Des avions de combat britanniques, un navire de guerre et un destroyer américain sont déployés sur le cercle polaire arctique

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Des avions de combat britanniques et un navire de guerre se sont déployés sur le cercle polaire arctique au milieu des inquiétudes que la Russie exploite de nouvelles voies de navigation qui émergent à mesure que les calottes glaciaires fondent.

Deux Typhoons de la RAF et la frégate de type 23 HMS Sutherland ont été envoyés dans le «Grand Nord» pour affirmer la liberté de navigation.

Le secrétaire à la Défense, Ben Wallace, a déclaré que les forces britanniques se trouvaient dans la mer de Barents et à 50 milles marins de la côte russe.

La flotte du Nord de la marine russe est basée à Severomorsk, à proximité.

Dans une interview accordée au Daily Mail, M. Wallace a accusé la Russie d’avoir demandé illégalement aux pays de «  dégager leur route 48 heures avant de transiter  » par la mer de Barents.

Et il a révélé que le Grand Nord deviendrait désormais une «zone d’opérations normale» pour la flotte de surface de la Marine.

S’exprimant depuis le Golfe, M. Wallace a déclaré: «  Avec le dégel des passages dans le Grand Nord, au cours des dernières années, il a été de plus en plus contesté.

HMS Sutherland (avant), USS Ross (à droite) RAS (réapprovisionnement en mer) avec RFA Tidespring (arrière, gauche) tout en opérant ensemble dans les eaux du Nord

Les membres de l'équipage du HMS Sutherland aident à mener RSA tout en opérant avec l'USS Ross et RFA Tidespring dans les eaux du Nord

Les membres de l’équipage du HMS Sutherland aident à mener RSA tout en opérant avec l’USS Ross et RFA Tidespring dans les eaux du Nord

« La raison pour laquelle une partie de cette situation est devenue plus controversée est que si elle devient une voie de navigation plus importante, elle a le potentiel de réduire de près de moitié le temps de transit de la Chine vers l’Europe.

Il a déclaré que les nouvelles routes étaient donc «très lucratives», mais que pour certains pays, c’était une opportunité de contester «de manière inappropriée» les normes de navigation.

«Les Russes expérimentent de nouveaux systèmes d’armes et de nouveaux sous-marins et pour nous, il est dans notre intérêt de veiller à protéger les approches septentrionales de l’Europe et de notre propre patrie. Être en avance sur votre propre patrie est une façon de vous assurer de protéger cela.

Sur la photo: le HMS Sutherland lors d'opérations avec l'USS Ross et RFA Tidespring au large de la côte nord de l'Écosse

Sur la photo: le HMS Sutherland lors d’opérations avec l’USS Ross et RFA Tidespring au large de la côte nord de l’Écosse

« Le principe du respect du droit maritime international est très important pour un pays comme la Grande-Bretagne, qui cherche à faire du commerce et à représenter le libre-échange. » Il a déclaré que le déploiement n’était pas conçu pour être provocateur, ajoutant: «  Il ne fait qu’élargir ce que nous faisons, être plus présents et plus en avant.  »

Un porte-parole du ministère de la Défense a déclaré: «Le Grand Nord est témoin d’un changement dans son environnement de sécurité et représente un domaine d’intérêt clé pour le Royaume-Uni. Les récentes tentatives russes de contrôler la liberté d’accès et de navigation dans la région préoccupent le Royaume-Uni et nos partenaires ».

Le Royaume-Uni dirige un groupe de travail multinational de navires de guerre et d’avions dans la mer de Barents.

Le HMS Sutherland, soutenu par le pétrolier auxiliaire de la flotte royale Tidespring, commandait un groupe opérationnel comprenant le destroyer de classe Arleigh-Burke de l’US Navy USS Ross et la frégate norvégienne Thor Heyerdahl.

La zone où ils opèrent dans des conditions proches du gel est considérée comme l’un des environnements les plus difficiles au monde.

Les navires ont suivi une formation pour développer leurs capacités à travailler ensemble tout en «affirmant l’engagement de nos nations à maintenir la paix dans la région», a déclaré le ministère de la Défense.

Plus de 1 200 militaires des trois pays y ont pris part, soutenus par des avions de patrouille maritime P-8 Poséidon et danois Challenger, ainsi que des Typhoons de la RAF et un ravitailleur.

L’opération est la première fois que le Royaume-Uni exploite des typhons dans le Grand Nord.

Le HMS Sutherland a dirigé les navires à travers une série d’exercices, testant leurs capacités à mener une guerre de surface et anti-sous-marine. Le commandant Tom Weaver, chef du groupe opérationnel et commandant du HMS Sutherland, a déclaré: «  Cela a été très gratifiant d’opérer dans le Grand Nord.

«Cette opération a été une formidable opportunité de perfectionner les compétences de la compagnie de mon navire, non seulement dans cet environnement difficile et exigeant, mais aussi pour travailler plus étroitement avec des alliés clés dans une région extrêmement importante.

Troupes bloquées par l’avion du ministre

Des centaines de soldats britanniques rentrant chez eux après six mois en Estonie ont été retardés – lorsque leur avion a été remis au secrétaire à la Défense.

Ben Wallace devait se rendre au Moyen-Orient cette semaine, mais son transporteur aérien RAF Voyager de 150 millions de livres sterling est tombé en panne.

Il a ensuite reçu un avion destiné à faire voler 200 Fusiliers à RAF Brize Norton dans l’Oxfordshire après leur tournée de maintien de la paix en Estonie.

Le secrétaire à la Défense Ben Wallace (au centre) arrive pour assister à une réunion du Cabinet au ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth, au centre de Londres, Grande-Bretagne, 1er septembre 2020

Le secrétaire à la Défense Ben Wallace (au centre) arrive pour assister à une réunion du Cabinet au ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth, au centre de Londres, Grande-Bretagne, 1er septembre 2020

Cela signifiait que les troupes étaient rentrées chez elles mardi, un jour plus tard que prévu, avec des proches furieux du retard.

M. Wallace n’a pas été informé des plans originaux de l’avion et des sources de la défense ont déclaré qu’il aurait donné la priorité aux troupes s’il l’avait su.

Une source militaire a déclaré: «  Il est furieux que cette décision ait été prise en son nom et il ne l’aurait jamais fait exprès.  »

La partenaire anonyme d’un soldat a déclaré qu’elle avait le cœur brisé par le retard de 28 heures.

Elle a déclaré: «  Le vol du secrétaire à la Défense est tombé en panne en Estonie et il a pris leur vol parce qu’il avait besoin d’un avion privé.

«Ils sont en colère et bouleversés. Personne ne peut y croire.

«J’ai un bébé qui n’a pas vu son père depuis six mois.

«Je suis sûr que d’autres personnes ont des enfants qui pensaient que leur père rentrait à la maison. C’est tellement égoïste.

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