Les saisons de hockey junior sont sur une glace mince

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Le hockey junior est sur une glace mince

Alors que la pandémie a frappé la LNH, elle a été encore plus difficile au hockey junior. Au moins, les pros ont pu revenir de leur arrêt pour terminer un tournoi complet des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. La plupart des meilleurs juniors du Canada n’ont toujours pas atteint la glace depuis que la LCH et les trois ligues régionales sous son égide ont décidé le 12 mars de suspendre leurs saisons et ont par la suite annulé leurs séries éliminatoires et le tournoi de championnat de la Coupe Memorial.

Sept mois plus tard, la Ligue de hockey de l’Ontario et la Ligue de hockey de l’Ouest ne sont toujours pas revenues. La Ligue de hockey junior majeur du Québec l’a fait, mais ça ne va pas très bien. Et il y a des questions sur le principal événement du hockey junior, le championnat du monde junior, qui est maintenant dans moins de deux mois.

Voici un aperçu de la situation dans les trois ligues de la LCH et les championnats du monde juniors:

LHJMQ

La saison 2020-21 a débuté le 2 octobre mais a rapidement frappé les rochers. Un total de 26 membres de l’Armada de Blainville-Boisbriand et du Phoenix de Sherbrooke ont été testés positifs pour le coronavirus après s’être affrontés deux fois ce week-end, obligeant les deux équipes à arrêter les opérations. Et avec six équipes situées dans des zones que le gouvernement provincial a déclarées «zones rouges», où les sports sont interdits, la LHJMQ a décidé le 12 octobre de suspendre le jeu dans ses deux divisions québécoises au moins jusqu’à cette semaine. Puis, la semaine dernière, les Voltigeurs de Drummondville ont fermé leurs portes après que sept personnes de l’équipe aient été testées positives.

La LHJMQ a également une division des Maritimes de six équipes qui a continué à jouer (avec des partisans dans le bâtiment), bien que les Wildcats de Moncton aient passé deux semaines en attente en raison des restrictions gouvernementales dans leur région (ils sont depuis revenus au jeu). Les équipes du Québec sont de retour au calendrier officiel à partir de vendredi soir, même si on ne sait pas si ces matchs auront réellement lieu. Les 12 équipes québécoises reçoivent chacune 1 million de dollars du gouvernement provincial pour les aider à traverser cette saison.

WHL

Le dernier plan est de commencer la saison le 8 janvier et de faire jouer à chaque équipe jusqu’à 50 matchs (contre les 68 habituels), tous dans leur division existante. L’Est se compose de sept équipes basées au Manitoba ou en Saskatchewan, la centrale de cinq équipes est basée toutes en Alberta, les cinq équipes de l’Ouest sont toutes en Colombie-Britannique et les cinq clubs de la division américaine se trouvent dans les États de Washington et de l’Oregon.

C’est beaucoup de terrain, géré par de nombreux gouvernements différents. Et le plan de la WHL dépend de l’approbation des officiels dans tous ces domaines. Même chose pour le désir de la ligue d’avoir des arènes à la moitié de la capacité, bien que la saison se jouera que les fans soient autorisés ou non.

OHL

La ligue de 20 équipes aimerait commencer en décembre, mais elle n’a même pas publié de date cible précise ni développé un cadre de calendrier comme celui de la WHL. L’un des problèmes est que les cas de coronavirus ont augmenté dans certaines régions de l’Ontario. Un autre est que l’OHL semble avoir affaire à un gouvernement moins flexible. La ministre ontarienne qui supervise les sports, Lisa MacLeod, a déclaré que le contrôle du corps devrait être interdit pour que la ligue revienne.

Comme la WHL, la OHL doit également faire face aux maux de tête d’avoir des équipes de l’autre côté de la frontière américaine (toujours fermée). Contrairement à la WHL, ces équipes n’ont pas leur propre division. Les deux équipes basées au Michigan jouent dans l’Ouest, et les Otters d’Erie (Pennsylvanie) sont dans le Midwest. Une division entièrement américaine pourrait être créée, mais avec seulement trois équipes?

Mondiaux juniors

Avec mes excuses à la Coupe Memorial, il s’agit de l’événement le plus populaire du hockey junior. Et, malgré tout ce que nous venons de passer, il est toujours prévu de continuer dans sa machine à sous traditionnelle de Noël.

À l’origine, le tournoi devait avoir lieu à Edmonton et à Red Deer, en Alberta. Mais les organisateurs ont décidé de copier le plan de la bulle de la LNH (emplacement et tout) en déplaçant le tout à Edmonton. Les matchs se joueront dans l’arène des Oilers (probablement sans fans) et des joueurs du monde entier seront séquestrés dans une zone restreinte autour d’elle. Cela fait beaucoup de pièces mobiles, mais les organisateurs estiment qu’ils peuvent le retirer.

