Les incendies de forêt records en Californie dépassent 4 millions d’acres

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SAN FRANCISCO (AP) – Des incendies de forêt meurtriers en Californie ont brûlé plus de 4 millions d’acres (6250 miles carrés) cette année – plus du double du record précédent du plus grand nombre de terres brûlées en une seule année dans l’État.

Les responsables des incendies de Californie ont déclaré que l’État avait franchi cette étape étonnante dimanche à environ deux mois de la saison des incendies. Le record précédent a été établi il y a deux ans lorsque les incendies de forêt ont détruit 1,67 million d’acres (2609 milles carrés).

«La barre des 4 millions est insondable. Cela époustoufle l’esprit et vous coupe le souffle », a déclaré Scott McLean, porte-parole du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie, connu sous le nom de Cal Fire.

Cal Fire a déclaré dimanche dans un communiqué qu’il y a eu plus de 8 200 incendies de forêt depuis le début de l’année qui ont brûlé «bien plus de 4 millions d’acres en Californie».

Les flammes ont brûlé une zone plus grande que le Connecticut. Environ 17 000 pompiers luttent toujours contre près de deux douzaines d’incendies majeurs dans tout l’État.

Malgré le sombre jalon, il y avait des signes d’optimisme ce week-end.

Les vents puissants qui devaient déclencher les flammes ces derniers jours ne se sont pas matérialisés, et les avertissements de danger d’incendie extrême par temps chaud, sec et en rafales ont expiré samedi matin alors qu’une couche de brouillard est tombée. Un ciel plus clair dans certaines zones a permis aux gros avions-citernes. pour laisser tomber le retardateur après avoir été écarté par des conditions enfumées plusieurs jours plus tôt.

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« Dans certaines zones, nous avons pu faire entrer un peu d’avions. Nous avons donc vraiment pilonné, quelques zones différentes avec des avions », a déclaré Mclean. «Si la météo fait ce qui est prévu, nous sommes sur cette trajectoire de descente, j’espère. Mais cela ne diminue pas la quantité de travail qui reste à faire. »

La quasi-totalité des dommages se sont produits depuis la mi-août, lorsque cinq des six plus grands incendies de l’histoire de l’État ont éclaté. Les coups de foudre ont causé certaines des incendies les plus dévastateurs. Les incendies de forêt ont incinéré des centaines de maisons et tué 31 personnes, mais une grande partie d’entre elles brûlent sur des terres en grande partie non peuplées.

Bon nombre des incendies les plus destructeurs se sont déclenchés dans le nord de la Californie, où les collines et les montagnes parsemées de nombreux arbres morts ont fourni beaucoup de carburant pour les incendies qui s’enflamment au milieu de températures élevées et de vents forts attisant les flammes. La fumée épaisse et grise des incendies a souillé l’air de nombreuses communautés montagnardes et des grandes villes de la baie de San Francisco et au-delà.

De nombreuses études ont lié les incendies de forêt plus importants en Amérique au changement climatique dû à la combustion de charbon, de pétrole et de gaz. Les scientifiques disent que le changement climatique a rendu la Californie beaucoup plus sèche, ce qui signifie que les arbres et autres plantes sont plus inflammables.

Les responsables des pompiers ont déclaré que le feu de verre brûlant dans la région viticole de la semaine dernière était leur priorité absolue.

Trois incendies, provoqués par des vents violents et des températures élevées, se sont fusionnés en un seul ravageant les vignobles et les montagnes boisées, y compris une partie de la ville de Santa Rosa. Des milliers de personnes étaient sous ordre d’évacuation, y compris toute la population de Calistoga, une ville de 5 000 habitants.

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