses 85 lancers depuis le tronçon et n’a affronté que neuf de ces 21 frappeurs sans personne au but, et à un moment donné, cinq hommes ont atteint la base en une période de sept frappeurs. Dans le passé, un début comme le cinquième match aurait pu se dérouler sur Kershaw, en particulier en octobre.

Au lieu de cela, Kershaw a réussi à garder les Rays hors du tableau de bord dans quatre de ses cinq manches complètes, et il a protégé l’avance précoce que son attaque lui a donnée après la misère du match 4. Le cinquième match ne satisfera probablement pas ceux qui veulent la vraie grandeur à chaque fois. Kershaw prend le monticule en séries éliminatoires, mais il n’y a aucun sens à essayer d’apaiser les critiques maintenant. Certaines personnes ne sont jamais satisfaites.

La seule chose qui manque sur le CV de Kershaw est un championnat de la Série mondiale et il est maintenant à une victoire d’un ring, et il ne roule pas sur des coattails. Il a dominé dans le premier match et il a bien lancé dans le cinquième match malgré son manque de précision. Kershaw est une raison importante – peut-être les raison – Los Angeles détient une avance de 3-2 dans la série plutôt que la raison pour laquelle ils pourraient rentrer chez eux les mains vides.

« Je ne pourrais pas être plus heureux que les séries éliminatoires qu’il a eues. Reflète qui il est en tant que lanceur », a déclaré Roberts aux journalistes, y compris Bill Shaikin du Los Angeles Times, après le match 5. « Il le mérite. »

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