La rentrée scolaire signifie un retour au stress et à l’anxiété pour les grands-parents pendant la pandémie de coronavirus

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Ce ne sont pas seulement les parents qui essaient de retourner à l’école pour leurs enfants.

Certains grands-parents essaient de trouver leur place dans le labyrinthe des salles de classe modifiées, de l’apprentissage à distance et de l’enseignement à domicile alors que bon nombre de leurs enfants adultes travaillent à domicile.

Avant la pandémie du COVID-19, Joanne Bakker, 59 ans, prodiguait des soins avant et après l’école à deux de ses petits-enfants à Cooks Creek, au Manitoba, à environ 37 kilomètres au nord-est de Winnipeg.

Pendant deux semaines par mois, elle dormait également chez sa fille Apryl Schumann pendant qu’elle travaillait des quarts de nuit en tant que préposée au soutien personnel pour les adultes handicapés.

Ne pas voir ses enfants adultes et ses cinq petits-enfants pendant le confinement a laissé Bakker se sentir perdu et isolé, augmentant son anxiété et sa dépression.

« C’était tellement difficile – vraiment difficile parce que nous sommes tous si proches, vraiment serrés. Nous passerions tellement de temps ensemble », a déclaré Bakker.

Le Dr David Conn, psychiatre gériatrique à l’hôpital Baycrest de Toronto et coprésident de la Coalition canadienne pour la santé mentale des aînés, a déclaré que le retour à l’école et l’augmentation du nombre de COVID-19 inquiètent de nombreuses personnes âgées.

«Si une personne est sujette à l’anxiété au début, cela l’aggrave vraiment et peut peut-être pousser quelqu’un dans un trouble anxieux», a déclaré Conn. « Nous avons certainement une certaine dépression avec l’isolement, et je suis un peu inquiet à l’approche de l’hiver, nous pourrions voir des taux de dépression plus élevés. »

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‘Je suis stressé’

Avant que ses petits-enfants ne retournent à l’école, Bakker a décidé de continuer à fournir des soins tout en prenant des précautions pour s’assurer qu’elle et son mari, Ron, sont en sécurité.

«Il y a toujours une chance pour elle d’être infectée parce qu’elle est en contact avec mes enfants, et mes enfants sont en contact avec plusieurs enfants tout au long de la journée, ce qui vous relie à plusieurs familles», a déclaré Schumann, la fille de Bakker. « Et vraiment, ce n’est qu’une chaîne. »

Schumann a déclaré qu’il s’agissait de suivre des protocoles de sécurité de lavage fréquent des mains, de désinfection et de respect de l’espace de chacun.

Bakker a dit que c’était un exercice d’équilibre.

« Je suis nerveuse pour mes petits-enfants. Je suis nerveuse pour leurs parents. Vous ne voulez pas ne pas voir vos enfants et les petits-enfants. Mais je ne veux pas non plus, » dit-elle. «Et il y a mon mari qui a eu une crise cardiaque en 2003. Il doit aussi être très prudent, car s’il attrape le COVID, je m’inquiète s’il pourrait y survivre. Je ne veux pas le donner à mon mari. »

‘Cela crée vraiment un dilemme’

Elle n’est pas seule face à son dilemme. C’est un dénominateur commun pour les grands-parents pendant la pandémie, selon Bill VanGorder, directeur des politiques à l’Association canadienne des personnes retraitées.

Il a entendu des grands-parents de tout le pays qui lui disent que la rentrée scolaire signifie revenir au stress et à l’anxiété qui étaient si évidents pendant le confinement.

«S’ils ne peuvent pas voir leurs petits-enfants ou doivent prendre des décisions en fonction de la façon dont ils verront leurs petits-enfants en raison de problèmes de santé sous-jacents, cela a un impact émotionnel. Cela crée vraiment un dilemme», a déclaré VanGorder.

VanGorder a déclaré que CARP entend parler de trois scénarios différents à travers le pays impliquant des grands-parents. La liste comprend les grands-parents, comme Bakker, qui continuent de s’occuper de leurs petits-enfants avant et après l’école, ceux qui souhaitent pouvoir mais ne peuvent pas en raison de problèmes de santé et ceux qui vivent dans des familles multigénérationnelles.

La belle-mère de Tara Martin, 87 ans, vit avec elle, son mari et leur fille de 10 ans, Sophie, à Brandon, au Manitoba.

Lorsque les cas ont commencé à grimper là-bas en août, Martin a contacté le médecin de sa belle-mère et on lui a dit que sa belle-mère ne se rétablirait probablement pas si elle contractait le virus. Martin a écrit une lettre à l’école demandant l’apprentissage à distance pour Sophie, qui est en 5e année. Elle a été approuvée, mais la famille attend toujours que l’apprentissage à distance commence.

Martin se sent soulagé d’avoir pris la bonne décision pour protéger sa belle-mère. La classe dans laquelle sa fille était censée être a enregistré son premier cas de COVID-19.

Au début, Martin a déclaré que Sophie était bouleversée d’apprendre qu’elle ne retournerait pas à l’école avec ses amis. Mais sa fille l’a accepté.

«Elle aime sa grand-mère et ne peut pas imaginer l’idée que sa grand-mère tombe malade», a déclaré Martin.

Roxanne Shuttleworth est soulagée pour une raison différente. La grand-mère Dauphin, Man., A deux petits-fils qui seront scolarisés à domicile cette année. Elle a dit que même si elle ne s’inquiétait pas pour sa propre santé, elle était heureuse que ses petits-enfants ne courent pas le risque d’être exposés au COVID-19 en classe.

«J’étais très heureux de la décision de mon fils et de ma belle-fille, qui est également enseignant», a déclaré Shuttleworth. «J’admets que je suis partial, mais j’ai dit que lorsque nous bavardions, je me sentirais beaucoup mieux s’ils étaient scolarisés à domicile chez leur grand-mère plutôt qu’avec le reste de la population scolaire.

Bakker ne l’aurait pas autrement.

« Mes enfants et petits-enfants sont ma vie. Je ferais n’importe quoi pour eux. Ils viennent en premier, après mon mari. Ils représentent le monde pour nous. Et je sais, tout comme nous sommes là pour eux maintenant, un jour ils seront là pour nous. »

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