Affaire Jennifer Laude: Duterte pardonne un marine américain pour le meurtre de transgenres

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Joseph Pemberton (C) a été jugé pour meurtre en 2015

Le président philippin Rodrigo Duterte a été critiqué par des groupes de défense des droits après avoir gracié un marine américain reconnu coupable du meurtre d’une femme transgenre.

M. Duterte a accordé la grâce lundi au caporal suppléant Joseph Scott Pemberton, qui est en prison depuis 2014 pour le meurtre de Jennifer Laude.

Pemberton a purgé un peu plus de la moitié d’une peine de 10 ans pour le meurtre.

Virginia Suarez, une avocate de la famille de Laude, a qualifié cette décision de « moquerie » du système judiciaire du pays.

L’ancien marine américain avait obtenu une libération anticipée la semaine dernière par un tribunal local pour bonne conduite, mais la décision a été retenue dans l’attente d’un appel des avocats de la famille de Laude. Ce processus a été annulé par le pardon.

« Le président a effacé le châtiment restant contre Pemberton », a annoncé Harry Roque, le porte-parole de M. Duterte. « Il peut maintenant rentrer chez lui grâce à la grâce. »

Il n’y a pas eu d’annonce immédiate d’une date de sortie.

«  Une parodie de démocratie  »

Pemberton a rencontré Laude dans un bar d’Olangapo en octobre 2014, alors qu’il était en congé après des exercices militaires conjoints américano-philippins. La police a déclaré que le couple s’était enregistré dans un hôtel, où elle avait été retrouvée morte le lendemain, affalée sur les toilettes, apparemment étranglée.

Le marine a témoigné au tribunal qu’il avait attaqué Laude après avoir réalisé qu’elle était transgenre, mais a affirmé qu’elle était toujours en vie quand il a quitté la pièce.

Mme Suarez, l’avocate de la famille Laude, a déploré la grâce.

« C’est une autre injustice, non seulement envers Jennifer Laude et sa famille, mais une grave injustice envers le peuple philippin. C’est une parodie de la souveraineté et de la démocratie philippines », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La décision a également scandalisé les groupes LGBTQ +.

La décision de M. Duterte a envoyé un « message fort et clair que la vie d’une femme trans philippine n’a pas d’importance », a déclaré UP Babaylan, un groupe local de défense des droits LGBT, dans un communiqué cosigné par d’autres groupes de défense des droits.

Le hastag #JusticeForJenniferLaude était à la mode dans le monde entier sur Twitter lundi.

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Les groupes de défense des droits se sont opposés à la libération anticipée de l’ancien Marine

Dans l’un des tweets les plus partagés, la militante philippine des droits humains Chel Diokno a qualifié la grâce d ‘ »affront à Jennifer Laude et à sa famille » et de « grand pas en arrière pour la justice dans cette affaire et dans notre pays ».

L’affaire de meurtre a tendu les liens entre les États-Unis et les Philippines, une ancienne colonie américaine où les Américains conservent une présence militaire significative.

Aux termes d’un pacte de défense entre les deux pays, les États-Unis ont conservé la garde de Pemberton tout au long de son procès et de son incarcération, ce qui signifie qu’il a purgé sa peine sur une base militaire américaine plutôt que dans une prison philippine.

Certains considèrent la décision de le gracier comme une concession envers les États-Unis.

«Tant que les États-Unis maintiendront leur hégémonie sur notre armée, notre économie et notre politique, il n’y aura pas de #JusticeForJennifer et pour les Philippins LGBTQ +», a tweeté Bahaghari, un autre groupe philippin de défense des droits des LGBT.

La semaine dernière, M. Roque, qui était avocat de la famille Laude avant de devenir le porte-parole de M. Duterte, avait condamné la décision du tribunal de libérer prématurément la marine américaine, affirmant sur Twitter que la mort de Laude « personnifiait la mort de la souveraineté philippine ».

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