«Ils deviennent gris au visage»: comment les restrictions de Covid-19 affectent les détenus britanniques | Société

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LESver le cours de la pandémie de coronavirus, Alison – une infirmière dans une prison au Pays de Galles – a vu la santé des détenus dont elle s’occupe se détériorer. «Vous pouvez le voir physiquement», dit-elle. «Ils deviennent gris au visage et sont constamment fatigués et usés. Ils n’ont pas eu de soleil.

En mars, lorsque le reste du pays a été mis en lock-out, les prisons ont fait de même, avec des détenus confinés dans leurs cellules 23 heures par jour et des trottoirs placés sur l’exercice et la douche. Alors que les mesures étaient assouplies pour une grande partie du reste de la population, les fonctionnaires ont commencé à lever lentement les restrictions dans les prisons, mais de nombreuses limitations subsistent – notamment l’exigence de distanciation sociale des visites et la réduction des possibilités d’éducation et de formation.

« De plus en plus de gars que je vérifie dorment, ils sont allongés sur leur lit et ne lisent même plus », a déclaré Alison. «J’ai un type qui est censé voir son agent de santé mentale chaque semaine, mais il ne l’a pas vu depuis sept semaines. Beaucoup se replient sur eux-mêmes; c’est presque comme s’ils abandonnaient.

Elle a ajouté que les prisonniers souffraient d’épisodes dépressifs dans un contexte d’anxiété accrue quant à la santé de leur famille en raison du manque de visites. «C’est juste une bombe à retardement.»

Mardi, l’inspecteur en chef sortant des prisons a publié son rapport annuel, déclarant au Guardian que les mesures n’étaient pas viables et pourraient causer des dommages irréparables à l’avenir des détenus.

Mary, une prisonnière d’une prison du sud de l’Angleterre, a déclaré que le verrouillage avait exacerbé les problèmes de santé mentale préexistants de nombreux détenus. «Un très grand nombre de femmes ici souffraient quotidiennement avant le verrouillage», a-t-elle déclaré. « Mais les restrictions ont rendu leur inconfort beaucoup plus aigu et perceptible. »

«Le spectacle le plus déchirant a été de voir des femmes, qui avaient ces problèmes, refuser la visite de leurs enfants, puis, lorsque les visites ont repris, de ne pas pouvoir toucher leur progéniture. Vous ne pouvez pas donner du réconfort à de telles femmes; vous ne pouvez écouter que leur chagrin.

David, un détenu dans une prison du nord-ouest, a déclaré que la plus grande menace dans la prison était «physiquement, de la part des gars, alors que les tensions, l’ennui et la frustration s’intensifient.

Il a ajouté: «Après avoir fait beaucoup de temps de prison, ça va déborder. La menace invisible est l’impact qu’elle a sur la santé mentale à long terme. Ils ne peuvent tout simplement pas y faire face et nous sommes derrière la porte pour le cacher.

«Il n’y a tout simplement pas assez de personnel formé pour faire face aux problèmes de santé mentale. J’ai moi-même envisagé de me suicider à plusieurs reprises pendant que cela se passait.

La fille d’un détenu du sud-ouest a déclaré que son père n’avait toujours pas accès au travail ni à la salle de sport et qu’il n’était emmené dehors qu’une ou deux fois par semaine pendant une demi-heure «si les gardiens peuvent être dérangés».

Elle lui a rendu visite pour la première fois en six mois en septembre. «Son nouveau régime est enfermé dans sa cellule de 4 pieds sur 7 pieds 23 heures par jour, et il a gagné une pierre. Les yeux de mon père sont très jaunes et sa santé mentale s’est détériorée. Il n’avait aucun enthousiasme et aucune vie en lui.

«Je suis nerveux quand il sortira dans quatre mois parce qu’il a essentiellement été en isolement cellulaire à cause de Covid, pour crime en col blanc. Il y aura toute une génération de détenus mentalement affectés par ces conditions. Même les gardiens de prison ont dit à ma sœur: «C’est inhumain, c’est vraiment triste à voir». »

* Les noms de cet article ont été modifiés

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