Le tournoi débute le jour de Noël (un jour plus tôt que d’habitude) et se termine le 5 janvier. N’oubliez pas que la Ligue de l’Ouest ne commencera qu’au moins le 8 janvier et que la saison de la Ligue de l’Ontario est toujours d’actualité. La plupart des joueurs canadiens pourraient donc assister à leur première action significative de la saison lorsque les champions en titre joueront leur premier match de la ronde préliminaire le lendemain de Noël contre l’Allemagne. Du côté positif, avec la saison de la LNH probablement en attente jusqu’à la nouvelle année, il y a une chance que l’alignement du Canada comprenne le premier choix au repêchage Alexis Lafrenière, qui était le joueur par excellence du tournoi de l’année dernière, et le troisième choix Quinton Byfield.

Apprenez-en davantage sur les projets (et les espoirs) des ligues canadiennes de hockey junior pour la saison dans cet article de Jim Morris.

Si la LNH ne peut pas démarrer à temps, nous pourrions voir le premier choix au repêchage Alexis Lafrenière jouer à nouveau aux championnats du monde juniors. (Ryan Remiorz / La Presse canadienne)

Rapidement…

L’homme le plus rapide du monde est banni des Jeux Olympiques de Tokyo. Le champion du monde en titre du 100 mètres et favori pour la médaille d’or olympique, Christian Coleman, des États-Unis, a été frappé d’une suspension de deux ans aujourd’hui pour avoir enfreint les règles des contrôles antidopage. En 2019, l’année où il a remporté le titre mondial, Coleman a raté trois tests en l’espace de 12 mois en ne réussissant pas à être là où il avait dit qu’il serait lorsque les testeurs se sont présentés. C’est un motif pour une interdiction de deux ans en vertu des règles d’athlétisme. Coleman était presque suspendu avant les championnats du monde 2019 pour la même raison. Mais il est parti sur un point technique lorsque sa première infraction a été antidatée, et a ensuite battu le champion en titre du 100 m Justin Gatlin et le Canadien Andre De Grasse, qui a remporté le bronze. Coleman peut faire appel de l’interdiction d’aujourd’hui devant le Tribunal arbitral du sport. Mais, en supposant que la décision soit maintenue, et étant donné que Gatlin aura 39 ans en février, De Grasse pourrait devenir le favori pour remporter l’or au 100 m à Tokyo l’été prochain. En savoir plus sur l’interdiction de Coleman ici.

Les Dodgers peuvent mettre fin à la sécheresse de leur championnat ce soir. Trente-deux ans, c’est long entre les titres. Surtout lorsque vous êtes l’une des franchises phares de votre sport, avec l’un des plus hauts salaires chaque année, et que vous avez remporté votre division huit années consécutives. Mais les Dodgers sont à une victoire de leur septième titre de la Série mondiale et peuvent le remporter ce soir dans le match 6 contre Tampa Bay. Le match de tangage favorise les Rays, cependant. Ils vont avec le vainqueur de Cy Young 2018 Blake Snell contre la recrue de LA, Tony Gonsolin. Ce dernier a une MPM de 9,39 en post-saison et n’a travaillé que quatre retraits dans le deuxième match avant de céder la place à une série de releveurs. Gonsolin pourrait jouer un rôle « d’ouverture » similaire ce soir, surtout s’il a des ennuis tôt.

Et enfin…

Les amateurs de sports d’Edmonton pleurent la perte d’un personnage unique en son genre. Personnage local bien-aimé qui a acquis une certaine renommée nationale grâce à son association avec la dynastie des Oilers des années 80, Joey Moss a travaillé comme préposé au vestiaire pour les équipes de la LNH et de la LCF d’Edmonton pendant des décennies. Moss, qui est né avec le syndrome de Down, a noué une amitié de longue date avec Wayne Gretzky lorsque la superstar du hockey sortait avec sa sœur. Gretzky l’a présenté aux Oilers pendant la saison 1984-85 et Moss s’est fait aimer de l’équipe et de ses fans par son attitude optimiste, son sens de l’humour et son éthique de travail. Gretzky a déclaré hier dans un communiqué que Moss était « l’esprit de notre équipe » et l’ancien capitaine des Oilers, Andrew Ference, a qualifié Moss de « légende de toutes les légendes de la ville ». Moss avait 57 ans. Apprenez-en davantage sur lui et sur ce qu’il signifiait pour les sports d’Edmonton ici.

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