Trump réaffirme son intention de retirer toutes les troupes américaines d’Irak

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WASHINGTON – Le président américain Donald Trump a réaffirmé jeudi son plan de retirer toutes les troupes américaines d’Irak le plus rapidement possible en rencontrant le Premier ministre irakien pour discuter des moyens de contenir les milices pro-iraniennes dans le pays et de contrer les menaces résiduelles de Cellules dormantes de l’État islamique.

« Nous attendons avec impatience le jour où nous n’aurons pas à être là », a déclaré Trump lors d’une réunion du bureau ovale avec le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi.

« Nous étions là-bas et maintenant nous sortons. Nous partirons bientôt et la relation est très bonne. Nous faisons de très gros contrats pétroliers. Nos compagnies pétrolières font des transactions massives. … Nous allons partirons et espérons que nous allons quitter un pays qui peut se défendre.  »

Interrogé sur un calendrier pour un retrait complet, le président s’est tourné vers le secrétaire d’État Mike Pompeo, qui a répondu: « Dès que nous pourrons terminer la mission. Le président a clairement indiqué qu’il souhaitait ramener nos forces au plus bas niveau. C’est la mission qu’il nous a confiée et nous travaillons avec les Irakiens pour y parvenir.  »

Il y a plus de 5 000 soldats américains en Irak actuellement. Le mois dernier, le plus haut général américain pour le Moyen-Orient a déclaré qu’il pensait que les États-Unis conserveraient une présence plus restreinte mais durable dans le pays. Le général de marine Frank McKenzie, commandant du Commandement central américain, a déclaré qu’il pensait que les Irakiens souhaitaient la bienvenue aux troupes américaines et de la coalition, en particulier dans la lutte en cours pour empêcher les combattants de l’EI de s’emparer à nouveau du pays.

McKenzie n’a pas dit combien de soldats américains pourraient rester. Mais il a déclaré que les forces conventionnelles irakiennes opéraient désormais seules. Les forces américaines et de la coalition continuent de mener des opérations de formation et de lutte contre le terrorisme, y compris avec des commandos irakiens. Toutes les décisions finales, a-t-il dit, seraient coordonnées avec le gouvernement irakien.

Al-Kadhimi, qui est soutenu par les États-Unis, a pris ses fonctions en mai lorsque les relations de Bagdad avec Washington étaient précaires à la suite du meurtre américain du général iranien Qassem Soleimani lors d’une frappe de drone à l’aéroport de Bagdad. Le Premier ministre « a mon oreille », a déclaré Trump.

Al-Kadhimi a souvent dû marcher sur la corde raide en raison de la rivalité américano-iranienne. Lorsqu’on lui a demandé s’il apportait des messages de Téhéran à la suite d’une récente visite là-bas, al-Kadhimi a déclaré à l’Associated Press avant de partir pour Washington: «Nous ne jouons pas le rôle de facteur en Irak».

Les États-Unis reconnaissent les liens culturels et religieux qui existent entre l’Iran et l’Irak, mais l’administration veut diminuer l’influence déstabilisatrice de l’Iran en Irak, souvent exercée par des milices pro-iraniennes.

L’administration d’Al-Kadhimi a hérité de nombreuses crises. Les caisses de l’État dans le pays dépendant du pétrole brut ont été coupées à la suite d’une forte baisse des prix, ajoutant aux malheurs d’une économie déjà aux prises avec les répliques de la pandémie mondiale de coronavirus. Les États-Unis veulent s’assurer que les ressources limitées du gouvernement central de Bagdad trouvent également leur chemin vers la région autonome kurde du nord de l’Irak.

La violence d’État utilisée pour réprimer les manifestations de masse qui ont éclaté en octobre a amené la confiance du public dans le gouvernement à un nouveau plus bas. Des dizaines de milliers d’Irakiens ont défilé, dénonçant la corruption gouvernementale endémique, la médiocrité des services et le chômage, ce qui a conduit à la démission de l’ancien premier ministre, Adel Abdul-Mahdi.

Alors qu’al-Kadhimi tenait des pourparlers stratégiques avec Trump, qui devaient façonner l’avenir des relations américano-irakiennes, les observateurs des droits de l’homme ont sonné jeudi l’alarme face à une récente flambée de meurtres visant des militants des droits civiques dans le sud du comté.

En outre, des roquettes ont continué de frapper le siège du gouvernement d’al-Kadhimi. Les milices chiites soutenues par l’Iran sont largement soupçonnées d’être à l’origine des deux types d’attaques.

Pompeo, qui a rencontré mercredi le ministre irakien des Affaires étrangères, Fuad Hussein, a déclaré que les États-Unis étaient déterminés à aider l’Irak à retrouver et à maintenir la sécurité, malgré le désir de Trump de réduire puis d’éliminer la présence des troupes américaines là-bas. Les groupes armés ne sont pas sous le contrôle total du Premier ministre irakien, a déclaré Pompeo. Il a déclaré que ces groupes devraient être remplacés par la police locale dès que possible et que les États-Unis pourraient et allaient aider.

Le Premier ministre irakien a déclaré à Pompeo que l’Irak n’avait actuellement pas besoin d’un soutien militaire direct sur le terrain et que les niveaux d’aide dépendraient de la nature changeante de la menace. Trois ans après que l’Irak a déclaré sa victoire sur l’EI, les cellules dormantes continuent de mener des attaques dans le nord du pays.

Pompeo et le ministre irakien des Affaires étrangères ont exprimé l’espoir qu’à mesure que la situation sécuritaire s’améliorera, il y aura une plus grande coopération économique entre les deux pays, en particulier dans le secteur de l’énergie.

Mercredi, le secrétaire à l’Énergie Dan Brouillette a annoncé des accords énergétiques d’une valeur allant jusqu’à 8 milliards de dollars entre les ministres irakiens du pétrole et de l’électricité et cinq entreprises américaines – Honeywell, Baker Hughes, GE, Stellar et Chevron. Brouillette a déclaré que l’investissement privé américain aidera le secteur énergétique irakien et a souligné la nécessité pour l’Irak de réduire sa dépendance à l’énergie iranienne.

Les rédacteurs de l’Associated Press Matthew Lee et Lolita C. Baldor ont contribué à ce rapport.

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