Quelle est la prochaine étape pour la LNH après la victoire satisfaisante de la Coupe Stanley à Tampa Bay?

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Le Lightning de Tampa Bay a remporté la Coupe Stanley. Maintenant quoi?

Soixante-cinq jours après être entré dans la bulle, 201 jours après la fermeture de la LNH, près d’un an après le début de la saison et près d’un an et demi après avoir subi l’une des défaites les plus humiliantes de l’histoire des séries éliminatoires, le Lightning de Tampa Bay a finalement terminé. le travail. Avec la victoire de 2-0 sur Dallas hier soir lors du sixième match de la finale, ils sont devenus les champions de la Coupe Stanley de la saison la plus bizarre de la LNH.

Tampa a connu l’une des meilleures saisons régulières de tous les temps en 2018-2019, remportant un record de 62 matchs. Mais il n’a remporté aucun match en séries éliminatoires, se faisant emporter par Columbus dans l’une des défaites en séries éliminatoires les plus choquantes de tous les temps. Le Lightning a été plus facile cette saison, mais a tout de même atteint le deuxième meilleur record de la ligue avant que la pandémie ne frappe et que la LNH ferme ses portes pendant cinq mois. Tampa a gardé son avantage et s’est vengé de Columbus en les battant en cinq matchs au premier tour. Puis vint un impressionnant retrait de cinq matchs contre les poids lourds de Boston avant de remporter six matchs contre les courageux Islanders et Stars. Et ils l’ont fait sans le capitaine blessé Steven Stamkos, qui a disputé un total de moins de trois minutes en séries éliminatoires – mais a marqué un but dans le troisième match de la finale et a été le premier à hisser la Coupe hier soir.

C’est une belle histoire de rédemption. Et semblable à celui de Washington de 2018. À l’instar de Tampa, les Capitals avaient de loin le meilleur bilan de la saison régulière de la LNH et étaient le choix de tous pour gagner la Coupe avant de s’enflammer au début des séries éliminatoires, puis de rebondir l’année suivante pour devenir champions. Boston se rapproche le plus de cette facture pour l’année prochaine. Les Bruins se sont enfuis avec le meilleur record de la saison régulière de la LNH avant de devenir le cinquième gagnant consécutif du Trophée des présidents à perdre au deuxième tour des séries éliminatoires ou plus tôt.

Quelques autres points à retenir de Tampa étant sacré champion de cette saison très étrange:

Le Lightning avait tellement de bons choix pour Conn Smythe. Victor Hedman a remporté le titre de joueur par excellence des séries éliminatoires après avoir marqué 10 buts – le troisième le plus jamais enregistré par un défenseur en séries éliminatoires. Mais cela aurait tout aussi facilement pu aller à Brayden Point, qui a marqué le premier but hier soir pour sa 14e place en tête des séries éliminatoires. Ou Nikita Kucherov, qui a remporté la course des buts en séries éliminatoires et a obtenu plus de passes que quiconque, sauf Wayne Gretzky et Mario Lemieux, qui n’en ont jamais enregistré en une seule post-saison. Vous auriez même pu construire un dossier pour Andrei Vasilevskiy, qui a encore effectué de gros arrêts hier soir et a terminé avec une moyenne de buts alloués étincelante de 1,90 pour les séries éliminatoires. Il était le seul gardien de but utilisé par Tampa après la reprise, établissant un nouveau record pour les minutes jouées en séries éliminatoires.

La LNH a réussi. Soyez honnête: au printemps, pensiez-vous que la Coupe serait décernée cette année? Et même si vous le faisiez, pouvez-vous imaginer que cela se passerait bien? Aucun joueur ou autre membre du personnel de l’équipe n’a été testé positif au COVID-19 dans ce que la LNH a déclaré être plus de 33 000 tests effectués depuis l’arrivée des équipes dans les bulles d’Edmonton et de Toronto le 26 juillet. La qualité du jeu était également excellente. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu de moments difficiles. Même le joyeux Lightning était vraiment soulagé de sortir de Dodge la nuit dernière. Et deux jours de matchs ont été reportés fin août dans le cadre des débrayages à l’échelle du sport pour protester contre l’injustice raciale et la brutalité policière lancée par les Milwaukee Bucks de la NBA. La réaction tardive de la LNH à ce moment extraordinaire a suscité des critiques. Mais, d’un point de vue de jouer dans une pandémie, c’était une réalisation remarquable de la LNH et de ses joueurs.

Alors, quelle est la prochaine étape? Après s’être précipitée pour terminer les séries éliminatoires, la LNH entasse ses grands événements hors saison avant le week-end de Thanksgiving / Columbus Day. Le repêchage aura lieu mardi et mercredi prochains, et la période de signature des agents libres débutera le vendredi 9 octobre à midi HE. La LNH et le syndicat des joueurs se rencontreront bientôt pour discuter des scénarios pour la saison 2020-2021. Les joueurs n’ont aucun désir de faire des bulles pour tout cela, mais la LNH pourrait suivre l’exemple du baseball et de la NFL et faire jouer des équipes hors de leurs arènes à domicile avec des protocoles de santé améliorés. Ce sera cependant plus délicat pour la LNH, car elle compte sept équipes canadiennes. La date de début la plus proche possible pour la nouvelle saison est le 1er décembre, mais il est plus probable qu’elle soit plus tardive que cela, ce qui pourrait signifier une saison régulière raccourcie. En savoir plus sur les possibilités pour la saison prochaine ici.

