Le Royaume-Uni au «point critique» de Covid-19, les meilleurs scientifiques doivent le dire au public | épidémie de Coronavirus

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Les plus hauts scientifiques du gouvernement britannique lanceront un appel direct au public lundi, avertissant que la tendance des coronavirus «va dans la mauvaise direction» et «un point critique a été atteint».

Alors que Downing Street envisage d’imposer des bordures à l’échelle nationale pour contenir une forte augmentation des cas, le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, prononcera un rare discours télévisé en direct aux côtés du conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni, Sir Patrick Vallance.

Les scientifiques présenteront les dernières données sur la propagation de la maladie et exhorteront les gens à faire preuve de prudence. Whitty devrait avertir: «Nous examinons les données pour voir comment gérer la propagation du virus avant une période hivernale très difficile.»

Leur intervention intervient après que les ministres aient été accusés d’éroder la confiance, d’échecs et de promesses non tenues de tester et de retracer des scandales tels que les voyages de verrouillage de Dominic Cummings.

Londres pourrait devenir la dernière zone soumise à des restrictions régionales, le maire, Sadiq Khan, réunissant les dirigeants du conseil lundi. Un porte-parole de Khan a déclaré: «La situation s’aggrave clairement… il vaut mieux que la santé et les affaires agissent trop tôt que trop tard.»

Avec la maladie en augmentation au Royaume-Uni et dans tous les groupes d’âge, et avec des cas qui doublent chaque semaine, les ministres espèrent que l’émission des scientifiques aidera à faire passer le message selon lequel de nouvelles restrictions strictes seront inévitables si la situation ne s’améliore pas.

Whitty et Vallance compareront probablement le Royaume-Uni à d’autres pays européens tels que la France et l’Espagne, qui ont vu une forte augmentation des cas se traduire – après un certain temps – par une augmentation des hospitalisations puis des décès. Le Royaume-Uni a enregistré 3 899 nouveaux cas et 18 décès dimanche.

Matt Hancock, le secrétaire à la Santé, a averti que la Grande-Bretagne avait atteint un «point de basculement» et n’a pas exclu un autre verrouillage national. Dans une série d’entretiens télévisés sans détour, il a déclaré que le public avait le choix: se conformer aux restrictions, y compris la limite de la «règle de six» sur les rassemblements sociaux, ou voir des mesures plus strictes imposées.

«Nous sommes confrontés à un choix. Si tout le monde suit les règles – et nous serons de plus en plus stricts envers les personnes qui ne les respectent pas – alors nous pouvons éviter d’autres verrouillages nationaux », a-t-il déclaré dimanche à Marr de la BBC. «Mais nous devons, bien entendu, être prêts à agir si c’est ce qui est nécessaire. Je ne l’exclus pas; Je ne veux pas le voir.

Le dirigeant travailliste, Sir Keir Starmer, répondant aux remarques de Hancock, a exhorté le gouvernement à «arrêter de rejeter le blâme et résoudre les problèmes» avec le système de test. Les sanctions pour ceux qui ne parviennent pas à s’isoler sont portées à un maximum de 10 000 £, avec des sommes forfaitaires de 500 £ versées aux plus pauvres à qui l’on dit de s’isoler.

Lorsqu’on a demandé à Hancock si les gens devaient dénoncer leurs voisins pour ne pas se conformer, il a répondu: «Oui.» Ce message contrastait avec l’insistance de Boris Johnson selon laquelle il ne le ferait que si ses voisins organisaient des «fêtes animales avec bains à remous».

Hancock a également confirmé qu’il rencontrait Khan. Une option considérée comme en cours de discussion est d’inciter les employés de bureau à rester à la maison, mais des restrictions sur les heures d’ouverture des restaurants et de nouvelles limites sur la mixité sociale semblent plus probables.

La mairie pensait que Londres avait jusqu’à quinze jours de retard sur les villes du nord qui ont connu une résurgence du virus, mais une nouvelle analyse des données de Sage (Scientific Advisory Group for Emergencies) vendredi a suggéré qu’il pourrait être juste quelques jours de retard.

