Les alliés de l’OTAN s’affrontent en Méditerranée. Le conflit pourrait engloutir toute la région

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Les navires de guerre des deux pays ont fait une démonstration de force dans la région contestée de la Méditerranée orientale cette semaine comme une course aux réserves de gaz et de pétrole ajoute un nouveau point de friction aux anciens différends.

Les hostilités ont éclaté pour la première fois quand Ankara a annoncé qu’elle prolongeait la durée d’une mission d’exploration sismique dans les eaux contestées qui devait initialement se terminer lundi dans une note de navigation maritime utilisant le système mondial NAVTEX. Le navire d’étude Oruc Reis est accompagné de navires de guerre et le ministère turc de la Défense a annoncé mardi des exercices maritimes dans la région.

La Grèce considère l’exploration gazière turque comme illégale. Athènes a répondu à Ankara en émettant un contre-message NAVTEX et en annonçant des exercices navals au même endroit au sud de la Turquie et sur l’île grecque de Kastellorizo, qui se trouve à un peu plus d’un mile de la côte turque.

Mercredi, la Turquie a confirmé que ses navires de guerre menaient des «entraînements maritimes» avec un navire américain en Méditerranée orientale.

Ils ne sont pas les seuls: la France et l’Italie rejoignent la Grèce et Chypre pour des exercices navals conjoints, ont déclaré des responsables français et italiens, une décision susceptible d’augmenter encore la température dans la région.

« La Méditerranée orientale s’est transformée en un espace de tensions », a tweeté mercredi la ministre française de la Défense Florence Parly. « Le respect du droit international doit être la règle et non l’exception. Avec nos partenaires chypriotes, grecs et italiens, nous commencerons dès aujourd’hui des exercices militaires avec des méthodes maritimes et aériennes. »

La marine italienne a déclaré dans un communiqué appelant à « une coopération et un dialogue renforcés » qu’elle participerait à un exercice au large de Chypre, avec les unités navales de France, de Chypre et de Grèce, du 26 au 28 août. Le navire italien impliqué dans cette opération a également participé mercredi à un exercice de quatre heures avec la marine turque.

Alors que la Grèce et la Turquie se sont engagées dans une diplomatie de la canonnière qui a entraîné plus de pays dans le différend, l’Allemagne a cherché à désamorcer les tensions qui menacent de se propager au niveau régional.

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«Les fenêtres de conversation entre la Grèce et la Turquie doivent maintenant être ouvertes davantage – et non fermées. De plus, au lieu de nouvelles provocations, nous avons enfin besoin de mesures pour nous détendre et d’engager des discussions directes», a tweeté le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas avant de visites à Athènes et à Ankara mardi dans le but de ramener les deux pays à la table des négociations.

Suite à une rencontre avec Maas mardi, le ministre grec des Affaires étrangères Nikos Dendias a déclaré lors d’une conférence de presse conjointe: «La Turquie continue d’agir illégalement, de s’intensifier et de provoquer, malgré les exhortations de ses voisins, partenaires et alliés.

« La Grèce défendra sa souveraineté et ses droits souverains au nom de la loi. La Grèce défendra ses frontières nationales et européennes, la souveraineté et les droits souverains de l’Europe … Mais la Grèce a prouvé qu’elle est et sera toujours prête pour le dialogue. . Cependant, il ne peut y avoir de dialogue sous les menaces.  »

Ankara a également déclaré qu’elle était ouverte au dialogue, mais cela doit être sans conditions préalables et s’articuler autour d’une juste répartition des ressources.

« Nous sommes prêts à négocier … mais personne ne devrait essayer d’imposer des conditions préalables à la Turquie, en particulier celles déterminées par la Grèce », a déclaré le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu lors de sa conférence de presse conjointe avec Maas.

La Grèce doit abandonner ses « idées maximalistes » et « laisser le bon sens prévaloir », a déclaré Cavusoglu. « Si nous avions une distribution juste au lieu d’impositions unilatérales, nous en profiterions tous », a-t-il déclaré.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, à gauche, et le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas se sont rencontrés à Athènes le août.  25, 2020.

Les efforts allemands pour parvenir à un accord entre la Grèce et la Turquie ont échoué plus tôt en juillet. La Turquie a suspendu les levés sismiques du gaz dans la zone litigieuse pendant que les négociations étaient en cours. Mais, selon le gouvernement turc, ces pourparlers ont échoué après que la Grèce a signé un accord partiel de démarcation maritime avec l’Égypte.

Depuis lors, la Turquie mène des enquêtes dans les eaux contestées. « Nos navires de forage poursuivent leurs opérations comme prévu. Notre argumentation est solide au regard du droit international. La Grèce se lie avec certains pays pour avoir raison, car elle manque de crédibilité », a déclaré mardi le ministre turc de l’Energie, Fatih Donmez.

Donmez semble faire référence au soutien que la Grèce, qui est membre de l’Union européenne, a reçu de la France et des Émirats arabes unis.

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Le différend territorial entre la Turquie, la Grèce et l’île divisée de Chypre gronde au niveau régional depuis des années. Mais, « les ressources en gaz naturel offshore de la région ont tout changé [in the eastern Mediterranean] au cours des cinq dernières années « , a déclaré Michael Tanchum, chercheur principal à l’Institut autrichien d’études européennes et La région de l’Afrique du Nord converge », a-t-il ajouté.

La zone litigieuse est également liée aux revendications territoriales de Chypre. L’île reste divisée entre le membre de l’UE de langue grecque et la République de Chypre internationalement reconnue dans le sud, et la République turque autoproclamée de Chypre du Nord, qui n’est reconnue que par la Turquie.

La République de Chypre a octroyé à des entreprises internationales, telles que l’Italie ENI et la France Total, des licences d’exploitation des réserves de gaz de la Méditerranée orientale. Le gouvernement turc a fait valoir que cela excluait les Chypriotes turcs des ressources en hydrocarbures de la région.

Selon une étude réalisée en 2010 par le US Geological Survey, il y a environ 1,7 milliard de barils de pétrole récupérable et 122 trillions de pieds cubes de gaz dans la section du bassin du Levant en Méditerranée orientale.

« La France et son proche partenaire, les Emirats Arabes Unis, sont en concurrence avec la Turquie pour leur influence au Moyen-Orient et en Afrique. La Méditerranée orientale est l’endroit où la France et les EAU peuvent faire pression sur la Turquie dans une région que la Turquie considère comme vitale pour ses intérêts nationaux. a remis la Turquie sur ses talons et Ankara a répondu en doublant avec des séries répétées d’escalade », a déclaré Tanchum.

Mais les risques de l’impasse sont évidents. « Il y a déjà eu une collision entre un navire de guerre grec et un navire de guerre turc, dans laquelle le navire turc a subi des dommages », a déclaré Tanchum, faisant référence à un incident signalé en août. « Le risque d’erreur de calcul ou de nouveaux accidents provoquant un affrontement ouvert dont personne ne veut est désormais dangereusement élevé. »

Cette histoire a été mise à jour.

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