La menace d’évacuer les diplomates américains d’Irak fait craindre la guerre | moyen-Orient

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Les États-Unis se sont préparés au retrait des diplomates d’Irak après avoir averti Bagdad qu’ils pourraient fermer son ambassade, selon deux responsables irakiens et deux diplomates occidentaux, une étape que craignent les Irakiens de transformer leur pays en zone de combat.

Toute décision des États-Unis de réduire sa présence diplomatique dans un pays où ils ont jusqu’à 5000 soldats serait largement considérée dans la région comme une escalade de sa confrontation avec l’Iran, que Washington attribue aux attaques de missiles et de bombes.

Cela, à son tour, ouvrirait la possibilité d’une action militaire, à quelques semaines seulement des élections au cours desquelles le président américain Donald Trump a fait campagne sur une ligne dure envers Téhéran et ses mandataires.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a menacé de fermer l’ambassade lors d’un appel téléphonique il y a une semaine au président Barham Salih, ont déclaré deux sources gouvernementales irakiennes. La conversation a été initialement rapportée par un site Web d’information irakien.

Dimanche, Washington avait commencé à se préparer au retrait du personnel diplomatique si une telle décision était prise, ont déclaré ces sources et les deux diplomates occidentaux.

La préoccupation des Irakiens est que le retrait des diplomates serait rapidement suivi d’une action militaire contre les forces que Washington accusait d’attaques.

Le leader populiste irakien Muqtada al-Sadr, qui commande une suite de millions d’Irakiens, a publié la semaine dernière une déclaration plaidant pour que les groupes évitent une escalade qui ferait de l’Irak un champ de bataille.

L’un des diplomates occidentaux a déclaré que l’administration américaine ne «voulait pas être limitée dans ses options» pour affaiblir l’Iran ou les milices pro-iraniennes en Irak. Lorsqu’on lui a demandé s’il s’attendait à ce que Washington réponde par des mesures économiques ou militaires, le diplomate a répondu: «Grèves».

Le département d’État américain, interrogé sur les plans de retrait d’Irak, a déclaré: «Nous ne commentons jamais les conversations diplomatiques privées du secrétaire avec les dirigeants étrangers… Les groupes soutenus par l’Iran qui lancent des roquettes sur notre ambassade représentent un danger non seulement pour nous mais pour le gouvernement de Irak. »

Plus tôt ce mois-ci, l’armée américaine a déclaré qu’elle réduirait sa présence en Irak à 3 000 soldats contre 5 200.

Le Pentagone a déclaré lundi qu’il était déterminé à soutenir à long terme «la sécurité, la stabilité et la prospérité» de l’Irak et que les opérations militaires américaines contre le groupe armé ISIL (ISIS) se sont poursuivies.

Risque perpétuel

Dans une région polarisée entre les alliés de l’Iran et des États-Unis, l’Irak est la rare exception: un pays qui a des liens étroits avec les deux. Mais cela l’a laissé ouvert à un risque permanent de devenir un champ de bataille dans une guerre par procuration.

Ce risque a été martelé en janvier de cette année, lorsque Washington a tué le plus important commandant militaire iranien, Qassem Soleimani, avec une frappe de drone à l’aéroport de Bagdad. L’Iran a répondu avec des missiles tirés sur des bases américaines en Irak.

Depuis lors, un nouveau Premier ministre a pris le pouvoir en Irak, soutenu par les États-Unis, tandis que Téhéran entretient toujours des liens étroits avec de puissants mouvements armés chiites.

Des roquettes traversent régulièrement le Tigre en direction du complexe diplomatique américain fortement fortifié, construit pour être la plus grande ambassade américaine au monde dans la soi-disant «zone verte» du centre de Bagdad pendant l’occupation américaine après une invasion de 2003.

Ces dernières semaines, les attaques à la roquette près de l’ambassade se sont multipliées et les bombes en bordure de route ont ciblé des convois transportant du matériel vers la coalition militaire dirigée par les États-Unis.

Une attaque en bordure de route a frappé un convoi britannique à Bagdad, la première du genre contre des diplomates occidentaux en Irak depuis des années.

Lundi, trois enfants et deux femmes ont été tués lorsque deux roquettes de la milice ont frappé une maison familiale, a déclaré l’armée irakienne. Des sources policières ont déclaré que l’aéroport de Bagdad était la cible visée.

Des manifestants brûlent des biens devant le complexe de l’ambassade américaine à Bagdad, en Irak, en décembre 2019 [Khalid Mohammed/AP]

Deux sources du renseignement irakien ont suggéré que les plans de retrait des diplomates américains n’étaient pas encore en cours et dépendraient de la capacité des forces de sécurité irakiennes à mieux faire cesser les attaques.

Ils ont déclaré avoir reçu des ordres pour empêcher les attaques contre des sites américains et avoir été informés que les évacuations américaines ne commenceraient que si cet effort échouait.

Épée à double tranchant

Les Irakiens sont préoccupés par l’effet de l’élection présidentielle de novembre sur la prise de décision de l’administration Trump.

Alors que Trump s’est vanté de sa ligne dure contre l’Iran, il a également promis depuis longtemps de retirer les troupes américaines de leurs engagements au Moyen-Orient. Les États-Unis réduisent déjà leurs forces envoyées pour aider à vaincre les combattants de l’EIIL en Irak de 2014 à 2017.

Certains responsables irakiens ont qualifié la menace de Pompeo de retirer les diplomates de fanfaronnade, conçue pour effrayer les groupes armés afin qu’ils arrêtent les attaques. Mais ils ont dit que cela pourrait se retourner contre eux en provoquant plutôt les milices, s’ils sentent une opportunité de pousser Washington à se retirer.

«La menace américaine de fermer leur ambassade n’est qu’un moyen de pression, mais c’est une arme à double tranchant», a déclaré Gati Rikabi, membre de la commission parlementaire de la sécurité irakienne.

Lui et un autre membre du comité ont déclaré que les mesures américaines visaient à effrayer les dirigeants irakiens pour qu’ils soutiennent le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi, qui a tenté de contrôler le pouvoir des milices alignées sur l’Iran, sans succès.

Faucons des deux côtés

Les milices subissent des pressions publiques pour freiner les partisans qui pourraient provoquer Washington. Depuis l’année dernière, l’opinion publique irakienne s’est violemment opposée aux groupes politiques considérés comme fomentant la violence au nom de l’Iran.

Publiquement, les puissants groupes de milices chiites soutenus par l’Iran qui contrôlent de grandes factions au parlement ont tenté de se distancer des attaques contre des cibles occidentales.

Les responsables américains ont déclaré qu’ils pensaient que les milices ou leurs soutiens iraniens avaient créé des ramifications dissidentes pour mener de telles attaques, permettant aux principales organisations d’échapper à la responsabilité.

Un haut responsable d’un parti politique chiite a déclaré qu’il pensait que Trump pourrait vouloir retirer les diplomates pour les mettre hors de danger et éviter un incident pré-électoral embarrassant.

Les attaques de la milice n’étaient pas nécessairement sous le contrôle de Téhéran, a-t-il dit, notant que le ministère iranien des Affaires étrangères avait publiquement appelé à l’arrêt des attaques contre les missions diplomatiques en Irak.

«L’Iran veut chasser les Américains, mais pas à n’importe quel prix. Il ne veut pas d’instabilité à sa frontière occidentale », a déclaré le chef chiite.

«Tout comme il y a des faucons aux États-Unis, il y a des faucons en Iran qui sont en contact avec les groupes qui mènent des attaques, qui ne suivent pas nécessairement la politique de l’État.



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