Des chercheurs disent que le THC du cannabis peut traiter le SDRA, selon une étude sur des souris

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Depuis que Covid-19 est devenu une pandémie dangereuse, beaucoup se sont demandé comment la consommation de cannabis pouvait être un facteur de risque ou de guérison de la maladie mortelle. Alors que certains ont immédiatement supposé que le cannabis était nocif, comme le tabac, et d’autres ont supposé qu’il pouvait guérir ou prévenir la maladie, les scientifiques ont rapidement commencé à explorer la question.

Les premières recherches se sont concentrées sur le cannabinoïde CBD en tant que traitement potentiel des tempêtes de cytokines et du syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) – un symptôme dans les cas graves de Covid-19, qui peut entraîner la mort. Les résultats suggèrent que le CBD peut être un traitement efficace, bien que des études humaines doivent être menées pour confirmer.

Maintenant, les chercheurs explorent si un autre cannabinoïde populaire, le THC, pourrait aider à traiter le nouveau coronavirus. Et ils suggèrent que le THC pourrait effectivement empêcher le Covid-19 de dégénérer en une condition mortelle.

La nouvelle recherche de l’Université de Caroline du Sud, à Columbia, a examiné si l’utilisation du THC pourrait être en mesure de prévenir les décès de Covid-19. Le THC est le produit chimique notoire du cannabis qui produit des effets psychoactifs comme une sensation de «  high  » ou une humeur élevée. Mais c’est aussi un produit chimique hautement médicinal avec de puissants traits anti-inflammatoires et analgésiques.

Dans ce cas, les chercheurs cherchaient à voir si les pouvoirs anti-inflammatoires du THC pourraient être capables de lutter contre les tempêtes de cytokines et le SDRA.

Les tempêtes de cytokines sont un symptôme dangereux de Covid-19 (et d’autres infections graves) qui surviennent lorsque le système immunitaire va à la mer dans sa tentative de combattre une infection. Les cytokines font normalement partie d’une réponse immunitaire saine – déclenchant une inflammation pour lutter contre une infection. Mais lorsque l’infection est suffisamment grave, notre corps peut libérer beaucoup trop de cytokines et créer ainsi un niveau d’inflammation dangereux. Cela conduit au SDRA, où la respiration devient difficile, voire impossible. Et les tempêtes de cytokines peuvent également entraîner la mort par défaillance d’organe.

Plusieurs études indiquent que le CBD est un traitement potentiel pour le SDRA, et la FDA a récemment lancé des essais cliniques pour un traitement aux cannabinoïdes synthétiques pour le SDRA.

Dans la nouvelle recherche, les scientifiques ont exploré si le THC pourrait être capable de traiter les tempêtes de cytokines et le SDRA, en étudiant ses effets sur les souris.

Dans ce modèle animal, les chercheurs ont exposé deux groupes de souris saines à une infection bactérienne appelée Staphylococcus aureus ou SEB. Le SEB est connu pour provoquer des tempêtes de cytokines et des ARDS chez les souris, et il conduit presque toujours à la mort des personnes exposées. Dans ce cas, cependant, les chercheurs ont administré à un groupe de souris un traitement au THC juste après leur infection par le SEB, ainsi que des doses 24 et 48 heures après.

Étonnamment, 100% des souris qui ont reçu du THC avant d’être infectées ont survécu à la SEB. Pendant ce temps, 100% des souris qui n’ont pas reçu de THC sont mortes du SDRA résultant de leur infection.

Certains chercheurs ont suggéré très tôt que les effets anti-inflammatoires du cannabis pourraient être potentiellement dangereux dans les premières phases d’une infection – supprimant le système immunitaire alors qu’il devrait se défendre contre une attaque. Cette étude suggère que l’utilisation du THC au début de l’infection a considérablement amélioré le pronostic et évité des dommages aux poumons. Bien que les résultats doivent être confirmés par la recherche humaine, cela pourrait être une bonne nouvelle pour les utilisateurs de cannabis qui craignent que la consommation continue de cannabis ne augmente leur risque d’infection par Covid-19. Pour les souris atteintes de SEB, le THC a aidé même lorsqu’il est administré immédiatement après l’infection.

Les chercheurs ont également découvert que le THC était également capable de supprimer de manière significative les cytokines inflammatoires impliquées dans le SDRA. Il a également pu élever les cellules T régulatrices qui aident à supprimer l’inflammation. Fait intéressant, les chercheurs ont également remarqué un changement dans l’expression du miARN dans les cellules des poumons – ce qui pourrait jouer un rôle important dans la suppression des tempêtes de cytokines, la réduction des lésions pulmonaires et la prévention de la mort par ARDS.

Dans une étude de suivi, les mêmes chercheurs sont allés plus loin en explorant si les résultats de la première étude sont pertinents pour les personnes souffrant de SDRA à la suite de Covid-19. Bien que Covid-19 et SEB conduisent à des tempêtes de cytokines et à un SDRA, il n’est pas clair que cela se produise de la même manière. Ainsi, étant donné la manière dont le THC a agi sur l’ARN chez la souris, ces chercheurs ont décidé de réaliser une analyse comparant l’expression génique chez des patients atteints de Covid-19 avec ARDS et des souris avec ARDS de SEB. Ils ont trouvé des similitudes suggérant que le THC pourrait bien fonctionner dans les deux cas.

Les chercheurs expliquent que «collectivement, cette étude suggère que l’activation des récepteurs cannabinoïdes peut servir de modalité thérapeutique pour traiter le SDRA associé à Covid-19.»

Bien qu’il s’agisse d’une étude très précoce et que d’autres études devraient être menées dans des populations humaines avec Covid-19, la recherche suggère que l’ingrédient actif du cannabis THC pourrait être en mesure d’empêcher Covid-19 de dégénérer en ARDS – ou le traiter s’il le fait .

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