Mercedes Wolff salue le «pilote spécial» Lewis Hamilton après une victoire historique en F1 | Lewis Hamilton

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Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a rendu hommage à Lewis Hamilton après que le Britannique ait dépassé le record de Michael Schumacher en matière de victoires en Formule 1. En remportant le Grand Prix du Portugal dimanche, Hamilton a remporté sa 92e victoire et Wolff pense que telle était l’ampleur des réalisations de Hamilton qu’ils ne seront peut-être pleinement appréciés qu’après sa retraite.

Hamilton a rejoint Mercedes en 2013, la même année que Wolff, et le couple a construit une relation très étroite. Hamilton a enregistré 21 de ses victoires pour sa première équipe, McLaren, mais a 71 victoires pour Mercedes avec une superbe régularité. Depuis le début de l’ère turbo-hybride en 2014, Hamilton compte au moins 10 victoires par saison chaque année, à l’exception de 2017 où il a remporté le titre avec neuf victoires.

« Je ne m’ennuie jamais des questions sur Lewis », a déclaré Wolff à Portimão. «Parce que dans 10 ou 20 ans, nous regarderons en arrière et reconnaîtrons vraiment à quel point il est un pilote spécial.»

Il a ensuite réitéré cette opinion à la BBC lundi. «Quand vous regardez les réalisations, il y a deux pilotes qui se démarquent», a-t-il déclaré. «C’est Michael dans sa génération et Lewis cette fois. Parfois, vous ne réalisez qu’une fois sa carrière terminée, quelles étaient ses réalisations réelles.

Hamilton mène Valtteri Bottas par 77 points au championnat du monde et est bien placé pour décrocher le titre lors des deux prochaines courses. La prochaine manche est à Imola cette semaine et si Hamilton termine la réunion suivante, le GP de Turquie, avec 78 points d’avance, il remportera le championnat avec trois manches restantes et égalera le record de Schumacher de sept titres.

Le joueur de 35 ans n’a pas encore renouvelé son contrat avec Mercedes qui se termine à la fin de cette saison, mais a insisté à plusieurs reprises sur le fait qu’il s’attendait à ce qu’il soit conclu sans complication. Wolff n’a pas encore accepté son nouvel accord avec Mercedes et n’a pas encore confirmé s’il continuera à jouer le rôle central en tant que chef d’équipe, mais est convaincu que toute décision de sa part n’affectera pas l’avenir de Hamilton.

« Nous n’avons aucune inquiétude, il n’y a aucune raison pour laquelle il ne voudrait pas être dans la voiture la plus rapide, et nous le voulons dans la voiture, donc c’est un match parfait », a-t-il déclaré. «Nous formons une bonne équipe tous les deux, mais si je devais y aller, il y a un groupe fantastique de personnes à Brackley et Brixworth et ils feraient plutôt bien sans moi. Il doit continuer sa carrière et si nous pouvons le faire ensemble, ce serait merveilleux.

Mercedes est également prête à entrer dans l’histoire. Ils mènent Red Bull de 209 points et peuvent remporter le championnat des constructeurs à Imola. S’ils le font, ce sera leur septième titre consécutif, battant le record établi par Ferrari avec sa course de 1999 à 2004.

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