Plus de 13 millions de personnes dans le nord de l’Angleterre, les Midlands, l’Écosse et le Pays de Galles sont déjà confrontées à une forme de verrouillage local, avec un patchwork complexe de restrictions distinctes couvrant différentes zones.

Les ministres sont de plus en plus d’avis que cela ne suffira pas – bien que des sources gouvernementales soulignent que toute nouvelle fermeture serait plus «sophistiquée» que l’ordre drastique de «rester à la maison» de mars. «Nous en savons plus sur la maladie maintenant et comment et où elle se propage», ont-ils déclaré.

Certains ministres, dont le chancelier Rishi Sunak, seraient plus prudents face aux dommages économiques potentiels que des restrictions draconiennes pourraient causer. Il est peu probable qu’il soit clair si la règle de six a eu un impact sur la réduction de la transmission pendant une semaine supplémentaire.

Les craintes à Whitehall concernant la croissance incontrôlée du virus ont été exacerbées par les lacunes du système de test du gouvernement, qui a du mal à faire face à une augmentation de la demande depuis le retour des enfants à l’école.

L’Union nationale de l’éducation a averti que garder les écoles pleinement ouvertes pourrait devenir intenable, en particulier dans les zones sensibles, car un nombre croissant d’enseignants et d’élèves s’auto-isolent avec des symptômes de type Covid.

Dans une lettre ouverte adressée au Premier ministre, les secrétaires généraux conjoints de la NEU, Mary Bousted et Kevin Courtney, ont déclaré: «Nous espérons que vous serez en mesure de maîtriser rapidement cette situation, mais si vous ne pouvez pas, nous pensons que vous le ferez. doivent prendre des mesures pour réduire l’ouverture plus large des écoles dans ces zones afin d’aider à ramener R en dessous de 1. »

Une analyse du Guardian a montré que le programme de test et de traçabilité n’avait pas réussi à atteindre la moitié des contacts de personnes infectées – près de 15000 résidents – dans les points chauds de coronavirus au cours des quatre semaines précédant la réouverture des écoles.

Seuls 55% des habitants des zones les plus touchées ont été touchés par les sociétés d’externalisation Serco et Sitel dans les quatre semaines précédant le 9 septembre. Les chiffres montrent pour la première fois à quel point le bras de test et de traçabilité géré par le privé n’a pas réussi à s’améliorer de manière significative depuis août, lorsque les ministres ont renouvelé les contrats de Serco et Sitel, qui ont été payés 200 millions de livres sterling entre eux.

«Nous sommes préoccupés depuis un certain temps par la capacité du système national à atteindre les gens de manière opportune et efficace», a déclaré Bev Craig, membre exécutif pour la santé du conseil municipal de Manchester.

«Au cours des deux dernières semaines, le système national a transmis les coordonnées des personnes qu’il n’a pas pu joindre dans les 24 heures. Nos équipes locales enregistrent des taux de réussite beaucoup plus élevés que leurs homologues nationaux.

«Cependant, pour que cela continue, il est essentiel que les autorités locales reçoivent les ressources nécessaires pour financer ce travail, car les ressources doivent encore être redirigées du système externalisé défaillant au niveau national vers les équipes locales.»

La crise a également aggravé les inquiétudes des conservateurs quant à la qualité des ministres du cabinet. Un ancien ministre a déclaré que ce qu’il fallait maintenant, c’était «l’équipe A», mais que ce n’était pas ce que Johnson avait nommé.

«Nous avons un cabinet très inexpérimenté qui s’occupe de problèmes comme personne n’a jamais vu auparavant», a-t-il déclaré.

«Beaucoup d’entre eux ne sont pas à la hauteur et aucun d’entre eux n’est fantastique, aucun d’entre eux. Quand Johnson est arrivé, ils ont mis l’équipe A sur les bancs arrière.

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