Des affrontements éclatent lors d’une manifestation contre les nouvelles limites de coronavirus au Royaume-Uni

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La police de Londres s’est affrontée avec des manifestants à Trafalgar Square samedi tout en mettant fin à une manifestation contre les restrictions du COVID-19 au milieu des tensions croissantes sur les limites de la vie quotidienne alors que le gouvernement tente d’endiguer une forte augmentation des infections.

La police et les manifestants ont été blessés lorsque des agents ont emménagé après trois heures de discours devant des milliers de personnes qui ont rempli la place emblématique de Londres en agitant des pancartes s’opposant aux vaccinations obligatoires, aux exigences en matière de masques de protection et aux limites des libertés civiles.

Neuf policiers ont été blessés, dont deux qui ont dû être hospitalisés pour des blessures à la tête. Seize personnes ont été arrêtées pour diverses infractions, notamment la violation de la réglementation sur les coronavirus, l’agression d’un policier et des troubles violents.

«Alors que la foule commençait à gonfler à Trafalgar Square, il est devenu impossible pour les gens de maintenir leur distance sociale et de se protéger mutuellement», a déclaré le Cmdr de la police métropolitaine. Dit Ade Adelekan. «De même, il semble que les organisateurs n’aient fait aucun effort pour interagir avec les foules et empêcher les rassemblements de transmettre le virus.»

La police a déclaré être intervenue parce que les manifestants ont refusé de se conformer aux règles de distanciation sociale mêmes auxquelles ils étaient présents pour protester. Les agents ont enlevé du matériel de sonorisation, des bouteilles ont été jetées et la police a tiré sa matraque lors d’affrontements avec des manifestants. Plusieurs personnes ont été vues emmenées menottées.

La manifestation a eu lieu alors que le Parlement se prépare à examiner la législation sur le COVID-19 et que le gouvernement impose de nouvelles restrictions pour contrôler la maladie. Certains législateurs ont critiqué les fonctionnaires pour avoir mis en œuvre les règles sans l’approbation du Parlement.

Les orateurs du rassemblement ont nié être des théoriciens du complot, arguant qu’ils défendaient la liberté d’expression et les droits de l’homme.

Dan Astin-Gregory, un formateur en leadership, a reconnu les décès et les souffrances causés par la pandémie, mais a déclaré que la réponse au COVID-19 était disproportionnée par rapport à la menace causée par la maladie.

«Nous sommes fatigués de la peur et de la déformation des faits», a-t-il déclaré à la foule. «Nous sommes fatigués des restrictions à nos libertés.»

Plus tôt cette semaine, le gouvernement a ordonné un couvre-feu de 22 heures dans les bars et restaurants du pays, ainsi que des exigences de masque plus strictes et des amendes accrues pour non-respect. Il a également interdit la plupart des rassemblements sociaux de plus de six personnes, mais il existe une exemption pour les manifestations tant que les organisateurs soumettent une évaluation des risques et respectent les règles de distanciation sociale.

Avant le début de la manifestation, la police a déclaré qu’elle encouragerait les manifestants à suivre les règles, mais qu’elle prendrait des mesures coercitives si les manifestants ne se conformaient pas.

Au début de la manifestation, des officiers portant des gilets à haute visibilité et des masques chirurgicaux ont été postés autour du périmètre de la place, mais n’ont fait aucun effort pour faire taire les orateurs ou empêcher les manifestants de se rassembler.

L’atmosphère est devenue tendue plus tard dans l’après-midi, et les policiers en casquette souple ont été remplacés par des policiers portant des casques anti-émeute et des écrans faciaux. Comme certains manifestants ont crié: «Vous faites partie de la tyrannie», d’autres ont chanté: «Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’amour.»

La manifestation de samedi a eu lieu une semaine après un événement similaire au cours duquel des milliers de personnes se sont rassemblées à Trafalgar Square. La police a déclaré que plusieurs policiers avaient été blessés lors de cet événement lorsqu’une «petite minorité» de manifestants est devenue violente.

La Grande-Bretagne a le pire bilan des morts de la pandémie en Europe, avec plus de 42000 décès confirmés liés au COVID-19. Les nouvelles infections, hospitalisations et décès ont tous fortement augmenté ces dernières semaines.

En plus des règles nationales du COVID-19, plusieurs juridictions ont imposé des restrictions plus strictes pour contrôler les pics locaux de la maladie. D’ici lundi, environ un quart des 65 millions d’habitants du Royaume-Uni vivront sous ces restrictions accrues.

Londres, qui abrite près de 9 millions de personnes, a été ajoutée vendredi à la liste de surveillance COVID-19 du gouvernement britannique en tant que «sujet de préoccupation». Cela signifie que la capitale britannique pourrait également faire face à de nouvelles restrictions si les infections continuent d’augmenter dans la ville.

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