Découverte d’une épave de bateau négrier maya au large du Mexique

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Les archéologues ont identifié l’épave d’un navire négrier du XIXe siècle au large de la péninsule mexicaine du Yucatan.

Le navire est le premier de la traite des esclaves maya à être découvert, disent les archéologues.

L’épave a été découverte en 2017 à environ deux miles nautiques au large de Sisal, au Yucatan, selon l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique (INAH). Après trois ans de recherche au Mexique, à Cuba et en Espagne, le navire a été identifié comme le paquebot du XIXe siècle «La Union».

UN MYSTERIEUX SHIPWRECK DU XVIIIe SIÈCLE RÉVÈLE SES SECRETS

«Entre 1855 et 1861, il a transporté à Cuba une moyenne mensuelle de 25 à 30 Mayas, capturés à la guerre ou trompés avec de faux documents», explique l’INAH dans un communiqué.

Un plongeur explore l’épave.
(Photo par Helena Barba./INAH)

Le navire a coulé à la suite d’un incendie le 9 septembre 1861.

Le Mexique a aboli l’esclavage en 1829, bien que la pratique se poursuive des décennies après. «Malgré le fait que le 6 mai 1861, le président Benito Juarez a publié une déclaration pour empêcher l’extraction forcée de tout individu maya, l’incendie qui, le 19 septembre de la même année, a causé le naufrage du paquebot en route vers Cuba, montre cet esclavage a continué sans obéir à aucune loi », a déclaré INAH.

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Les Mayas ont été réduits en esclavage pendant la guerre des castes du Yucatan, qui a duré de 1847 à 1901. «Une stratégie utilisée par les oligarques hispaniques et mexicains depuis 1848 était d’ordonner l’expulsion de ces Mayas capturés au combat, tant ont été envoyés à Cuba», a déclaré l’INAH. , notant une pénurie de main-d’œuvre dans les plantations de canne à sucre cubaines. «Chaque esclave était vendu jusqu’à 25 pesos à des intermédiaires, et ils pouvaient être revendus à La Havane jusqu’à 160 pesos pour les hommes et 120 pesos pour les femmes.

L'épave a été découverte en 2017. (Photo par Helena Barba / INAH)

L’épave a été découverte en 2017. (Photo par Helena Barba / INAH)

Certains Mayas qui avaient perdu leurs biens pendant la guerre ont également reçu de faux papiers indiquant qu’ils deviendraient des colons à Cuba, pour devenir esclaves.

«La Union» appartenait à la société espagnole Zangroniz Hermanos y Compañía, établie à La Havane en 1854. L’année suivante, elle fut autorisée à faire du commerce au Mexique. «Un an avant son naufrage, en octobre 1860, le paquebot avait été surpris à Campeche transportant 29 Mayas, parmi lesquels des garçons et des filles de 7 et 10 ans, mais la dérision publique n’a pas suffi à mettre un terme à la contrebande menée La Unión », a déclaré INAH.

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Lorsque «La Union» a coulé la moitié de ses 80 membres d’équipage et 60 passagers ont perdu la vie. Ces chiffres, cependant, n’incluent pas les esclaves mayas transportés sur le navire, qui étaient considérés comme des marchandises.

Au lendemain du naufrage, «le gouvernement mexicain a accordé plus d’attention aux fouilles dans les ports, afin d’empêcher le trafic de personnes sur les routes vers Cuba», a déclaré l’INAH.

Un autre bateau à vapeur Zangroniz Hermanos y Compañía, «Mexico», était également impliqué dans la traite des esclaves, selon l’INAH.

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Le Mexique continue de révéler de nouveaux aspects de son histoire. Plus tôt cette année, une « carte des volcans » élaborée vieille de 2000 ans a été découverte taillée dans une grande roche volcanique à Colima.

L’INAH a également récemment publié de nouveaux détails sur une mystérieuse épave du XVIIIe siècle découverte au large des côtes mexicaines.

Suivez James Rogers sur Twitter @jamesjrogers



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