REGARDER | Rob Pizzo, de CBC Sports, récapitule la victoire de la Coupe Stanley du Lightning:

Dans son (dernier) récapitulatif quotidien, Rob Pizzo conclut les séries éliminatoires de la Coupe Stanley les plus étranges de l’histoire. 4:26

Rapidement…

La NFL a sa première épidémie hors de la saison. Huit membres des Titans du Tennessee ont été testés positifs au COVID-19 – dont trois joueurs. Les Titans ont affronté les Vikings du Minnesota dimanche. Les deux équipes ont annulé leurs activités en personne pour aujourd’hui, même si aucun des Vikings n’a été testé positif. Le Tennessee et le Minnesota joueront tous les deux dimanche après-midi – les Titans accueillent Pittsburgh tandis que les Vikings visitent Houston. À partir de maintenant, ces jeux sont encore en cours. En savoir plus sur les tests positifs des Titans et les retombées potentielles ici.

Les Blue Jays ouvrent leur série éliminatoire contre Tampa Bay aujourd’hui. Le premier pitch est à 17 h HE. Toronto envoie Matt Shoemaker au monticule, même si l’as Hyun-Jin Ryu a eu les quatre jours de repos habituels. Ryu s’est senti « un peu endolori » après son dernier départ en saison régulière, selon le manager Charlie Montoyo, donc l’équipe voulait lui donner plus de temps. C’est une série best-of-trois avec des jeux consécutifs, donc Ryu ne pourrait de toute façon en faire qu’un seul. Mais le sauver pour le match 2 supprime probablement la possibilité de l’utiliser en soulagement dans un éventuel match 3. Le départ de Shoemaker est susceptible d’être court, donc les Jays devront peut-être s’appuyer tôt et souvent sur leur enclos douteux. Un facteur x, il y a le meilleur espoir de lancement Nate Pearson, qui vient de rentrer d’une blessure au bras et qui travaillera hors du stylo. Apprenez-en davantage sur les joueurs clés des Jays et leurs perspectives pour les séries éliminatoires dans cet article de Myles Dichter de CBC Sports. Si vous avez manqué la newsletter d’hier, découvrez comment le nouveau format des séries éliminatoires du baseball fonctionne ici.

Les Canadiennes ont inversé le scénario à Roland-Garros. À l’approche du dernier Grand Chelem de l’année, le Canada avait l’air beaucoup plus fort du côté des hommes, où il comptait quatre joueurs (dont deux têtes de série) comparativement à seulement deux chez les femmes (aucun des deux ne se classait au-dessus du 100e rang mondial). Mais le Canada est déjà à son dernier joueur masculin après que Felix Auger-Aliassime, 19e tête de série, et le qualifié Steven Diez, aient perdu leurs matchs du premier tour hier, et que Vasek Pospisil, non classé, a été fumé en deux sets aujourd’hui par le numéro 7 Matteo Berrettini. Cela ne laisse que le neuvième tête de série Denis Shapovalov, qui s’est qualifié pour le deuxième tour aujourd’hui en battant le Français Gilles Simon en quatre sets. Mais les deux Canadiennes sont toujours en vie. Hier, Leylah Annie Fernandez, 100e, a renversé la tête de série n ° 31 lors de sa toute première apparition dans le tableau principal de Roland-Garros. Elle et Genie Bouchard, 168e, disputent leurs matchs de deuxième tour demain.

Doc Rivers a pris la chute pour l’effondrement des Clippers. Il est l’un des entraîneurs les plus respectés du basket-ball et il a guidé LA vers le quatrième meilleur record de la NBA cette saison. Mais les Clippers ont amené Kawhi Leonard et Paul George (et ont hypothéqué leur avenir pour le faire) pour remporter des championnats, et les prétendus prétendants au titre ont été contrariés au deuxième tour par Denver. Pire encore, ils ont étouffé les trois derniers matchs de la série et ont semblé tout simplement abandonner dans la seconde moitié du match 7. Difficile de blâmer Doc pour cela. Mais c’est du sport professionnel, donc neuf fois sur 10, la hache tombe sur l’entraîneur. L’équipe a déclaré que Rivers et le propriétaire Steve Ballmer étaient arrivés à la décision conjointement. Croyez que si vous choisissez. En savoir plus sur ce qui n’a pas fonctionné pour Doc et les Clippers ici.

Et enfin…

Patrick Mahomes est toujours le roi. Selon ses normes élevées, le MVP du Super Bowl a connu un début de saison médiocre, avec une moyenne de seulement 256 verges en remportant des victoires sur les médiocres Texans et Chargers (et échappant à peine à une surprise dans ce dernier). Mais Mahomes et Kansas City ont montré hier soir qu’ils étaient toujours ceux à battre. Ils ont roulé à la vapeur l’autre meilleure équipe de consensus de la NFL, les Ravens de Baltimore, 34-20 sur Monday Night Football. Mahomes a lancé quatre touchés, a couru dans un autre et exécuté à la perfection les brillants designs de jeu de l’entraîneur Andy Reid. Mahomes a également surclassé le joueur par excellence en titre de la saison régulière Lamar Jackson, qui n’a lancé que 97 verges. Jackson a couru pour 83 mais a également été limogé quatre fois. Pendant ce temps, la défense tant vantée de Baltimore n’a pas réussi à limoger Mahomes malgré le blitz toute la nuit (pourrait vouloir repenser cette stratégie). En savoir plus sur la victoire convaincante de KC dans le match de marque ici.

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