La marine israélienne se prépare à l’arrivée de nouveaux navires de guerre améliorés

0
316


À BORD DE L’INS LAHAV (AP) – Après un retard lié au coronavirus, la marine israélienne se prépare à l’arrivée tant attendue de sa prochaine génération de missiles – ce qui lui donne un nouvel outil puissant pour défendre son industrie stratégique du gaz naturel contre la menace de le groupe militant libanais Hezbollah.

Le premier bateau lance-missiles du «Projet Magen» devrait arriver début décembre, et trois autres corvettes de fabrication allemande devraient arriver au cours des deux prochaines années.

«C’est plus gros. C’est plus récent. C’est plus rapide. C’est mieux », a déclaré le contre-amiral Eyal Harel, chef des opérations navales israéliennes, lors d’une rare visite du champ gazier offshore du Léviathan en Israël. Une plate-forme de gaz massive se tenait à seulement quelques centaines de mètres (yards).

Les navires, communément appelés «Saar 6», seront au premier rang des efforts israéliens pour protéger sa zone économique exclusive de 200 milles. L’industrie du gaz naturel, considérée comme un atout national, est au cœur de ces efforts.

Plus d’une décennie après avoir trouvé des réserves importantes au large de sa côte méditerranéenne, Israël produit désormais environ 60% de son électricité à partir de gaz naturel, selon la compagnie nationale d’électricité, et a commencé à exporter du gaz vers ses voisins arabes, la Jordanie et l’Égypte. Israël poursuit également un projet avec la Grèce et Chypre dans l’espoir de créer un gazoduc de la Méditerranée orientale vers l’Europe.

Avec tant d’enjeux, le Hezbollah a identifié les installations de gaz israéliennes comme des cibles hautement prioritaires. Dans un discours de 2018, le chef du groupe, Cheikh Hassan Nasrallah, a déclaré qu’il pourrait détruire les actifs gaziers israéliens «en quelques heures» s’il y avait un ordre du gouvernement de le faire. Le Hezbollah fait partie d’une alliance qui domine la politique et le gouvernement libanais.

Israël prend ces menaces au sérieux. Pendant un mois de guerre en 2006, une frappe de missiles de croisière du Hezbollah sur un navire de guerre israélien «Saar 5» a tué quatre soldats.

Le lieutenant-colonel Eitan Paz, un commandant de flottille, a déclaré que les nouveaux navires apporteraient une mise à niveau bienvenue aux vieillissants Saar 5, qui ont près de 30 ans.

Il a déclaré qu’ils seraient équipés de radars et d’autres systèmes électroniques plus récents et plus puissants, et géreraient une mer agitée beaucoup mieux que leurs prédécesseurs. Les navires de 90 mètres (295 pieds) sont équipés de systèmes de défense contre les roquettes et les missiles, des missiles anti-aériens et anti-navires, des torpilles et une rampe de lancement améliorée pour les derniers hélicoptères d’attaque d’Israël.

«Physiquement, ce n’est pas beaucoup plus gros que le Saar 5», a-t-il déclaré. «Mais cela ajoute tous ces systèmes.»

Il a déclaré que le premier bateau, l’INS Magen, ou «Shield», devait arriver en août, mais que la livraison a été retardée en raison du coronavirus. Il a déclaré qu’il serait déployé immédiatement et atteindrait sa pleine capacité opérationnelle quelques mois après avoir été équipé de systèmes d’armes israéliens en plusieurs phases.

Depuis la guerre de 2006, le Hezbollah aurait considérablement renforcé son arsenal avec quelque 150 000 roquettes et missiles, selon les estimations israéliennes. Israël accuse également le groupe d’essayer de développer des missiles à guidage de précision, ce qui rendrait cet arsenal beaucoup plus meurtrier.

Harel a déclaré que les principales préoccupations de la marine étaient les missiles C-802 de fabrication chinoise, comme celui qui a frappé le navire israélien en 2006, et les missiles anti-navires de fabrication russe «Yakhont» possédés par l’allié du Hezbollah, la Syrie.

Mais il a dit que l’armée avait tiré des leçons de cette guerre. «Nous sommes prêts et nous serons encore plus préparés lorsque nous aurons les nouveaux cuirassés», a-t-il déclaré.

Israël a accepté d’acheter les navires dans le cadre d’un accord de 2015 évalué à environ 430 millions d’euros (480 millions de dollars à l’époque), le gouvernement allemand couvrant environ un quart du coût.

Plusieurs hommes d’affaires israéliens, y compris des confidents du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et un ancien commandant de la marine, sont suspectés dans un scandale de corruption lié à l’achat des navires de guerre et des sous-marins du conglomérat allemand ThyssenKrupp.

Netanyahu, qui est jugé dans trois autres affaires de corruption, n’a pas été désigné comme suspect dans le scandale et aucun membre actif de la marine israélienne n’a été connecté.

___

L’écrivain d’Associated Press Josef Federman à Jérusalem a contribué.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here